Depressione: una volta era “ridi che ti passa”, ora è cambiato a “ballaci sopra”

La depressione è una malattia mentale disabilitante come evidenziato da sentimenti di tristezza, problemi con la regolazione delle emozioni e perdita di interesse o piacere in attività normalmente piacevoli. La depressione colpisce oltre 350 milioni di persone in tutto il mondo. Oggi, il trattamento più comune ed efficace per la depressione è il farmaco in combinazione con il counseling e la psicoterapia. La danza può fornire vari benefici fisici, ma ora le ricerche mostrano risultati promettenti che possono anche avvantaggiare la mente, con un numero crescente di prove che suggeriscono che la danza è un bene per la salute mentale. La Danza / Movimento Terapia (DMT), anche chiamata psicoterapia del movimento, è l’uso psicoterapeutico dei movimenti del corpo per mantenere e migliorare le capacità intellettuali, motorie ed emotive del corpo. DMT si basa sulla concezione che il movimento è un linguaggio, il movimento può essere comunicativo ed espressivo, il movimento può essere sia uno strumento di valutazione che una modalità primaria di intervento, e la mente, il corpo e lo spirito sono interconnessi. Inoltre, i terapeuti del movimento di danza possono osservare i movimenti di una persona per valutare e intervenire, consentendo così di contribuire al trattamento dei problemi di salute mentale. La DMT è stata vista anche avere un effetto positivo sullo sviluppo cognitivo dei bambini.

La danza terapia può creare un buon ambiente per lo sviluppo cognitivo. In uno studio, i ricercatori hanno esaminato se la danza fosse una buona terapia terapeutica per la depressione. Il ballo si concentra sul movimento del corpo e sull’espressione emotiva, che aiuta ad alleviare i sintomi della depressione. Allo stesso tempo, aiuta a ridurre i livelli di depressione, come dimostrato dalle misure psicometriche. La danza migliora anche la funzione cerebrale e aumenta la memoria. Diversi studi hanno dimostrato che la danza è legata ad un ridotto rischio di demenza. In uno studio condotto da ricercatori presso l’Albert Einstein College of Medicine, hanno scoperto che la danza è associata a una riduzione del rischio di demenza del 76% tra i partecipanti. Un altro studio pubblicato su Frontiers in Aging Neuroscience mostra che la danza migliora la salute cerebrale. Il ballo migliora uno dei domini cognitivi, che è la memoria spaziale. Lo studio suggerisce anche che il mantenimento di uno stile di vita attivo nella vecchiaia può preservare le capacità motorie, cognitive e percettive. La danza ha altri effetti positivi sul cervello. La forza trainante dietro la sua inibizione dell’invecchiamento riguarda la sua capacità di stimolare la sintesi dei cosiddetti fattori di crescita nervosa (NGF, BDNF, ecc.).

I fattori di crescita dei nervi sono proteine importanti per il mantenimento della salute dei neuroni. Questi fattori di crescita servono alla stabilizzazione neuronale, alla creazione di nuove connessioni nervose e, almeno a livello della regione cerebrale chiamata ippocampo, controllano la formazione o il consolidamento di memorie. Il loro ruolo nella depressione è stato dimostrato, in particolare per il BDNF. L’esposizione di un organismo a uno stress psicosociale cronico può influenzare l’espressione del BDNF che è stata implicata nell’eziologia dei disturbi psichiatrici, tra cui la stessa depressione. Dato che la depressione negli esseri umani è stata collegata allo stress sociale, sono stati così sviluppati i paradigmi cronici di stress sociale per la modellazione dei disturbi psichiatrici negli animali. L’isolamento sociale cronico nei modelli animali causa generalmente cambiamenti nel funzionamento dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene, associato a comportamenti ansiosi e depressivi. Inoltre, questo stress cronico provoca una down-regulation del BDNF nell’ippocampo, una regione del cervello sensibile allo stress strettamente correlata alle esperienze e alla fisiopatologia della depressione.

Perciò, l’esperienza di eventi negativi come l’emarginazione, l’isolamento sociale derivante da declino cognitivo e fenomeni simili, possono condurre all’abbassamento dei livelli di fattori neurotrofici nel cervello. La musica, sottoforma di ascolto metodico è già stato provato che può esercitare degli effetti positivi sull’umore in persone con declino cognitivo leve o moderato. Non si hanno molti dati sugli effetti che la DMT possa avere in questi frangenti. Infine, la danza può usare la spiritualità, l’intelligenza, la spontaneità e la scoperta mentre il corpo produce i movimenti, che è una forma d’arte. In uno studio pubblicato sul Journal of Neuroscience e Biobehavioral Reviews, i ricercatori hanno concluso che la danza può aumentare la connettività tra entrambi gli emisferi cerebrali e la pratica della danza a lungo termine influisce positivamente sull’attività cerebrale. Tutti questi sono legati alla neuroplasticità, la capacità del cervello di formare nuove connessioni neurali per cambiare e adattarsi. La combinazione di esercizio e arricchimento sensoriale durante una danza può migliorare la neuroplasticità. Quindi, la danza-terapia può essere utilizzata come un intervento per molte malattie neurologiche, come l’ictus, il morbo di Parkinson e la paralisi cerebrale.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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