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Ipertensione: a parte i noti fattori di rischio, il nuovo focus va all’ambiente

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’ipertensione, o l’ipertensione arteriosa, colpisce quasi 1 su 3 adulti negli Stati Uniti. L’ipertensione fa parte della sindrome metabolica, che è un insieme di condizioni che include anche il grasso corporeo in eccesso intorno alla vita, alti livelli di zucchero nel sangue e livelli anormali di colesterolo o trigliceridi nel sangue. I fattori di rischio per la sindrome metabolica includono l’obesità, l’età in aumento, la genetica e il diabete. Quanto sopra sono anche fattori di rischio per l’ipertensione, come il fumo, fattori dietetici, come l’assunzione di sale, bere troppo alcol e stress. Poiché sia ​​l’ipertensione che la sindrome metabolica colpiscono un numero crescente di persone, è fondamentale comprendere la gamma di fattori che portano a queste condizioni. Alcuni ricercatori stanno studiando il potenziale impatto di dove viviamo. In tale ottica, gli scienziati dell’Università lituana di scienze della salute e dell’Università Vytautas Magnus, sempre in Lituania, hanno recentemente pubblicato nuove scoperte sul Journal of Public Health. Studi precedenti che investigavano l’esposizione all’inquinamento atmosferico e il suo rapporto con l’ipertensione hanno prodotto risultati contraddittori. Tuttavia, una meta-analisi di 17 studi pubblicati sulla rivista Hypertension nel 2016 ha concluso che l’esposizione a breve o a lungo termine ad alcuni inquinanti atmosferici può aumentare il rischio di ipertensione.

Gli autori dell’ultimo studio, che utilizzano i dati di Kaunas, in Lituania, hanno prestato particolare attenzione all’esposizione media all’inquinamento atmosferico e alla distanza dagli spazi verdi e dalle strade principali. Hanno anche esaminato le differenze tra vivere in case multifamiliari, come blocchi di appartamenti e case unifamiliari private. In particolare, hanno cercato legami tra questi fattori e il rischio di sviluppare ipertensione arteriosa e alcune misure della sindrome metabolica: riduzione dei livelli di colesterolo lipoproteico ad alta densità (HDL), alti livelli di trigliceridi, obesità e glicemia elevata. Lo studio ha utilizzato i dati di tre questionari presi da un totale di 1.354 individui; tutti questi partecipanti avevano vissuto nello stesso luogo per tutta la durata di 10 anni dello studio. Le domande riguardavano fattori quali il livello di istruzione, il consumo di alcol, lo stato di fumo, il livello di attività fisica, i farmaci per la pressione del sangue e il trattamento ipolipemizzante. Utilizzando l’indirizzo di ciascun partecipante, gli scienziati potrebbero prevedere la loro esposizione all’inquinamento. Hanno anche calcolato la distanza dallo spazio verde più vicino, definito come un parco più grande di 1 ettaro (10.000 metri quadrati) e la vicinanza alle strade principali. I ricercatori hanno anche controllato una serie di variabili, tra cui l’indice di massa corporea, il consumo di sale e il livello di istruzione.

Tutto sommato, hanno scoperto che l'esposizione a lungo termine ai livelli di inquinamento atmosferico che erano sopra la mediana aumentava il rischio di avere un HDL inferiore. Anche un'esposizione all'inquinamento superiore alla media ha aumentato il rischio di avere livelli più alti di trigliceridi. Hanno anche concluso che vivere a più di 200 metri da una strada principale ha aumentato il rischio di ipertensione. È importante sottolineare che gli scienziati hanno scoperto che l'impatto dell'esposizione al traffico all'inquinamento atmosferico era significativo solo per coloro che vivevano in case multifamiliari. Per gli individui che risiedono in case unifamiliari, il loro rischio di ipertensione non aumenta, anche se sono stati esposti allo stesso livello di inquinamento di quelli in case multifamiliari. Gli autori ritengono che questo sia più probabile a causa di altri fattori, oltre all'inquinamento, che vanno di pari passo con la vita in questi tipi di complessi. Ad esempio, vivere in condizioni relativamente ristrette in un ambiente costruito potrebbe giocare un ruolo indipendente nell'aumentare il rischio. Dall'altra parte della medaglia, i ricercatori hanno scoperto un effetto positivo di vivere vicino agli spazi verdi pubblici, cioè il rischio di incidenza di ipertensione arteriosa era maggiore per le persone che vivevano a più di 300 metri da uno spazio verde. Gli autori ipotizzano che i miglioramenti debbano essere concepiti per lo spazio abitativo di una persona in case plurifamiliari, lo sviluppo di spazi verdi e il miglioramento dell'isolamento acustico nelle case multifamiliari.

Questi dati hanno confuso le precedenti scoperte del team pubblicato nel 2017 e nel 2018 (vedi bibliografia). Le conclusioni degli autori sono interessanti e i risultati aggiungono peso a precedenti risultati simili, ma questo argomento è notoriamente difficile da studiare per una serie di motivi. Ad esempio, le persone che vivono in case multifamiliari hanno maggiori probabilità di avere un reddito complessivo inferiore; ricerche precedenti hanno mostrato una relazione tra stato socioeconomico, sindrome metabolica e rischio di malattia coronarica. I ricercatori spiegano anche che fin dall'inizio dello studio le persone in case multifamiliari avevano significativamente più probabilità di avere il diabete e il colesterolo HDL basso rispetto agli individui nelle case unifamiliari. Inoltre, è impossibile determinare con esattezza i livelli di esposizione al rumore e all'inquinamento per ogni partecipante. Qualcuno che trascorre molto tempo a casa avrà livelli di esposizione molto diversi da quelli del suo vicino che, per esempio, commuta una lunga distanza per lavoro. Sebbene i ricercatori abbiano tentato di controllare alcuni di questi fattori, non è possibile rimuovere completamente la loro influenza. Detto questo, le prove stanno crescendo. Esattamente quanto l'impatto dell'inquinamento atmosferico e della vicinanza al traffico sulla nostra salute non è ancora stato definito, ma sembra sempre più probabile che abbia almeno qualche impatto negativo.
  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Braziene A et al., Vencloviene J. J Public Health (Oxf) 2019 Jun 24.

Brazienė A et al. Scand J Public Health. 2018 Aug; 46(6):667-674.

Vencloviene J et al. Int J Environ Health Res. 2017; 27(6):509-524.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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