Diagnosi di tumore e suicidio: i pensieri, i rischi e le volontà di è sul palco

mario monicelli

Introduzione

Una diagnosi di cancro porta invariabilmente pensieri di mortalità in prima linea nella mente dei pazienti e può essere associata a stigma, isolamento sociale e fattori di stress personali. Mentre ci sono molti fattori di rischio associati al suicidio in entrambi i contesti oncologici e non tumorali, il problema principale per i pazienti con cancro è che la malattia porta a tensioni fisiche, mentali e spirituali sulle risorse personali. Questi fattori si sovrappongono a caratteristiche personali predisposizionali e possono portare a depressione e suicidio. Il tasso effettivo di suicidio nelle popolazioni di pazienti oncologici è probabilmente sottostimato a causa di morti “accidentali” o non intenzionali derivanti da una cattiva gestione dei farmaci, per esempio. Il pensiero suicida esiste su uno spettro, dai pensieri passivi transitori sul suicidio, al pensiero attivo, al rimuginare, alla pianificazione, all’enunciazione (gestualità) e al completamento del suicidio. La chiave per la prevenzione del suicidio è l’identificazione e la gestione proattiva dei pazienti in ambito oncologico con un approccio di squadra. Non dobbiamo andare all’estero per trovare casi di suicidio in pazienti oncologici. Tutti ricorderanno il famosissimo regista Mario Monicelli, che all’età di 95 anni e minato da un tumore terminale alla prostata, si è suicidato la sera del 29 novembre 2010.

Incidenza di suicidio nei pazienti con cancro

Molte persone che completano il suicidio hanno condizioni mediche croniche. Mentre i tassi di suicidio sono più alti nei pazienti con cancro rispetto alla popolazione generale, le ragioni speculative per un’associazione tra cancro e suicidio sono particolarmente intriganti. Shneidman concettualizzò la caratteristica fondamentale del suicidio come dolore psicologico, che chiamò “psiche”. In questo modo, tutti gli stati affettivi (rabbia, ostilità, depressione, vergogna, senso di colpa, disperazione) sono rilevanti per il suicidio, dal momento che sono psicologicamente dolorosi. Senza psiche, non c’è il suicidio. Altri hanno teorizzato la perdita interpersonale e il desiderio di unirsi alla persona perduta come guidatore del suicidio. I familiari e gli altri sopravvissuti a un suicidio si sentono confusi dopo il suicidio. Può essere estremamente difficile capire perché una persona completa il suicidio. Teorie e fattori di rischio possono aiutare ad acquisire una certa comprensione. L’esperienza del cancro è dolorosamente dolorosa per i pazienti e le loro famiglie. Ogni specifico tipo di cancro porta a vari tipi di morbilità e, di conseguenza, a diversi tipi di perdita. Ciò si riflette nei tassi di prevalenza del suicidio tra diversi tipi di cancro. Sebbene il rischio relativo di suicidio per i malati di cancro sia circa il doppio di quello della popolazione generale, i tipi di cancro con un più alto tasso di morbilità fisica, come testa e collo, polmone e cancro del pancreas, hanno tassi di suicidio significativamente più alti. Sebbene il suicidio sia la seconda causa di morte tra i 15 e i 29 anni, i tassi di suicidio aumentano con l’età in generale. Poiché il cancro colpisce in modo sproporzionato gli individui più anziani, queste due entità possono combinarsi per influenzare il rischio di suicidio nei pazienti oncologici. Mentre ci sono differenze di genere nei tentativi di suicidio e nei completamenti nella popolazione generale, non sembra esserci una differenza significativa di genere nella popolazione di malati di cancro. Il suicidio è una soluzione permanente per un problema temporaneo – lo psichismo – che può essere affrontato e migliorato. Una percentuale sorprendentemente alta di pazienti oncologici pensa al suicidio; tuttavia, in termini di numeri assoluti, pochi tenteranno o si suicideranno. Affrontare il suicidio significa facilitare la prevenzione attraverso l’identificazione di individui ad alto rischio, nonché il trattamento dello psichico o sofferenza fisica, spirituale ed emotiva.

