Escherichia coli: il batterio si diffonde tramite la carne; e dall’intestino salta in vescica

Le infezioni del tratto urinario (IVU) sono tra le infezioni più comuni che colpiscono le persone; insorgono quando i batteri entrano nel tratto urinario. Sebbene qualsiasi parte del tratto urinario possa essere infettata, le infezioni del tratto urinario si verificano più comunemente nella vescica. Le infezioni delle vie urinarie sono più comuni nelle ragazze e nelle donne che nei ragazzi e negli uomini. L’uretra è più corta e più vicina all’ano nelle femmine, il che consente ai germi dall’intestino di raggiungere più facilmente varie parti del tratto urinario femminile. La principale causa di IVU nelle donne è il batterio Escherichia coli. I ceppi di E. coli resistenti ai farmaci si stanno diffondendo ampiamente, inducendo i medici a riflettere due volte su quali antibiotici prescrivere. Nel nuovo studio sulla rivista Clinical Infectious Diseases, un team di ricercatori ha testato campioni di feci di oltre 1.000 donne sane prive di sintomi di IVU. Le donne provenivano dalla zona di Washington. I test hanno rivelato che l’8,8% delle donne portava ceppi di E. coli nel loro intestino resistenti ai fluorochinoloni. I medici prescrivono spesso fluorochinoloni per il trattamento delle infezioni del tratto urinario. I ricercatori osservano che, sebbene siano stati compiuti sforzi per limitare l’uso di questi antibiotici, i ceppi di batteri resistenti si stanno diffondendo ampiamente. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che la maggior parte dei batteri E. coli resistenti appartenevano anche a due ceppi diffusi e resistenti a più farmaci, che sono responsabili della maggior parte delle infezioni urinarie e del sangue difficili da trattare. I ricercatori hanno anche testato campioni di urina forniti dalle donne contemporaneamente ai campioni di feci.

Questi test hanno rivelato che oltre un terzo delle donne con batteri E. coli resistenti al fluorochinolone avevano anche E. coli nelle urine. Di questi, quasi il 77% presentava ceppi resistenti al fluorochinolone che corrispondevano a quelli dei campioni di feci. Delle donne, 45 hanno anche dato il permesso al team di tenere traccia delle loro cartelle cliniche. Questi hanno mostrato che il 7% di loro ha continuato a ricevere diagnosi di IVU circa 3 mesi dopo. Gli autori descrivono i due ceppi di E. coli resistenti ai farmaci, uno dei quali è chiamato ST131, che hanno trovato come colonizzatori intestinali superiori che tendono a persistere lì. Possono anche presentarsi a un ritmo insolitamente alto, nelle urine di donne sane che non avevano una diagnosi documentata di IVU al momento del test del campione. Entrambi i fenomeni sembrano essere interconnessi. I risultati potrebbero avere una serie di implicazioni cliniche riguardanti la cura e il controllo delle infezioni, afferma il caporicerca Dr. Evgeni V. Sokurenko, professore di Microbiologia alla School of Medicine dell’Università di Washington, a Seattle. Suggerisce che i test per i batteri resistenti a più farmaci nell’intestino potrebbero aiutare i medici a prevedere quanto l’infezione di una donna possa resistere al trattamento farmacologico. Potrebbe anche essere necessario disporre di una politica su cosa dovrebbero fare i medici, se trovano batteri resistenti nelle urine di pazienti che non presentano sintomi di infezione. Liberare i portatori di ceppi resistenti diffusi potrebbe potenzialmente ridurre il rischio di infezioni resistenti a più farmaci. E potrebbe anche ridurre il rischio di tali infezioni in coloro con cui entrano in contatto.

Ma non è tutto, l’Escherichia coli ST131 è emerso rapidamente per diventare tra i cloni patogeni di E. coli extraintestinali più diffusi oggi in circolazione. Precedenti indagini sembravano esonerare la carne al dettaglio come fonte di esposizione umana a ST131; tuttavia, questi studi si sono concentrati principalmente su ceppi ST131 ampiamente resistenti a più farmaci. Per stimare la frequenza di infezioni umane extraintestinali derivanti da ceppi ST131 di origine alimentare senza distorsioni verso particolari sublineamenti o fenotipi, il team del Dr. Sokurenko ha condotto uno studio prospettico di 1 anno su E. coli isolato da prodotti a base di carne e colture cliniche a Flagstaff, in Arizona. Tutti gli isolati sono stati tipizzati per adesione alle mucose (fimH) e analisi filogenetiche del genoma centrale, e sono stati selezionati gli isolati per i plasmidi ColV associati all’aviaria come indicazione dell’adattamento del pollame. E. coli è stato isolato dal 79,8% dei 2.452 campioni di carne e dal 72,4% dei 1.735 campioni clinici positivi alla coltura. Ventisette isolati di carne erano ST131 e appartenevano quasi esclusivamente al ceppo ST131-H22. Tutti, tranne 1 dei 25 isolati H22 di carne provenivano da prodotti avicoli e tutti, tranne 2, trasportavano plasmidi ColV associati al pollame. Dei 1.188 isolati clinici umani contemporanei di E. coli, 24 erano ST131-H22, un quarto dei quali si presentavano nelle stesse lame filogenetiche ad alta risoluzione degli isolati di carne ST131-H22 e trasportavano plasmidi ColV.

L’analisi dell’orologio molecolare di una collezione internazionale di genomi ST131-H22 ha suggerito che i plasmidi ColV sono stati acquisiti almeno sei volte dagli anni ’40 e che la trasmissione da pollame a uomo non è limitata agli Stati Uniti. I risultati suggeriscono che un sottoceppo ST131, lo ST131-H22 si è stabilito nelle popolazioni di pollame in tutto il mondo e che la carne può servire da veicolo per l’esposizione umana e l’infezione. ST131-H22 è solo uno dei molti lignaggi di E. coli che possono essere trasmessi dagli animali alimentari all’uomo.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Tchesnokova V et al. PNAS U S A. 2019;116(29):14740.

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Liu CM et al., Price LB. MBio. 2018 Aug 28; 9(4).

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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