Trauma cranico: anche se lieve, possono aversi ansia e problemi di olfatto

Lievi commozioni cerebrali possono verificarsi in qualsiasi momento, come cadere da una bicicletta, precipitare sulle piste da sci, scivolare sul terreno bagnato o colpire la testa su un palo. Tutti questi incidenti possono scatenare problemi olfattivi e di ansia. In precedenza era noto che una grave lesione cerebrale traumatica (TBI) poteva causare una vasta gamma di effetti collaterali, inclusa la perdita dell’olfatto. Ora, i ricercatori rivelano che è vero anche per le commozioni cerebrali minori. I ricercatori dell’Università di Montreal in Canada che anche lievi lesioni TBI possono causare temporaneamente cambiamenti nella funzione olfattiva. La commozione cerebrale può anche portare a problemi affettivi, come depressione e ansia. Nello studio, che è stato pubblicato sulla rivista Brain Injury, i ricercatori hanno voluto valutare l’olfatto 24 ore dopo la commozione cerebrale e al follow-up dopo 1 anno. Hanno anche studiato l’influenza della cognizione e degli stati affettivi sulla funzione olfattiva nei pazienti con TBI lieve. Per testare la funzione olfattiva, i ricercatori hanno visitato i pazienti nella stazione sciistica alpina in Svizzera da dicembre 2016 a febbraio 2017. La maggior parte dei pazienti con lesioni da commozione cerebrale ha avuto incidenti con lo sci. Hanno seguito 42 pazienti, di questi 20 hanno avuto una lieve commozione cerebrale e 22 hanno riportato lesioni ortopediche o arti rotti ma non hanno avuto commozione cerebrale.

I ricercatori hanno analizzato i dati entro 24 ore dall’incidente chiedendo ai pazienti di identificare odori sintetici di aglio, rose, solvente e chiodi di garofano, tra gli altri. Hanno scoperto che il 55% delle persone con lieve TBI aveva un ridotto senso dell’olfatto, rispetto al solo 5% di quelli con ossa rotte o fratturate. Dopo un anno, i pazienti sono stati seguiti con questionari e una serie di opuscoli da grattare e annusare. I ricercatori hanno confrontato i risultati dei due gruppi a 24 ore di riferimento e ad un anno dopo l’incidente. Hanno scoperto che la maggior parte di quelli con problemi olfattivi al basale hanno ripreso il loro odore entro sei mesi dall’incidente. Inoltre, un anno dopo, non vi era alcuna differenza nei punteggi olfattivi tra i due gruppi. Ma i pazienti con lievi commozioni cerebrali che hanno mostrato iposmia o diminuzione dell’olfatto al basale hanno manifestato un aumento dei livelli di ansia e altri sintomi post-commozione cerebrale rispetto ai pazienti che avevano un TBI lieve ma con una normale funzione olfattiva al basale. Sebbene il problema dell’olfatto sia diminuito mesi dopo l’incidente, i sintomi di ansia come sentimenti di preoccupazione, improvvisi sentimenti di panico e problemi di rilassamento, non sono diminuiti. In effetti, circa il 65% dei pazienti con commozioni cerebrali lievi ha riportato questi sintomi.

I ricercatori hanno concluso nello studio che nella fase acuta di lieve TBI, la maggior parte dei pazienti ha una funzione olfattiva compromessa. Ulteriori pazienti con disfunzione olfattiva hanno maggiori probabilità di manifestare post-commozione cerebrale e sintomi ansiosi al follow-up. I test olfattivi nella fase acuta possono quindi servire da strumento di screening per risultati a lungo termine. La Dr.ssa Fanny Lecuyer Giguère, autrice principale e dottoranda in Neuropsicologia, ha commentato: “Molte persone soffriranno di una lieve commozione cerebrale ad un certo punto della loro vita, quindi rendersi conto di avere problemi di odore è il primo passo per parlarne con il proprio medico. È importante che i pazienti segnalano qualsiasi perdita dell’olfatto, perché non è qualcosa di cui il loro medico di medicina generale o il pronto soccorso di solito chiede. Essere in grado di identificare il problema nelle prime fasi di pazienti con una lieve commozione cerebrale, potrebbe fornire una valutazione e un trattamento individualizzati. Può anche fornire un miglior follow-up per vedere se la perdita dell’olfatto e l’ansia continuano anche dopo diversi mesi dall’incidente. Inoltre, in alcuni pazienti, potrebbero non considerare la perdita dell’olfatto un post-sintomo della commozione cerebrale. I medici dovrebbero educare i pazienti a controlla se i sintomi compaiono nei giorni o nelle settimane seguenti l’incidente”.

I ricercatori stanno pianificando ulteriori ricerche su una scala più ampia di pazienti, per determinare se esiste un’associazione tra olfatto e ansia in casi di commozione cerebrale lieve.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Lecuyer Giguère F, Frasnelli A et al. Brain Inj. 2019; 33(9):1184.

Bakker K, Catroppa C, Anderson V. Brain Inj. 2016; 30(2):191-98.

Charland-Verville V et al. Am J Rhinol Allergy 2012; 26(3):222.

Wienke A, Walter O. Laryngorhinootologie 2001 Dec; 80(12):752.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

Commenta per primo