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“Un’arancia al giorno (come la mela)…..”, il detto cambierà con le nuove scoperte?

Tutti quanti abbiamo sentito dire “una mela al giorno leva il medico di torno”. Chissà se presto non tocchi alle arance o che queste vengano aggiunte alla filastrocca. Un team di ricercatori dell’Università della Florida sta indagando sulla composizione chimica delle bucce d’arancia, dove sarebbero presenti dei composti che modificano l’attività dei batteri intestinali, per sfavorire la predisposizione alle vasculopatie. Ricerche recenti hanno dimostrato che i batteri intestinali, in determinate circostanze, possono aiutare a sviluppare malattie cardiovascolari. Quando si nutrono di alcuni nutrienti durante la digestione, i batteri intestinali producono uno scarto metabolico chiamato TMAO, che è un potente predittore della futura cardiopatia. La Dr.ssa Yu Wang, professoressa associata di Scienze Alimentari e Nutrizione Umana presso l’UF Institute of Food and Agricultural Sciences, ha ricevuto una sovvenzione di $500.000 dalla U.S. Agriculture and Food Research Initiative, (AFRI), parte dell’USDA. Con il grant, Wang ha in programma di guidare un team di ricerca per garantire che estratti di bucce d’arancia migliorino la capacità dell’intestino di evitare la comparsa di ateromi nelle arterie, agendo indirettamente sui batteri intestinali.

Studieranno in che modo le bucce d’arancia promuovono la salute dell’intestino e, quindi, la salute umana generale. Gli americani generano circa 5 milioni di tonnellate di bucce d’arancia all’anno. Al momento, le bucce sono per lo più trattate come rifiuti, ma la Food and Drug Administration considera gli estratti naturali a buccia d’arancia sicuri per il consumo umano. Quindi, Wang vuole sperimentare sulle loro proprietà. Per il nuovo progetto, i ricercatori ipotizzano che le bucce d’arancia modifichino il microbiota intestinale e contribuiscano a prevenire l’aterosclerosi. Quando il microbiota intestinale analizza i metaboliti chiamati colina e carnitina, il processo produce alla fine il trimetilammina derivato dall’ammoniaca (TMA). Gli enzimi batterici possono quindi convertire la TMA in TMAO (ossido di TMA). Questa tossina è un antagonista dell’ossido nitrico sintasi (NOS), un enzima cellulare nei vasi sanguigni che produce ossido nitrico, un potente vasodilatatore. Ma le bucce d’arancia contengono componenti che interferiscono con gli enzimi ossidanti della TMA. I ricercatori ritengono che l’azione aiuterà a prevenire la comparsa dell’aterosclerosi.

Per testare queste ipotesi, i ricercatori combineranno studi sugli animali con test enzimatici per valutare come il consumo di estratto di buccia d’arancia possa prevenire le malattie cardiovascolari. Nel suo lavoro preliminare, Wang ha sperimentato con tre gruppi di topi per vedere se stava andando nella giusta direzione con la sua proposta di ricerca. Un gruppo è stato nutrito con una dieta regolare, il secondo è stato alimentato con una dieta regolare più la carnitina, da cui viene prodotto il metabolismo batterico TMAO. Il terzo gruppo è stato alimentato con una dieta regolare, carnitina e bucce d’arancia. Hanno scoperto che le bucce d’arancia hanno alterato la composizione dei batteri nei due punti nei topi alimentati con una dieta regolare, carnitina e bucce d’arancia. In studi di fine anno scorso, il team ha dimostrato che l’azione patogena della TMAO sulle arterie dipende dal metabolismo degli acidi biliari. La TMAO ha modificato i profili degli acidi biliari, specialmente nel siero, le più importanti delle quali per l’acido tauromuricolico, l’acido desossicolico e l’acido colico. Questa tossina ha inibito la classica via di sintesi degli acidi biliari, attraverso le proteine nucleari SHP e FXR.

Wang, che è membro della facoltà presso il Centro di Ricerca e Formazione sugli Agrumi (IFAS) a Lake Alfred, in Florida, ha concluso: “Questa ricerca potrebbe essere fondamentale per migliorare la salute cardiovascolare di milioni di persone in tutto il mondo. Oltre a migliorare la salute dei consumatori, i nostri risultati di ricerca potrebbero fornire ulteriori ritorni economici, a vantaggio dell’agricoltura e dei sistemi alimentari degli Stati Uniti. Entro tre anni, ci aspettiamo di capire di più sui meccanismi associati ai consumi della buccia d’arancia, sulla formazione di TMAO e sulla prevenzione dell’aterosclerosi. Speriamo che questo progetto non solo possa avere un impatto positivo sulla salute cardiovascolare umana attraverso la promozione della salute intestinale, ma fornirà anche un utilizzo semplice ed efficiente delle bucce d’arancia”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Meng G et al., Jiang H. EBioMedicine 2019 Apr 3. 

Ding L et al., Wang Y. Lipids Health Dis. 2018;17(1):286.

Sun G et al., Wang Y. BBRC 2017 Nov; 493(2):964-970. 

Wilson A et al. Curr Opin Lipidol. 2016; 27(2):148-54.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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