Nostalgia canaglia, può darsi. Ma la noia? Uno studio sperimentale indaga

Nelle persone che sono inclini alla noia, questo stato può influenzare negativamente la loro salute mentale. Un nuovo studio indaga. In media, gli adulti negli Stati Uniti sperimentano 131 giorni di noia all’anno – almeno questo è quello che suggerisce un recente sondaggio commerciale. Ciò che conta, però, non è solo quanto tempo una persona trascorre sentendosi annoiata, ma anche come reagiscono allo stato di noia. Tradizionalmente, la noia diventa un brutto colpo perché molte persone credono che lo stato di noia equivale a una mancanza di produttività o di concentrazione su un determinato compito. Tuttavia, alcune ricerche hanno indicato che è bello annoiarsi perché questo stato aiuta a stimolare la creatività. In un modo o nell’altro, la noia è qualcosa che tutti abbiamo sperimentato ripetutamente per tutta la vita e, secondo alcune ricerche, sembra che anche gli animali possano condividere questa esperienza con noi. Quindi, cosa succede nel cervello quando ci annoiamo e come può aiutarci a trovare modi per affrontare la noia? Il Dr. Sammy Perone, professore  associato alla Washington State University di Pullman, ha dichiarato: “Tutti sperimentano la noia, ma alcune persone ne fanno molta esperienza, il che è malsano. Ecco perché ci venuto in mento di vedere cosa succede al cervello in caso di noia e come contrastarla efficacemente”.

Per questo motivo, Perone e colleghi della Washington State University hanno deciso di condurre uno studio incentrato su ciò che la noia sembra avere nel cervello. I risultati dello studio, che ora appaiono nella rivista Psychophysiology, potrebbero aiutarli a identificare i modi migliori per affrontare la noia in modo che questo stato non finisca per influenzare la salute mentale. Per cominciare, il team di ricerca ha creduto che ci fosse una differenza “hardwiring” nel cervello di persone che reagiscono negativamente alla noia rispetto a quelle persone che non hanno alcun effetto negativo quando sono annoiate. Tuttavia, i test iniziali, utilizzando l’elettroencefalografia (EEG) per misurare l’attività cerebrale dei partecipanti, hanno dimostrato che avevano torto. In precedenza, i ricercatori pensavano che le persone che reagiscono in modo più negativo alla noia avrebbero avuto specifiche onde cerebrali prima di annoiarsi. Ma nei nuovi test di base, non potevano differenziare le onde cerebrali. Fu solo quando furono in uno stato di noia che la differenza emerse. Quindi, se non ci fosse alcuna differenza in termini di circuiti cerebrali, allora cosa potrebbe spiegare perché la noia ha colpito alcune persone in modo più negativo rispetto ad altre?

I ricercatori hanno deciso che la spiegazione più probabile era la risposta individuale: alcune persone semplicemente reagivano male ad annoiarsi, il che poteva influire sul loro benessere. Ricerche precedenti, riportano gli investigatori nel loro studio, hanno effettivamente suggerito che le persone che sono spesso annoiate sono anche più inclini a problemi di salute mentale, e in particolare a condizioni come ansia e depressione. Le persone che segnalano alti livelli di propensione alla noia hanno una disposizione evitante. Ad esempio, queste persone hanno maggiori probabilità di sperimentare depressione e ansia. Sulla base di queste premesse, i ricercatori sostengono che è possibile trovare il modo di affrontare gli stati di noia in modo che diventino meno propensi a influenzare la salute mentale. Ma quali potrebbero essere queste strategie? Prima che riuscissero a scoprirlo, Perone e il team dovevano risolvere un altro mistero, ovvero che cosa significa la noia nel cervello. Per il loro studio, i ricercatori hanno reclutato 54 partecipanti giovani adulti. I ricercatori hanno chiesto ai volontari di compilare un sondaggio per fare domande sui modelli di noia e su come hanno reagito al sentirsi annoiati.

Quindi, dopo un test EEG di riferimento che misura la normale attività cerebrale, i ricercatori hanno assegnato ai partecipanti un compito noioso: hanno dovuto trasformare otto pioli virtuali su uno schermo mentre il computer li evidenziava. Questa attività è durata circa 10 minuti, durante i quali i ricercatori hanno utilizzato i cappucci EEG per misurare l’attività cerebrale dei partecipanti mentre eseguivano il compito noioso. “Non ho mai fatto questa attività, è davvero noioso” ammette Perone. “Ma nella ricerca di esperimenti precedenti, questo è stato valutato come il compito più noioso testato. Questo è quello che ci serviva”. Nel valutare le “mappe” delle onde cerebrali ottenute tramite gli EEG, i ricercatori hanno esaminato specificamente i livelli di attività nelle aree frontali destra e sinistra frontali del cervello. Questo perché queste due regioni si attivano per diversi motivi. La parte frontale sinistra, spiegano i ricercatori, diventa più attiva quando un individuo cerca stimolazione o distrazione da una situazione pensando a qualcosa di diverso. Viceversa, la parte frontale destra del cervello diventa più attiva quando un individuo sperimenta emozioni o stati d’ansia negativi.

I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che avevano riferito di essere più inclini alla noia su base giornaliera, mostravano più attività nell’area del cervello frontale destra durante il compito ripetitivo, dato che diventavano sempre più annoiati. Le persone che sono brave a far fronte alla noia nella vita di tutti i giorni, in base ai sondaggi, hanno spostato maggiormente verso sinistra. Quelli che non affrontano bene nella vita di tutti i giorni hanno cambiato più a destra. Il prossimo passo del team è identificare strategie chiare che consentano alle persone di affrontare meglio gli stati di noia. Gli indizi sono già emersi dopo aver chiesto ai partecipanti al presente studio come hanno affrontato l’attività noiosa. Il dottor Perone ha commentato: “Fare cose che ti tengono impegnato piuttosto che concentrarti su quanto sei annoiato è davvero d’aiuto, in altre parole, il pensiero proattivo potrebbe essere un buon modo per affrontare la noia. come fare di più, e soccombere alla noia di meno. I risultati di questo studio mostrano che è possibile reagire più positivamente alla noia; ora vogliamo scoprire i migliori strumenti che possiamo dare alle persone per far fronte positivamente all’essere annoiati. Se aiutiamo le persone a sopportare meglio la noia, può avere un impatto davvero positivo sulla salute mentale”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Perone S et al. Psychophysiology 2019 Jun 23:e13427.

Raffaelli Q et al. Exp Brain Res. 2018; 236(9):2451-2462.

Miller B et al. Rural Remote Health 2018 Aug;18(3):4325.

Hoeyberghs L et al. Br J Community Nurs. 2018; 23(8):400.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1712 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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