HomeRICERCA & SALUTEIl calcio antagonista anche per l'Alzheimer: ci sono prove convincenti

Il calcio antagonista anche per l’Alzheimer: ci sono prove convincenti

La malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza. Il rischio per la malattia aumenta con l’età e le cause sono in gran parte sconosciute. Ricerche precedenti hanno dimostrato che il flusso di sangue al cervello diminuisce nella malattia di Alzheimer. Alla ricerca di nuovi trattamenti per rallentare la progressione del morbo di Alzheimer, i ricercatori hanno scoperto che la droga con la pressione sanguigna nilvadipina ha aumentato il flusso sanguigno nella memoria del cervello e il centro di apprendimento tra le persone con malattia di Alzheimer senza intaccare altre parti del cervello, secondo una nuova ricerca nella rivista Hypertension. Questi risultati indicano che la nota diminuzione del flusso ematico cerebrale in pazienti con Alzheimer può essere invertita in alcune regioni. Tuttavia, una questione importante è se questo aumento osservato nel flusso sanguigno cerebrale si traduca in benefici clinici, notano gli autori. Nilvadipina è un calcio-antagonista usato per trattare l’ipertensione. I ricercatori hanno cercato di scoprire se la nilvadipina potesse aiutare a curare la demenza confrontando l’uso di nilvadipina e un placebo tra le persone con malattia di Alzheimer da lieve a moderata. I ricercatori hanno assegnato a caso 44 partecipanti per ricevere nilvadipina o un placebo per 6 mesi. Né i ricercatori né i partecipanti sapevano chi aveva ricevuto il farmaco o il placebo equamente diviso tra i due gruppi. All’inizio dello studio e dopo 6 mesi, i ricercatori hanno misurato il flusso di sangue in specifiche regioni del cervello utilizzando una tecnica unica di risonanza magnetica (MRI).

I partecipanti allo studio sono stati sottoposti a screening tra il 2013 e il 2015 nell’ambito di un più ampio progetto di ricerca che ha confrontato la nilvadipina con il placebo su più di 500 persone con malattia di Alzheimer da lieve a moderata (età media 73, più della metà femminile e la maggior parte caucasica). I ricercatori osservano che le dimensioni dei campioni erano troppo piccole e il tempo di follow-up troppo breve per studiare in modo affidabile gli effetti di questo aumento del flusso ematico cerebrale sulle misure cerebrali strutturali e sulle misure cognitive. In questo progetto più ampio, gli effetti sul flusso sanguigno cerebrale non sono stati misurati. Nel complesso, non è stato notato alcun beneficio clinico con l’uso di nilvadipina. Tuttavia, un sottogruppo di pazienti con solo lievi sintomi di malattia ha mostrato benefici, nel senso di un declino più lento nella memoria. I risultati hanno mostrato che il flusso di sangue verso l’ippocampo – la memoria del cervello e il centro di apprendimento – è aumentato del 20% tra il gruppo nilvadipina rispetto al gruppo placebo. Il flusso di sangue verso altre regioni del cervello è rimasto invariato in entrambi i gruppi. Precedenti studi hanno suggerito che l’alta pressione sanguigna potrebbe ridurre il rischio di sviluppare demenza. Gli autori pensano che gli effetti benefici sul flusso ematico cerebrale potrebbero spiegare parte di questo effetto. Lo studio è uno dei pochi a utilizzare questa tecnica di risonanza magnetica per sondare gli effetti del trattamento sul flusso sanguigno cerebrale.

Inoltre, il piccolo numero di partecipanti di razza ed etnia simile significa che i risultati potrebbero non essere applicabili ad altre popolazioni. Non è passato molto tempo dalla pubblicazione scientifica di una team di ricercatori che ha testato gli effetti di farmaci calcio-antagonisti in un altra malattia neurodegenerativa, il morbo di Parkinson. In quello studio, un altro membro delle famiglia dei calcio-antagonisti, la felodipina, è stata vista migliorare la salute cellulare in neuroni derivati da sindrome di Parkinson dovuta ad aggregazione di alfa-sinucleina. In quel caso, non si accennava ad un’azione sulla pressione o sulla circolazione sanguigna, bensì ai meccanismi sull’aggregazione di proteine difettose dovuta agli ioni calcio dentro le cellule. Jurgen Claassen, MD, PhD, Radboud University Medical Center dei Paesi Bassi, ha commentato i dati: “Questo farmaco ad alta pressione del sangue è promettente in quanto non sembra diminuire il flusso di sangue al cervello, che potrebbe causare più danno che beneficio. Anche se nessun trattamento medico è privo di rischi, ottenere un trattamento per l’ipertensione potrebbe essere importante per mantenere la salute del cervello nei pazienti con malattia di Alzheimer. Nel complesso i calcio-antagonisti sono ben tollerati, e solo una lunga terapia non discontinuata porta ad importanti effetti secondari. In futuro, dobbiamo scoprire se il miglioramento del flusso sanguigno, specialmente nell’ippocampo, può essere usato come trattamento di supporto per rallentare la progressione della malattia di Alzheimer, specialmente nelle prime fasi”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

de Jong DLK et al, Claassen J. Hypertension 2019 Jun 17. 

Siddiqi Fh et al. Nat Commun. 2019 Apr 18; 10(1):1817.

Lawlor B et al. PLoS Med. 2018 Sep 24;15(9):e1002660.

 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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