HomeBENESSERE & SALUTEAllergie e gravidanza: come condizionano le ricadute nella sclerosi multipla?

Allergie e gravidanza: come condizionano le ricadute nella sclerosi multipla?

La sclerosi multipla è una malattia imprevedibile a lungo termine che colpisce il sistema nervoso centrale, che comprende cervello, midollo spinale e nervi ottici. La SM è una malattia autoimmune, in cui gli attacchi infiammatori danneggiano il rivestimento di mielina che protegge le fibre nervose e i segnali elettrici che trasportano. Gli attacchi possono anche danneggiare le fibre nervose stesse e le cellule che producono la mielina. I sintomi della SM possono persistere e peggiorare gradualmente, oppure possono andare e venire. Sebbene la malattia possa colpire a qualsiasi età, la maggior parte delle persone ha un’età compresa tra i 20 ei 50 anni quando scopre di avere la SM. I sintomi possono variare ampiamente, a seconda dell’entità e della posizione del danno al sistema nervoso centrale. Possono variare, ad esempio, da disturbi della vista, stanchezza estrema, difficoltà di movimento e problemi di memoria e concentrazione, a tremori, linguaggio confuso, intorpidimento, cecità, paralisi e altro. Sebbene non sia chiaro quale corso prenderà la malattia in una persona, i medici riconoscono quattro tipi principali di SM. I tipi variano a seconda del modello e della gravità dei sintomi.

Studi passati hanno proposto che l’allergia potrebbe avere un ruolo nella sclerosi multipla (SM). Tuttavia, sebbene abbiano menzionato potenziali candidati, come polline, erba, animali domestici, farmaci e vari alimenti, gli studi sono stati in gran parte inconcludenti. Due anni fa, dei ricercatori Brigham and Women’s Hospital di Boston hanno condotto uno studio che esamina più da vicino i collegamenti tra allergia e attività della malattia della SM. Utilizzando i loro dati interni di una coorte di 1350 persone con SM da uno studio chiamato CLIMB, hanno estratto i dati sulle allergie dai loro pazienti e sull’attività della malattia da questionari clinici e scansioni RM. I dati coprivano il periodo 2011–2015.  Del totale, 586 hanno riferito di avere un’allergia ambientale, 238 hanno dichiarato di avere un’allergia alimentare e 574 un’allergia ai farmaci. Il numero che non segnalava allergie note era 427. I ricercatori hanno quindi valutato l’attività della malattia della SM in ciascuno dei gruppi. Per la valutazione, hanno utilizzato una serie di variabili cliniche e radiologiche. Una prima analisi ha rilevato che, rispetto a non avere allergie note, avere un’allergia era associata a un tasso più alto del 22% di attacchi cumulativi di SM.

Tuttavia, quando l’analisi è stata ripetuta, questa volta tenendo conto di altri potenziali fattori di influenza, il collegamento è scomparso. Quando il team ha analizzato le allergie specifiche, c’era una storia diversa. Rispetto a non avere allergie note, avere un’allergia alimentare era legata a un tasso cumulativo più alto del 27% di attacchi di SM, anche dopo aver tenuto conto dei potenziali fattori di influenza. Il legame tra malattia attiva e allergia era ancora più evidente. Le probabilità che le scansioni RM mostrassero prove di malattia attiva erano più alte per qualsiasi allergia, rispetto a nessuna allergia nota. Tuttavia, le probabilità che il gruppo di allergie alimentari mostrasse prove di risonanza magnetica di malattia attiva erano il doppio di quelle del gruppo di allergie non note. Il team non ha trovato collegamenti tra punteggi di gravità o disabilità e qualsiasi forma di allergia. Poiché lo studio ha esaminato un’istantanea della malattia in un determinato momento, non può esaminare causa ed effetto. Altri studi hanno suggerito, tuttavia, che le allergie possono aggravare l’infiammazione nella SM e che questo potrebbe essere collegato a fattori genetici che la SM e altre malattie autoimmuni hanno in comune.

E per quanto riguarda la gravidanza?

I ricercatori si sono interrogati per molti decenni su come il corpo gestisca il paradosso che sorge quando una donna rimane incinta. Da un lato, il sistema immunitario della madre deve essere adattato in modo che non reagisca contro il feto (metà dei cui geni proviene dal padre, rendendolo così un oggetto parzialmente estraneo). D’altra parte, il sistema immunitario deve fornire una protezione efficace contro le infezioni. I ricercatori dell’Università di Linköping in Svezia hanno studiato come cambia il sistema immunitario di una donna incinta durante una gravidanza normale. Hanno studiato il ruolo svolto dal timo nella regolazione immunitaria, interessandosi particolarmente a un tipo di linfociti T, noti come linfociti T regolatori (Tregs), poiché questi possono interagire con altre cellule del sistema immunitario e impedire loro di attaccare i nostri tessuti. Il timo gioca un ruolo centrale nello sviluppo di un gruppo molto importante di cellule immunitarie, i linfociti T (“T” indica che sono prodotti nel timo). Esse agiscono come un conduttore orchestrale e determinano come reagisce il sistema immunitario. Il loro studio mostra che il timo, un organo del sistema immunitario situato vicino al cuore, svolge un ruolo importante durante una normale gravidanza nel garantire che il sistema immunitario della madre protegga dalle infezioni e allo stesso tempo tolleri il feto.

Hanno così scoperto che l’uscita delle cellule T dal timo non cambia durante la gravidanza. Anzi, la produzione di cellule T regolatorie, che possono indebolire la risposta immunitaria, sembra aumentare durante la gravidanza. Questi risultati possono spiegare come la madre possa non solo tollerare il feto, ma anche mantenere la sua difesa contro l’infezione. Non solo, potrebbe spiegare anche perché i sintomi delle donne con SM spesso migliorano durante la gravidanza.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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