Sindrome metabolica o diabete non importa: bisogna ridurre gli zuccheri

Una dieta a basso contenuto di carboidrati può avere benefici per le persone a rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 anche se non perdono alcun peso, suggerisce un nuovo studio. I ricercatori della Ohio State University, guidati da Jeff Volek, un professore di scienze umane nello stato dell’Ohio, volevano sapere cosa succede alle persone obese con sindrome metabolica, un precursore del diabete, quando mangiano una dieta povera di carboidrati ma non versare qualche chilo. Hanno scoperto che più della metà dei partecipanti allo studio non soddisfacevano più i criteri per la sindrome metabolica subito dopo una dieta a basso contenuto di carboidrati della durata di quattro settimane. Il lavoro precedente nel laboratorio dello stato dell’Ohio e da altri autori, ha dimostrato che le diete a basso contenuto di carboidrati possono essere utili per le persone con sindrome metabolica e diabete, ma gli scienziati nutrizionisti e altri hanno discusso se questo è un prodotto della dieta o un prodotto del peso perdita tipicamente osservata quando le persone riducono i carboidrati. Le condizioni che contribuiscono alla sindrome metabolica includono ipertensione, glicemia alta, eccesso di grasso corporeo intorno alla vita e livelli anormalmente bassi di colesterolo HDL “buono” o alti livelli di trigliceridi. Circa un terzo degli adulti americani ha la sindrome, secondo l’American Heart Association. Il nuovo studio, che appare ora nel Journal of Clinical Investigation Insight, comprendeva 16 uomini e donne con sindrome metabolica, un insieme di fattori che mettono anche le persone a più alto rischio di malattie cardiache e ictus.

Le condizioni che contribuiscono alla sindrome metabolica includono ipertensione, glicemia alta, eccesso di grasso corporeo intorno alla vita e livelli anormalmente bassi di colesterolo HDL “buono” o alti livelli di trigliceridi. Circa un terzo degli adulti americani ha la sindrome, secondo l’American Heart Association. Dopo aver mangiato una dieta a basso contenuto di carboidrati, più della metà dei partecipanti – 5 uomini e 4 donne – ha visto la sindrome metabolica invertita anche se erano alimentati con diete che contenevano intenzionalmente abbastanza calorie per mantenere il loro peso stabile. Non c’è dubbio che le persone con sindrome metabolica e diabete di tipo 2 vanno meglio con diete a basso contenuto di carboidrati, ma in genere perdono peso e uno dei pensieri prevalenti è che la perdita di peso sia responsabile dei miglioramenti. Questo chiaramente non era il caso. La visione in questo contesto è che la riduzione dei carboidrati anche senza perdita di peso migliora una serie di problemi metabolici. Ovviamente, la qualità della dieta è importante perché la quantità di persone reclutate è limitata in questo esperimento. Il team di ricerca ha assicurato che i partecipanti non avrebbero perso peso offrendo loro pasti preconfezionati che contenevano una quantità di calorie pari al loro dispendio energetico. Per circa quattro mesi, ogni partecipante allo studio ha mangiato diete controllate per tre mesi – alto contenuto di carboidrati, moderato contenuto di carboidrati e basso contenuto di carboidrati – con una pausa di due settimane tra le diete. L’ordine in cui i partecipanti hanno mangiato le diete è stato assegnato in modo casuale.

Dopo aver mangiato la dieta a basso contenuto di carboidrati, i partecipanti hanno avuto una serie di misure di salute significativamente migliorate, in particolare bassi livelli di trigliceridi e una migliore lettura del colesterolo. Nonostante il fatto che la dieta a basso contenuto di carboidrati contenesse 2,5 volte più grassi saturi rispetto alla dieta ad alto contenuto di carboidrati, ha ridotto il grasso saturo nel sangue ed è stato associato ad un aumento delle colesterolo HDL nel sangue, il che riduce il rischio cardiovascolare. I ricercatori riportano anche prove di un aumento dell’efficienza di bruciare i grassi dopo una dieta a basso contenuto di carboidrati e un miglioramento della glicemia. Non hanno visto miglioramenti statisticamente significativi della pressione sanguigna o dell’insulino-resistenza. Tre partecipanti non hanno più avuto la sindrome metabolica dopo la dieta a base di carboidrati moderati e uno non ha più avuto la sindrome dopo la dieta ad alto contenuto di carboidrati. Il Dr. Volek ha spiegato i risultati: “Ciò che abbiamo visto è probabilmente spiegato dal fatto che anche queste diete di studio – in particolare la dieta moderata di carboidrati – rappresentavano uno spostamento verso un minor numero di carboidrati per i partecipanti allo studio. Anche una modesta restrizione è che i carboidrati sono sufficienti per sindrome metabolica inversa in alcune persone, ma altri devono limitare ancora di più. A causa del disegno dello studio, la circonferenza della vita non è stata considerata come un contributo alla sindrome metabolica. Se ai partecipanti fosse stato permesso di perdere peso, è probabile che molti altri sarebbero stati considerati privi della condizione dopo la dieta a basso contenuto di carboidrati”.

Questa ricerca non affronta i potenziali benefici a lungo termine e le sfide dell’adozione di una dieta a basso contenuto di carboidrati, e i ricercatori suggeriscono che i futuri studi sulla dieta a lungo termine sulle persone con sindrome metabolica devono includere diete a basso contenuto di carboidrati. Il gruppo del professor Volek ha focalizzato anche studi sul mantenimento della condizione diabetica con lo stesso principio alimentare: ridurre di molto la quantità dei carboidrati, incentivando lo stato di chetosi. In questa condizione metabolica il corpo, ritrovandosi relativamente a corto di substrati zuccherini comincia a degradare più favorevolmente i grassi (sottoforma di trigliceridi nel tessuto adiposo). Questo spostamento del metabolismo fornisce beneficio in molti modi: i corpi chetonici, infatti, possono essere usati dal cervello al posto del glucosio con la stessa efficienza e non pongono i rischi di influenze sulla glicemia, a differenza del glucosio. Sempre per quest’ultima ragione non causano innalzamento dell’emoglobina glicata (HbA1c), un marker predittivo delle complicanze diabetiche. Infine, secondo gli studi del team del prof. Volek, lo stato di chetoni migliora persino la qualità del sonno dei pazienti diabetici, come visto da una recente pubblicazione clinica su una coorte di oltre 250 individui diabetici e più di 110 con pre-diabete. Come ciò questo possa esercitarsi è un meccanismo oscuro che finora non è stato indagato nelle ricerche. Ma conferma, tuttavia, che l’introito alimentare di carboidrati è un fattore centrale per la comparsa di svariati problemi di salute, evitabili con una loro controllata assunzione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Hyde PN et al., Volek JS. JCI Insight. 2019 Jun 20; 4(12). 

Athinarayanan SJ et al. Front Endocrinol. 2019 Jun 5; 10:348.

Siegmann M et al. Sleep Med. 2019 Mar; 55:92-99. 

Vilar-Gomez E et al. BMJ Open. 2019 Feb 25; 9(2):e023597. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1569 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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