Fattori di rischio

I fattori di rischio di suicidio per i pazienti con cancro includono sia fattori di rischio legati al cancro sia fattori di rischio di suicidio in generale. I fattori di rischio possono interagire l’uno con l’altro per creare un rischio più elevato. Il cancro come malattia cronica è un fattore di rischio per il suicidio, come lo sono altre condizioni mediche croniche comorbili. I fattori demografici e correlati alla malattia sono associati ad un aumento del rischio di suicidio tra i pazienti con cancro e la popolazione generale. Comprendere questi fattori di rischio può guidare i professionisti del settore medico a discutere la motivazione del paziente a suicidarsi. I pazienti con particolari caratteristiche demografiche, tra cui sesso, età e stato civile, possono essere maggiormente a rischio di suicidarsi. I pazienti maschi con cancro generalmente tendono ad avere tassi di suicidio più alti rispetto alla popolazione generale. [8] Se confrontati tra pazienti oncologici, gli uomini con cancro sono a più alto rischio di suicidio, in particolare se sono più anziani, bianchi e non sposati. I pazienti più anziani e i pazienti che non sono sposati possono essere maggiormente a rischio di suicidio in generale, soprattutto gli uomini bianchi più anziani; tuttavia, altre ricerche suggeriscono che al momento della diagnosi, i pazienti più giovani sono al più alto rischio di suicidio rispetto a qualsiasi altra età. Aspetti specifici delle diagnosi dei pazienti possono comportare un aumento del rischio di suicidio, come il tipo di tumore, lo stadio alla diagnosi, il tempo trascorso dalla diagnosi e i sintomi correlati al cancro (ad es. Dolore). I sintomi correlati al cancro e al trattamento aumentano ulteriormente il rischio di suicidio. Mentre studi individuali hanno riscontrato particolari tipi di cancro da associare al rischio di suicidio, una revisione della letteratura mostra una mancanza di consenso e afferma che la gravità e la progressione della malattia sono più strettamente legate al rischio di suicidio rispetto al tipo di malattia. I pazienti che soffrono di dolore, affaticamento e disfunzione fisica generale sono a maggior rischio di suicidio. Ad esempio, i pazienti con tumori diagnosticati in stadio avanzato o che non sono resecabili come il cancro del polmone o del pancreas sembrano essere maggiormente a rischio di suicidio. I tipi di cancro con i più alti tassi di suicidio sono il cancro al polmone, alla testa e al collo, gastrico e pancreatico.


Di particolare importanza per il medico che valuta il rischio di suicidio, i pazienti con cancro hanno più probabilità di suicidarsi entro il primo anno di diagnosi. Il rischio relativo è più alto immediatamente dopo o durante la prima settimana dopo la diagnosi. Inoltre, il rischio è tre volte più probabile durante il primo anno dopo la diagnosi e due volte più probabile dopo 1 anno. Il rischio di suicidio correlato al cancro generalmente diminuisce con il tempo, ma rimane elevato per i primi 5 anni dopo la diagnosi. Al contrario, i pazienti con determinati tumori (ad es. cancro alla vescica e al rene) possono ancora avere un alto rischio di suicidio nel tempo. Oltre al periodo di tempo trascorso dalla diagnosi, lo stadio della malattia alla diagnosi è correlato al suicidio, in modo tale che i pazienti con malattie più avanzate alla diagnosi sono più a rischio di suicidio. I fattori di rischio demografico e clinico per il suicidio all’interno di specifici tipi di cancro sono stati esaminati e sembrano essere cumulativi. Ad esempio, i pazienti con carcinoma polmonare non a piccole cellule maschi, bianchi, non sposati e di età compresa tra 60 e 75 anni al momento della diagnosi presentano un rischio più elevato di suicidio rispetto ad altri pazienti con questa diagnosi specifica. È interessante notare che i pazienti sottoposti a chirurgia per il loro cancro erano anche ad un rischio più elevato di suicidio rispetto a quelli che non hanno subito un intervento chirurgico. Nel contesto del carcinoma della prostata, anche se confrontati con le caratteristiche demografiche, tra cui l’età e la regione geografica, gli uomini anziani hanno avuto un aumento di quattro volte il rischio di suicidio rispetto alla popolazione generale. Ciò può essere dovuto al dolore psicologico correlato all’impotenza o alla disfunzione sessuale.

