Alimentazione e benessere: partecipare ad iniziative locali aiuta la salute mentale

La Medicina Anti-aging: il benessere diventa personalizzato

A pancia piena si ragiona meglio”. Oppure, “A tavola si diventa tutti amici e si appianano le questioni”. Non sono semplici detti popolari privi di fondamento, ma dettati dall’esperienza secolare di chi è venuto prima di noi. Il cibo è uno dei “piaceri della vita”, assieme al dormire ed alla sessualità, come riferito da chiunque sia appassionato di uno qualsiasi di questi argomenti. Questi tre “piaceri” sono anche legati dal un comune denominatore della chimica cerebrale: la dopamina. Tutti coloro che riferiscono di essere appagati da uno di essi sono anche di buon umore e la dopamina è anche il neurotrasmettitore del buonumore; non a caso, è quello che si abbassa nelle sindromi depressive. Non fa meraviglia, dunque, che chi si appassioni al cibo in ogni sua sfaccettatura si anche una persona che tende a vedere positivo, o che abbia una buona salute mentale. E non parliamo solo di cuochi, chefs o sommelliers di fama internazionale; ma anche di chiunque si definisca un esteta del cibo e che ami la buona tavola. Queste argomentazioni, che sembrano servire solo da intrattenimento al presente, sembrano avere invece un riscontro scientifico.

Un nuovo studio che apparirà presto nel Journal of Public Health della Facoltà di Salute Pubblica, suggerisce che la partecipazione a progetti alimentari locali può avere un effetto positivo sul benessere e sulla salute psicologica. Il cibo locale è un movimento in crescita, e include iniziative come le assegnazioni, gli orti comunitari, l’agricoltura sostenuta dalla comunità, i mercati degli agricoltori e le cooperative di acquisto di cibo. I consumatori sono sempre più interessati a dove viene il loro cibo. Le vendite al dettaglio di cibo locale sono cresciute significativamente negli ultimi dieci anni, così come la partecipazione ai mercati degli agricoltori, i programmi di agricoltura sostenuti dalla comunità e l’acquisto di cooperative. La ricerca ha esplorato i benefici fisici della salute del cibo in crescita, ma finora non ha esplorato sistematicamente come i progetti alimentari locali possano influenzare il benessere psicologico. La malattia mentale presenta una crescente crisi globale della salute pubblica. In Inghilterra, la salute mentale contribuisce al 28% del costo finanziario totale dell’assistenza sanitaria.

Il benessere psicologico genera importanti benefici per le persone e le società, tra cui salute, longevità, migliori relazioni personali, migliore produttività lavorativa ed impegno civico. Utilizzando un sondaggio on-line, i ricercatori hanno confrontato i partecipanti delle iniziative alimentari locali in tre contee inglesi – Essex, Norfolk e Suffolk – con membri di un vasto pubblico. Il sondaggio ha confrontato i partecipanti delle iniziative alimentari locali (n=302) con i membri della popolazione generale (n=157) in termini di punteggi su misure standardizzate di benessere e malessere psicologico. Utilizzando i modelli di regressione ordinaria dei minimi quadrati gerarchici, il team ha esplorato la relazione tra partecipazione e benessere attraverso quattro mediatori: la natura della connessione, la soddisfazione del bisogno psicologico, la dieta e l’attività fisica. Hanno scoperto che coloro che hanno partecipato a iniziative alimentari locali hanno ottenuto punteggi più alti rispetto a misure di benessere standardizzate rispetto a coloro che non hanno partecipato.

Infine, hanno esplorato il modo in cui i diversi tipi di partecipazione, ad esempio per periodi più lunghi o in ruoli più attivi, influenzano il benessere. Inoltre, questo non vale unicamente per le persone giovani o di mezza età. L’assunzione di cibo malsano è considerato un fattore di rischio modificabile per la depressione ed il benessere mentale negli anziani. Uno studio del Dipartimento di Salute Pubblica della Norwegian University of Science and Technology (NTNU), ha provato che il tipo di alimentazione (di buona qualità o scadente) ha influenzato notevolmente la soddisfazione e lo stato psicologico di una grossa coorte di anziani di oltre 11.600 individui. Le analisi dei dati raccolti, hanno rivelato che minori disagi psicologici negli anziani dipendevano soprattutto dal genere di dieta, poi dal fumo, da punteggi migliori in termini di salute e benessere, sostegno sociale e minori problemi nell’effettuare attività della vita quotidiana. Quindi la qualità dell’alimentazione non è un fattore marginale da tenere in disparte nella valutazione della qualità di vita quotidiana di ognuno di noi, per qualsiasi fascia di età si stia parlando.

Il Dr. Zareen Bharucha, il primo autore dello studio, ha commentato positivamente: “Questi risultati sono incoraggianti per quelli di noi che guardano come interagiscono la sostenibilità e il benessere. Mostrano che dovremmo guardare più seriamente a progetti come orti, giardini comunitari, agricoltura sostenuta dalla comunità e mercati degli agricoltori, che possono avvicinare le persone, migliorare le diete, migliorare la connessione con la natura e aiutare le persone a imparare cose nuove. Tutto ciò contribuisce a migliorare la salute mentale, che è una delle sfide più importanti per la salute pubblica del nostro tempo. Allo stesso tempo, aiutano a costruire le fondamenta di un sistema alimentare veramente sostenibile, che è anche fondamentale per il benessere delle persone e del pianeta”.

Eh si, la saggezza popolare ha ancora una volta ragione…..

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Barucha ZP et al. J Public Health (Oxford). 2019 Jul 8

Grønning K et al. BMC Geriatr. 2018 Sep 4; 18(1):205.

Owen L, Corfe B. Proc Nutr Soc. 2017; 76(4):425-426.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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