Morbillo: vaccinarsi serve anche al futuro dei bambini, non solo alla sopravvivenza

La vaccinazione è uno strumento fondamentale per la prevenzione primaria delle malattie infettive. Grazie alla vaccinazione diffusa, nel secolo scorso il vaiolo è stato sradicato e le Americhe e l’Europa sono diventate libere da polio. Un recente studio ha valutato la copertura vaccinale nell’infanzia fino all’aggiunta dell’età prescolare per aggiornare l’analisi sulle tendenze europee della copertura vaccinale negli ultimi nove anni (2009-2017) e per valutare l’impatto delle diverse politiche nazionali sull’assorbimento dei vaccini. Nonostante i buoni risultati, diversi paesi europei stanno attraversando epidemie senza precedenti di malattie prevenibili dai vaccini, come il morbillo, come riportato alcune settimane fa, a causa di una copertura insufficiente. Bisogna notificare che nel 2018 sono stati segnalati oltre 12.000 casi di morbillo e 35 persone sono morte per questo. E ancora 4,5 milioni di bambini in Europa non sono vaccinati per il morbillo. L’aumento dell’esiguità del vaccino ha reso difficile raggiungere e mantenere alti tassi di copertura vaccinale. L’applicazione delle vaccinazioni obbligatorie è una delle strategie adottate da alcuni paesi, come l’Italia e la Francia, per aumentare la copertura della popolazione. Tuttavia, ogni paese dovrebbe trovare il modo più adatto per tenere il passo con le coperture di vaccinazione in base al proprio background culturale e organizzativo.

Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), ci sono stati oltre 1.000 casi di morbillo segnalati in 28 stati negli Stati Uniti fino ad ora nel 2019. Questo è il più grande numero di casi che il paese ha visto in quasi 3 decadi, e dal momento che il morbillo è stato eliminato nel 2000. Nonostante questi recenti battute d’arresto, il vaccino contro il morbillo altamente efficace ed economico ha prevenuto circa 21,1 milioni di decessi infantili in tutto il mondo tra il 2000-2017. Il vaccino è stato anche associato a riduzioni della mortalità infantile per tutte le cause e degli esiti di morbilità delle malattie infettive nei paesi a basso e medio reddito, sebbene vi siano poche prove generalizzabili sulla ricevuta iniziale di vaccini contro il morbillo e sui relativi parametri di crescita infantile, cognitività e voti scolastici. Mentre il vaccino contro il morbillo ha eliminato il virus in molti paesi ad alto reddito, il carico globale di malattia persiste con circa 245.000 casi di morbillo e 68.000 decessi associati al morbillo in tutto il mondo nel 2016. Solo l’India ha rappresentato il 50% dei casi di morbillo e il 30% di morti per morbillo nel 2016. Sebbene i paesi a basso e medio reddito rappresentino una larga percentuale dei casi di morbillo globale, i paesi ad alto reddito hanno recentemente assistito a una ripresa dei focolai di morbillo.

I ricercatori hanno esaminato i punteggi Z di altezza per età (HAZ), BMI-per-età (BMIZ), peso per età (WAZ), punteggi del Peabody Picture Vocabulary Test (PPVT), valutazione della lettura iniziale (EGRA) , test di lingua e matematica e risultati scolastici più alti in circa 6.000 bambini vaccinati e non vaccinati in Etiopia, India e Vietnam. I metodi di corrispondenza del punteggio di propensione sono stati usati per ridurre gli effetti di potenziali fattori di confusione. I ricercatori hanno analizzato i dati dell’indagine di 3 coorti di bambini arruolati nel Young Lives Survey (YLS), uno studio longitudinale che valuta la povertà infantile. Gli indicatori di crescita, cognitivi e scolastici sono stati valutati attraverso i gruppi di vaccinazione contro il morbillo, e i risultati a 7-8 anni e 11-12 anni sono stati confrontati tra i bambini dei 3 paesi con ricevuta o non ricevuta di vaccinazione contro il morbillo a 6-18 mesi della vita. Sono stati esaminati i bambini seguiti fin dall’infanzia durante l’infanzia e hanno utilizzato tecniche statistiche che hanno prodotto stime attendibili delle associazioni di vaccinazione contro il morbillo con risultati di vita successivi. È il primo e il più grande studio multi-paese del suo genere, secondo Arindam Nandi, senior fellow di CDDEP.

Lo studio ha rilevato che all’età di 7-8 anni, i bambini vaccinati contro il morbillo avevano punteggi HAZ significativamente più alti in India (un aumento di 0,13 punti, p = 0,05) e punteggi significativamente più alti di BMIZ e WAZ in Vietnam (un aumento di 0,18 e 0,23 punti, p = 0,01) rispetto ai bambini non vaccinati con morbillo abbinato. I bambini vaccinati con il morbillo hanno ottenuto 2,3, 2,5 e 2,7 punti in più su EGRA rispettivamente in Etiopia, India e Vietnam. I bambini vaccinati hanno ottenuto un punteggio di 4.5 e 2.6 punti percentuali in più rispetto a PPVT, e 2.9 e 4.0 punti in più su matematica in Etiopia e Vietnam. Allo stesso modo, a 11-12 anni di età, i bambini vaccinati contro il morbillo avevano 0,19 punteggi di BMIZ più alti in Vietnam (p = 0,04), e hanno ottenuto 3 punti in più in inglese e PPVT in India. I bambini vaccinati raggiunsero anche 0,2-0,3 gradi di istruzione superiore in tutte le età e paesi rispetto ai bambini non vaccinati. I risultati indicano che la vaccinazione contro il morbillo a 6-18 mesi di vita è associata a benefici a lungo termine per la salute, la cognitività e la scolarizzazione tra i bambini di queste nazioni. Questo studio è un importante promemoria sul fatto che i benefici della vaccinazione contro il morbillo vanno oltre la sopravvivenza infantile e sono strumentali nel consentire agli adulti che hanno maggiore capacità cognitiva, educazione e statura fisica.

Questi sono o dovrebbero essere fondamentali per lo sviluppo economico a cui ogni nazione aspira.

  • A cura del Dr. GIanfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Nandi A, Shet A et al. Vaccine. 2019 Jul 18; 37(31):4336-43. 

Bechini A, Boccalini S et al. Expert Rev Vaccines 2019 Jul 3.

Adrien N, Hyde TB et al., Lambach P. Vaccine 2019 Jun 29.

Gupta M et al. Indian J Med Res. 2019 Mar; 149(3):396-403.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1569 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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