Questi rischi aumentati evidenziano il disagio accumulato e le sfide affrontate dai pazienti con cancro, che possono portare al suicidio. In contraddizione con la diminuzione del rischio di suicidio nel tempo, i pazienti con cancro alla vescica e ai reni rappresentano il più alto rischio di suicidio tra i tumori genitourinari e questo rischio aumenta con il passare del tempo da quando la diagnosi aumenta. Al contrario, è stato osservato che il cancro alla tiroide è l’unico tumore della testa e del collo senza un rischio elevato di suicidio, probabilmente a causa dell’elevata prevalenza di terapia chirurgica. I pazienti con cancro alla testa e al collo che hanno ricevuto specifiche combinazioni di trattamento, in particolare quelli che hanno completato la radioterapia ma non hanno subito un intervento chirurgico, hanno avuto i più alti tassi di suicidio. Il tipo di trattamento, i suoi effetti collaterali e le sequele lasciano un impatto psicologico duraturo che contribuisce ad aumentare il rischio di suicidio. I sopravvissuti adulti dei tumori infantili in quanto gruppo sono particolarmente vulnerabili al suicidio e dovrebbero essere monitorati attentamente. Mentre il rischio epidemiologico può identificare pazienti ad alto rischio, qualsiasi paziente può completare il suicidio; pertanto, le “bandierine rosse” cliniche sono probabilmente lo strumento di identificazione più utile che i medici hanno per prevenire il suicidio.

Ideazione suicidaria

L’idea suicidaria e il pensiero sul suicidio sono predittivi del suicidio. L’idea suicidaria e la storia del comportamento suicidario sono tra i più importanti fattori di rischio a breve e lungo termine per il suicidio. Mentre di solito c’è un periodo prodromico di ideazione suicidaria (sindrome pre-suicida), che può variare da transitoria e passiva a ruminativa e dirompente e portare a pianificazione o promulgazione suicidaria, il suicidio può verificarsi impulsivamente senza preavviso immediato. Vale a dire, ideazione suicidaria e suicidio reale non sempre si verificano insieme. È molto comune per chiunque sia esposto alla mortalità attraverso una malattia medica cronica, specialmente quelli che causano una significativa morbilità (ad esempio, malattia neurologica), per contemplare la morte e persino il suicidio nella forma di “forse sarebbe tutto meglio senza di me”. Questi pensieri sono legato ad un aggiustamento di vita, e dovrebbe essere transitorio e non apertamente fastidioso o persistente. Quando l’ideazione suicidaria diventa persistente o ruminante, i pazienti possono iniziare a sentirsi insicuri. C’è sempre l’ambivalenza, la negoziazione e l’equivoco sul suicidio e, con questa incertezza, il trattamento della salute mentale può effettivamente intervenire. I pazienti possono iniziare ad avere pensieri magici o cercare segni per aiutarli a decidere se commettere o meno un suicidio. Ad un ulteriore livello di suicidio, i pazienti possono aver formulato un piano che potrebbe essere attuato in modo impulsivo (ad esempio a causa di emozioni incontrollate, mancanza di capacità di regolare le emozioni o di affrontare la delusione) o in un modo deliberatamente controllato. I pazienti spesso promuovono un gesto suicida che non è in realtà destinato a completare il suicidio ma rappresenta la preparazione interna. Sfortunatamente, questi atti sono spesso involontariamente fatali. Anche a questo punto, pochi pazienti sono veramente sicuri della propria decisione e spesso si protendono attraverso gesti sottili. Questi pazienti possono essere aiutati molto da un clinico astuto che nota i cambiamenti nella cognitività, nelle emozioni e nella personalità.

Desiderio per la morte affrettata

Un altro aspetto del pensiero suicidario nei pazienti con cancro è il costrutto psicologico noto come il desiderio di morte accelerata (DMA), o il desiderio che la morte avvenga più rapidamente di quanto altrimenti non sarebbe. L’incidenza di DMA varia ma aumenta mentre si avvicina alla fine della vita ed è più comune nelle strutture palliative e negli hospice. Le ragioni più comuni notate per la DMA includono la depressione, la disperazione, la percezione di essere un peso per gli altri e la perdita dell’indipendenza personale. Anche i sintomi della malattia sono stati inclusi tra i fattori più citati, insieme alla paura del dolore e ad altre sofferenze anticipate. Analogamente all’ideazione suicidaria, la depressione e la disperazione sono risultate essere fattori indipendenti correlati alla DMA. L’approccio ottimale per affrontare la morte affrettata non è chiaro; essa è altamente correlato con la depressione; pertanto, affrontare la depressione sottostante è un approccio appropriato. È stato suggerito che la DMA risponde al sostegno psicologico in modo specifico rispetto ad altre forme di cura del comfort. Ad esempio, la gestione del dolore non corrisponde necessariamente ad una sua diminuzione. Pertanto, è essenziale che i medici forniscano un adeguato supporto psicologico in caso di suo rilevamento.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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