DMT: l’allucinogeno dei riti sacri, delle esperienze pre-morte e chissà di cos’altro

Negli ultimi anni, gli amanti del brivido di Hollywood, della Silicon Valley e oltre hanno viaggiato in Sud America per partecipare ai cosiddetti ritiri di Ayahuasca. Il loro obiettivo era quello di prendere parte a un preparato preparato con una pianta di vite Banisteriopsis caapi, tradizionalmente usata dagli indigeni per le cerimonie religiose sacre. I bevitori di Ayahuasca sperimentano episodi allucinogeni a breve termine che molti descrivono come un cambiamento di vita. Il principio attivo responsabile di queste visioni psichedeliche è una molecola chiamata dimetil-triptamina (DMT). Per la prima volta, un team guidato da Michigan Medicine ha scoperto la presenza diffusa di DMT presente in natura nel cervello dei mammiferi. DMT non è solo nelle piante, ma può anche essere rilevato nei mammiferi. Il risultato è il primo passo verso lo studio del DMT e il suo ruolo nel cervello degli umani. La Dr.ssa Jimo Borjigin, PhD, del Dipartimento di Fisiologia molecolare e integrativa, si è interessata a DMT accidentalmente. Prima di studiare la psichedelica, la sua ricerca si è concentrata sulla produzione di melatonina nella ghiandola pineale.

La DMT fu sintetizzata per la prima volta da un chimico canadese, Richard Manske, nel 1931, ma all’epoca non fu valutata per gli effetti farmacologici umani. Nel 1946 il microbiologo Oswaldo Gonçalves de Lima scoprì la presenza naturale di DMT nelle piante. Le proprietà allucinogene del DMT non sono state scoperte fino al 1956, quando Stephen Szara, un pioniere chimico e psichiatra ungherese, estrasse il DMT dalla pianta Mimosa Hostilis e ne somministrò l’estratto per via intramuscolare. Strutturalmente, la DMT è quasi identica alla dimetil-serotonina. Quest’ultima è una sostanza con potenziale azione allucinogena poiché si lega a certi recettori ella serotonina con affinità maggiore di questa, il che sarebbe responsabile di risposte neurochimiche più potenti. È stato dimostrato che il DMT interagisce con il recettore del sottotipo 5HT2C e successivamente con una varietà di recettori ionotropici e metabotropici. Infatti, l’attivazione dei recettori del glutammato frontocorticale, secondaria al rilascio di glutammato mediato dal recettore della serotonina 5-HT2A, sembra essere un meccanismo di controllo degli allucinogeni serotoninergici.

Nel diciassettesimo secolo, il filosofo René Descartes sosteneva che la ghiandola pineale, un piccolo organo a forma di pigna situato nel profondo del cervello, era la sede dell’anima. Fin dalla sua scoperta, la ghiandola pineale, conosciuta da alcuni come il terzo occhio, è stata avvolta nel mistero. Gli scienziati ora sanno che controlla la produzione di melatonina, giocando un ruolo importante nella modulazione dei ritmi circadiani o dell’orologio interno del corpo. Tuttavia, una ricerca online di note da includere in un corso che stava insegnando aprì gli occhi di Borjigin a una fiorente comunità ancora convinta del potere mistico della ghiandola pineale. L’idea centrale sembra provenire da un documentario che presenta il lavoro del ricercatore Rick Strassman, PhD, con la Scuola di Medicina dell’Università del New Mexico. A metà degli anni ’90, ha condotto un esperimento in cui soggetti umani sono stati sottoposti a DMT per iniezione endovenosa e intervistati dopo che i suoi effetti erano scomparsi. In un documentario sull’esperimento, Strassman afferma di aver creduto che la ghiandola pineale producesse e secernesse DMT.

l Dr. Borjigin contattò poi Strassman, chiedendo la fonte della sua dichiarazione. Strassman ha ammesso che era solo un’ipotesi; pensava che se DMT fosse una monoamina endogena, dovrebbe essere molto facile da rilevare usando un rilevatore di fluorescenza. Borjigin ha suggerito di collaborare per testarlo. Utilizzando un processo in cui il tubo di microdialisi viene inserito in un cervello di ratto attraverso la ghiandola pineale, i ricercatori hanno raccolto un campione che è stato analizzato per – e confermato – la presenza di DMT. Quell’esperimento portò a un articolo pubblicato nel 2013. Tuttavia, Borjigin non era soddisfatto. Successivamente, ha cercato di scoprire come e dove è stata sintetizzata la DMT. Il suo studente laureato, Jon Dean, autore principale dell’articolo, ha avviato un esperimento utilizzando un processo chiamato ibridazione in situ, che utilizza un filamento di DNA complementare etichettato per localizzare una sequenza specifica di RNA in una sezione di tessuto. Con questa tecnica, hanno trovato neuroni cerebrali con i due enzimi necessari per produrre DMT (AADC e MAMT). E non erano espressi solo nella ghiandola pineale.

Si trovano anche in altre parti del cervello, tra cui la neocorteccia e l’ippocampo che sono importanti per le funzioni cerebrali di ordine superiore tra cui l’apprendimento e la memoria. Il team ha anche rivelato che i livelli di DMT aumentano in alcuni ratti con arresto cardiaco. Un documento pubblicato nel 2018 da ricercatori nel Regno Unito ha affermato che la DMT simula l’esperienza di pre-morte, in cui le persone riferiscono la sensazione di trascendere i propri corpi e di entrare in un altro regno. Il fatto che una delle regioni cerebrali produttrici di DMT sia l’ippocampo, implicato nella memoria, fa supporre che se ci sia la produzione di DMT ippocampale durante esperiente di pre-morte, questa possa essere rappresentata come una memoria e perciò ricordata come tale. Gli scienziati non sanno cosa stia facendo la DMT nel cervello. Hanno appena scoperto i neuroni che producono questa sostanza chimica nel cervello, e lo fanno a livelli simili ad altri neurotrasmettitori monoaminici. La Dr.ssa Borjigin spera di indagare ulteriormente per scoprire la funzione dei livelli naturali di DMT nel cervello, e cosa succederebbe se qualsiasi ruolo svolgesse nelle normali funzioni cerebrali.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1569 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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