Maculopatia senile: frutta e verdura la prevengono veramente?

Compromissione visiva e cecità sono questioni importanti di sanità pubblica in tutto il mondo, poichè si stima che il danno visivo colpisca circa 285 milioni di individui in tutto il mondo. Si ritiene che la cecità influisca su 39 milioni della popolazione ipovedente totale  Sono tre le cause principali di disabilità visiva: cataratta (CAT), degenerazione maculare legata all’età (AMD) e glaucoma (GLA). Queste tre malattie oculari provocano danni all’occhio attraverso meccanismi di stress ossidativo [3]. La patogenesi di CAT è poco conosciuta; tuttavia, lo stress ossidativo sembra aiutare la sua progressione, facilitando il danneggiamento dei componenti cellulari e accumulando prodotti di glicazione avanzata (AGE). Gli AGE inducono opacità all’interno del cristallino, causando comparsa di cataratta. Per quanto riguarda l’AMD, i pazienti con AMD hanno mostrato una maggiore quantità di modifiche ossidative alle proteine ​​e al DNA nella membrana di Bruch, nella drusen e nell’epitelio pigmentato della retina.

Gli antiossidanti rappresentano la prima linea di difesa contro lo stress ossidativo e sono ottenuti attraverso la dieta e prodotti internamente. Nell’occhio, i principali antiossidanti che hanno un ruolo protettivo sono l’acido ascorbico (vitamina C), il glutatione ridotto e la superossido dismutasi-catalasi. L’acido ascorbico si trova in alte concentrazioni nella cornea, l’epitelio corneale centrale, l’umore vitreo e l’umore acqueo, suggerendo un ruolo importante della protezione antiossidante nella salute oculare. Le prime ricerche di Cao e colleghi, hanno suggerito che la capacità antiossidante del plasma può essere aumentata con il consumo di una dieta ricca di fonti di antiossidanti, come frutta e verdura. I due studi clinico sulla malattia oculare correlata all’età (AREDS 1 e 2), ha chiaramente dimostrato la capacità della terapia antiossidante di ridurre la progressione dell’AMD del 25%. Sebbene in diversi studi siano state identificate diete ricche di antiossidanti per ridurre l’incidenza delle patologie oculari legate allo stress ossidativo, vari studi sugli integratori con antiossidanti hanno fornito risultati contrastanti. Per quanto riguarda la cataratta, la letteratura dei dati indica che un consumo alimentare più elevato di frutta e verdura e la vitamina C (inclusi gli integratori) sembra essere associata alla riduzione del rischio più coerente.

Molta meno ricerca è stata condotta sulla maculopatia senile, con attualmente poche prove che l’assunzione di frutta e verdura o di antiossidanti dietetici influenzi il rischio di malattia. Questo è il motivo per cui un team dell’Università di Auckland in Nuova Zelanda ha voluto indagare sulla relazione tra l’assunzione di antiossidanti da parte di diversi gruppi alimentari con il risultato del glaucoma, della cataratta e della degenerazione maculare legata all’età. I partecipanti sono stati ricercati dall’Università di Auckland Optometria e Scienze Oculistiche e dal database clinico dell’udito e di tinnito (HATCD). I pazientii della clinica optometrica sono stati designati come popolazione di casi, mentre i clienti della clinica audiometrica sono stati designati come soggetti di controllo. I partecipanti con e senza malattia oculare sono stati invitati a completare un sondaggio nutrizionale. Dopo aver aggiustato per alcuni potenziali fattori confondenti, età, sesso, indice di massa corporea, livello di istruzione e abitudine al fumo, il team ha identificato che un maggiore apporto di frutta e verdura era associato a un ridotto rischio di patologie oculari legate allo stress ossidativo. Il team ha identificato un elevato consumo di carne, oltre che più alto per il colesterolo, associato ad un aumentato rischio di malattie oculari legate allo stress ossidativo. Dei micronutrienti esaminati, hanno identificato un maggiore apporto di vitamina C e beta-carotene associato a un rischio ridotto, che era coerente con i risultati di studi precedenti. Assunzioni alimentari più elevate di colesterolo sembravano aumentare il rischio di patologie oculari legate allo stress ossidativo nello studio, e questo è coerente con i risultati nell’area della cataratta.

Gli studi clinici passati AREDS 1 ed AREDS2 hanno prodotto risultati convincenti che integratori a base di zinco, rame, polifenoli, beta-carotene e vitamina C hanno rallentato la progressione della maculopatia, senza però revertire il processo patologico. Particolare enfasi è stata data allo zinco ed al suo ruolo di cofattore enzimatico. Perciò la cerchia degli antiossidanti indagati nella prevenzione della maculopatia si è ristretta a pochi elementi, in contrasto alla decina fra quelli indagati in passato allo scopo. La vitamina A e la vitamina C si trovano in abbondanza in determinati tipi di frutta e vegetali. Da cui l’ennesima conferma che una dieta a tavola ricca di alimenti freschi, anche se per lo scopo selezionati, è essenziale al mantenimento di una buona salute degli occhi. Quando si dice “prediligere le scelte oculate”….

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2483 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it