Psiche: l’osteoporosi si combatte anche facendo attenzione al lato sociale

L’osteoporosi ha più probabilità di colpire gli anziani, in particolare le donne che hanno già vissuto la menopausa. Secondo il National Institutes of Health (NIH), più di 53 milioni di persone negli Stati Uniti hanno un aumentato rischio di frattura ossea correlata all’osteoporosi. Gli studi dimostrano che le donne hanno una probabilità quattro volte maggiore di sperimentare la perdita ossea. Questo è il motivo per cui gli specialisti hanno avuto un particolare interesse nell’identificare tutti i fattori di rischio modificabili per la perdita di tessuto osseo nelle donne. Una nuova ricerca dell’Università dell’Arizona a Tucson, in collaborazione con altre istituzioni, ha ora identificato quella che potrebbe sembrare una sorprendente connessione tra i legami sociali di una persona e la quantità di perdita ossea che sperimentano. Il nuovo studio, le cui scoperte sono contenute nel Journal of Epidemiology and Community Health, una pubblicazione di BMJ, suggerisce che ciò che potrebbe fare la differenza per la salute delle ossa di una persona è la qualità, anche se non la quantità, delle loro relazioni sociali. l’importanza delle relazioni, non solo per il benessere mentale ed emozionale ma anche per la salute fisica. Questo fattore fa parte di una misura dello “stress psicosociale”, che è una forma di stress che alcune persone sperimentano come conseguenza di eventi di vita significativi o con livelli inferiori di ottimismo, soddisfazione di vita o istruzione.

Lo stress psicosociale può aumentare il rischio di frattura attraverso la degradazione della densità minerale ossea. Altera la struttura ossea e stimola il rimodellamento osseo attraverso la disregolazione della secrezione ormonale, inclusi cortisolo, ormoni tiroidei, ormone della crescita e glucocorticoidi. Tuttavia, i ricercatori osservano che la potenziale associazione tra stress psicosociale e perdita ossea è stata oggetto di pochissimi studi, i cui risultati sono stati contrastanti: nella ricerca corrente, il primo autore Shawna Follis e colleghi hanno analizzato i dati sulla salute e sullo stile di vita di 11.020 donne di età compresa tra 50 e 70 anni che si erano iscritte all’iniziativa per la salute delle donne (WHI) .Questo è uno studio a lungo termine che mira a identificare strategie preventive per le malattie, incluse le malattie cardiache, il cancro al seno e l’osteoporosi nelle donne. una coorte coinvolta in un sottostudio di WHI che ha esaminato i dati relativi alla densità ossea.I ricercatori hanno raccolto i dati al basale, al momento dell’iscrizione, e ancora una volta dopo 6 anni.In base, i partecipanti hanno anche compilato un questionario livelli di stress psicosociale, in particolare in relazione a tre fattori: 1) tensione sociale, in riferimento alla scarsa qualità delle relazioni sociali; 2) sostegno sociale, riferito a relazioni sociali di buona qualità; e 3) funzionamento sociale, che misura i livelli di attività sociale.

I ricercatori hanno seguito i partecipanti per 6 anni e hanno scoperto che livelli elevati di stress psicosociale avevano legami con una densità ossea inferiore. Questa associazione persiste anche dopo che il team ha aggiustato i fattori di confusione, tra cui età, livelli di istruzione, indice di massa corporea (BMI), stato di fumo e consumo di alcol, tra gli altri. Allo stesso tempo, alcuni fattori di stress avevano un peso maggiore rispetto ad altri quando si trattava dell’associazione con la perdita di tessuto osseo. I dati rilevati collegavano un ceppo sociale più elevato con una maggiore perdita di densità minerale ossea nei fianchi, in generale, e nella colonna lombare (parte bassa della schiena) ), e in particolare il collo del femore (che fa parte dell’osso dell’anca). Inoltre, lo stress derivato dai livelli di funzionamento sociale era associato a una maggiore perdita ossea nell’anca, in generale, e nel collo del femore, in particolare. Ma il fattore più importante sembrava essere la tensione sociale, che i ricercatori hanno misurato su una scala da uno a cinque con un punteggio totale possibile di 20 punti, in cui i punteggi più alti indicavano un maggiore sforzo sociale. Il team ha scoperto che per ogni punto aggiuntivo su questa scala, la quantità di perdita ossea è aumentata.

Più specificamente, per ogni punto aggiuntivo, c’è stata una perdita maggiore dello 0,082% della densità ossea del collo femorale, una perdita dello 0,108% della densità ossea totale dell’anca e una perdita maggiore dello 0,069% della densità ossea della colonna lombare. Il team avverte che le loro scoperte sono solo osservazioni e che le associazioni non parlano necessariamente di una relazione causa-effetto. Tuttavia, gli autori dello studio sostengono l’importanza di non ignorare il legame tra la qualità delle relazioni sociali e la presenza di perdita ossea. Per questo motivo, suggeriscono che le donne anziane potrebbero trarre beneficio dall’avere accesso a migliori reti di supporto sociale. Si dovrebbe chiedere direttamente alle interessate, ovvero a quelle donne sole o ancora sposate che frequentano costantemente circoli ricreativi o culturali, o si cimentano in appuntamenti settimanali con lezioni di tango o balli di coppia, e quant’altro. Non è un’assurdità che il giusto umore faccia bene alle ossa: il buon umore lo controlla il neurotrasmettitore dopamina. E questa ha recettori pure sulle cellule ossee. L’ulteriore prova scientifica a favore del vecchio detto “mens sana in corpore sano”…..

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Pradhan KR et al. J Clin Endocrinol Metab. 2019 Jul 9.

Berk E et al., Demirel A. Clin Rheumatol. 2019 Jul 8.

Svedbom A et al., Stollenwerk B. Osteoporos Int. 2019 Jul 3.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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