Crohn: gli anticorpi anti-cibo vengono prima o dopo la comparsa della malattia?

Morbo di Crohn: arriva il nuovo farmaco rivoluzionario

Le allergie alimentari possono essere classificate come reazioni (immediate) indotte da immunoglobuline E (IgE), ipersensibilità non ritardata da IgE (ritardata) e reazioni miste. Oltre alle risposte IgE, ci sono altre possibili reazioni avverse al cibo (ad esempio la carenza di lattasi). Queste sono definite “intolleranze alimentari”, sebbene non siano reazioni immunitarie per definizione. L’attuale gold standard per diagnosticare l’allergia alimentare è l’eliminazione dell’antigene alimentare sospetto seguito dalla sua reintroduzione (challenge). Il test delle IgG non è raccomandato né è stato dimostrato nella pratica diagnostica. I risultati del test non devono essere utilizzati per consigliare modifiche dietetiche o l’eliminazione degli alimenti. Le IgG contro gli antigeni alimentari sono frequentemente rilevate nelle persone sane, indipendentemente dai sintomi legati all’alimentazione. Numerosi studi hanno dimostrato che la produzione di IgG specifiche per alimenti è la naturale risposta fisiologica agli alimenti regolarmente ingeriti. Pertanto indicano semplicemente che la persona è stata precedentemente esposta a quel cibo. Tuttavia, tra gli scienziati c’è la domanda su cosa è venuto prima, il pollo o l’uovo? L’infiammazione della mucosa (IBD) e la disfunzione della barriera intestinale (“leaky gut”) vengono prima dell’elevazione di questi anticorpi di tipo IgG, o è il contrario?

La malattia di Crohn (CD) e la colite ulcerosa (UC) sono indicate collettivamente come malattie infiammatorie intestinali (IBD). Sembrano derivare da una risposta immunitaria disregolata con contributi da predisposizione genetica e fattori ambientali. Tra i fattori ambientali la microflora enterica e le componenti del cibo (ad esempio gli antigeni) possono giocare un ruolo importante nella patogenesi della IBD. Lo scopo dello studio degli autori era quello di rilevare gli anticorpi di tipo IgE contro gli allergeni alimentari più frequenti in pazienti con IBD. I pazienti con malattia di Crohn hanno spesso mostrato un’intensa risposta immunitaria agli antigeni del cibo, generando anticorpi di tipo IgE e IgG. Il numero di alimenti IgG positivi può servire come potenziale indicatore diagnostico della malattia di Crohn (e del relativo danno alla mucosa gastrointestinale). Una dieta guidata da test sugli anticorpi alimentari potrebbe aiutare a controllare la malattia e incoraggiare la remissione. Poiché il verificarsi di allergeni alimentari era significativamente più alto nel gruppo IBS rispetto al gruppo di controllo, il ruolo dell’allergia alimentare nei sintomi dell’IBS può essere individuato. La frequenza dell’allergia alimentare nei pazienti con diagnosi di IBS e la somiglianza dei sintomi di queste due patologie offrono un’opportunità ovvia per i pazienti con IBS di usare una dieta evitando gli allergeni alimentari più frequenti.

Nello studio di Xiao et al (2018), sono stati reclutati un totale di 300 pazienti con IBD, inclusi 200 pazienti con malattia di Crohn e 100 pazienti con colite ulcerosa, e le loro IgG specifiche del siero contro 14 alimenti gli antigeni sono stati rilevati mediante saggio immunoenzimatico (ELISA). I livelli sierici di IgG e IgE sierici sono stati misurati mediante immuno-nefelometria e immunodosaggio enzimatico fluorescente, rispettivamente. Contemporaneamente sono state raccolte le cartelle cliniche e i dati clinici pertinenti per ulteriori analisi. IgG specifiche alimentari contro uova, latte, grano, mais, riso, pomodoro, merluzzo e antigeni di soia sono risultati significativamente aumentati nei sieri dei pazienti con CD rispetto ai pazienti con UC e ai controlli sani (p <0.01). I livelli di IgG e IgE sieriche totali erano anche significativamente più alti nei pazienti con CD rispetto ai controlli sani (p <0.01). Studi su un altro tipo di malattia gastrointestinale immuno-mediata (esofagite eosinofila) hanno rilevato che, in assenza di IgE o IgG test degli anticorpi per gli antigeni alimentari, una dieta di eliminazione empirica escludendo sei gruppi di alimenti (cereali, latte e prodotti caseari, uova, pesce e frutti di mare, legumi e arachidi) è un’opzione di trattamento dietetico non farmacologico efficace e sostenibile per i pazienti.

In questo studio non è stata osservata alcuna correlazione significativa tra IgG specifici per alimenti e CDAI. Ciò può essere dovuto al fatto che i pazienti con malattia di Crohn non riflettono una fisiopatologia distinta e vari fattori sociali e culturali influenzano pesantemente la gravità e la frequenza dei loro sintomi. Di conseguenza, i sintomi potrebbero non riuscire a distinguere tra diverse patofisiologie sottostanti. È interessante notare che la terapia biologica con infliximab è stata in grado di down-regolare la risposta immunitaria mediata da IgG specifica per il cibo in pazienti con Crohn attivo. Tuttavia, l’aumento dei livelli di anticorpi specifici per alimenti di tipo IgG potrebbe indicare un’aumentata permeabilità della mucosa ai contenuti luminali. (intestino permeabile). Una barriera intestinale danneggiata insieme a un’infiammazione attiva e persistente migliora la risposta del sistema immunitario innato e acquisito della mucosa agli antigeni luminali, come gli antigeni alimentari. In tali circostanze, i livelli di IgG specifici per alimenti possono aumentare. Indagare sull’introduzione della dieta per l’eliminazione dei sei alimenti nei pazienti con malattia di Crohn può quindi essere adatto, poiché potrebbe aiutare a migliorare condizioni correlate come l’esofagite eosinofila.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Xiao N, Liu F et al. Intern Med. 2018; 57:2787-2798.

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Mekkel G et al., Zeher M. Orv Hetil. 2005; 146:797-802.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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