Discopatia (II): alla ricerca di prove per quanto (e se) il diabete incida

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Il diabete mellito (DM) è una malattia cronica e un grave problema di salute pubblica in tutto il mondo. È associato a livelli elevati di glucosio nel sangue derivanti da difetti secretori dell’insulina o resistenza all’insulina. Esistono due tipi principali di DM, tipo 1 e 2. Circa il 90% di tutti i casi di DM è di tipo 2 DM (T2D). Inoltre, il DM potrebbe diventare un disturbo multiorgano, che colpisce molti tipi di tessuti come reni, nervi, cuore, grossi e piccoli vasi sanguigni e potrebbe non risparmiare ossa e cartilagine, secondo delle ricerche sperimentali. La degenerazione dei dischi intervertebrali (IVD) è uno dei principali responsabili del dolore alla schiena, al collo e ai cervicali. Lo squilibrio risultante nelle risposte cataboliche e anaboliche porta alla degenerazione dei tessuti del disco vertebrale, nonché all’ernia del disco e al dolore radicolare. La lombalgia è un problema epidemico che causa disabilità sostanziale. Quasi il 60–80% degli individui è affetto da lombalgia ad un certo punto della propria vita. Sebbene ci siano più fattori di rischio per la lombalgia, è stato riportato. che il 40% di tutti i casi di lombalgia comporta degenerazione del disco intervertebrale (IVDD). Pertanto, la lombalgia causata da IVDD è diventata la principale lamentela dei pazienti che cercano un trattamento presso le cliniche della colonna vertebrale. Tuttavia, la relazione tra diabete e degenerazione del disco lombare (LDD) rimane ancora poco chiara e sono stati raggiunti diversi risultati. Pertanto, resta da chiarire se il DM sia un fattore di rischio per la LDD.

Questo è il motivo per cui un team del Dipartimento di Chirurgia Spinale, Shanghai East Hospital, Tongji University School of Medicine, ha esaminato retrospettivamente i pazienti con lombalgia visitando la loro clinica della colonna vertebrale nel 2014. Tutti i pazienti con lombalgia avevano tutti la risonanza magnetica lombare e nessun trattamento precedente. Sono stati inclusi centocinquanta pazienti senza diabete (gruppo A) e 622 pazienti con diabete che soddisfano i criteri. Sono stati registrati sesso, età, indice di massa corporea (BMI), ipertensione (HBP), storia di fumo, consumo di alcol e durata del diabete. I pazienti con T2D sono stati assegnati a un gruppo ben controllato (gruppo B, n=380) e un gruppo mal controllato (gruppo C, n=242). Nel gruppo B, la durata del diabete di 148 pazienti era ≤ 10 anni (gruppo B1) e 232 pazienti >10 anni (gruppo B2). Nel gruppo C, la durata del diabete di 100 pazienti era ≤10 anni (gruppo C1) e 142 pazienti >10 anni (gruppo C2). La gravità della LDD è stata valutata utilizzando la scala di Pfirrmann a cinque livelli. Rispetto ai pazienti senza diabete, i pazienti diabetici hanno mostrato una degenerazione discale più grave dopo la rimozione degli effetti dell’età. Da L1/2 a L5/S1, i punteggi medi Pfirrmann tra i gruppi A e B1 non hanno mostrato alcuna differenza. Da L1/2 a L5/S1, la gravità della patologia lombare era fortemente correlata alla durata del diabete sia nei gruppi B che C . I ricercatori hanno concluso, perciò, che esiste una relazione positiva tra diabete e discopatia.

Tuttavia, i meccanismi sottostanti rimangono poco chiari. Uno studio ha suggerito che il diabete provoca apoptosi prematura ed eccessiva delle cellule notocordali del nucleo polposo (NP), che ha causato la degenerazione precoce del disco. Diversi studi hanno ipotizzato che l’iperglicemia aumenti la formazione di prodotti finali avanzati di glicazione (AGE) nell’NP, che portano alla progressione della degenerazione del disco. Chen et al. ha scoperto che il diabete accelera la degenerazione del disco mediante microangiopatia. Anche l’autofagia del nucleo polposo e le cellule dell’annulus fibroso sembrano svolgere un ruolo importante nella LDD. Uno studio ha riferito che un ridotto apporto di nutrienti nelle placche terminali ha influenzato la vitalità cellulare, interagendo con la deformazione dei tessuti dopo cicli quotidiani di compressione. Park et al. e Kong et al. hanno dimostrato che lo stress ossidativo indotto da eccesso di glucosio accelera l’invecchiamento cellulare nelle cellule AF giovani di ratto, in modo dose-dipendente e tempo-dipendente piuttosto che per senescenza replicativa. Uno studio ha suggerito che la prevenzione di un’eccessiva generazione di stress ossidativo mediante un rigoroso controllo della glicemia, potrebbe essere importante per prevenire o ritardare l’IVDD prematura nei giovani pazienti con diabete. Invero, Kong et al. hanno suggerito che un rigoroso controllo della glicemia è importante nel prevenire o ritardare l’IVDD nei pazienti più anziani con diabete mellito.

Tuttavia, non è stata raggiunta alcuna conclusione definitiva. C’è stata una relazione positiva tra T2D e LDD. Inoltre, una maggiore durata del T2D e un cattivo controllo del T2D potrebbero aggravare la degenerazione del disco. Tuttavia, l’esatto meccanismo con cui T2D ha causato LDD rimane da chiarire e richiede ulteriori ricerche.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Liu X et al. J Orthopaedic Surgery Res. 2018; 13:52.

Gautschi OP et al. J Clin Neurosci. 2015; 22:1943-48.

Kong JG, Park JB et al. Asian Spine J. 2015; 9:15561.

Park JS et al., Park EY. Int Orthop. 2014; 38:131120.

Chen S et al., Xiong M. Exp Ther Med. 2013; 5:711-17.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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