Prevalenza dei disturbi d’ansia: nuova recensione della letteratura

Prevalenza dei disturbi d'ansia: nuova recensione della letteratura

Una nuova revisione della ricerca sui disturbi d’ansia ha riportato che le donne e gli adulti sotto i 35 anni hanno maggiori probabilità di provare ansia rispetto ad altri gruppi. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), i disturbi d’ansia sono il tipo più comune di disturbi mentali presenti nella popolazione generale. Esempi di disturbi d’ansia includono disturbo da stress post-traumatico, disturbo ossessivo-compulsivo (OCD) e disturbo d’ansia sociale (SAD). I sintomi tipici dei disturbi d’ansia comprendono maggiore preoccupazione, tensione, stanchezza e paura. Questi sintomi possono impedire alle persone di mantenere la loro routine quotidiana. Gli autori dello studio riferiscono che il costo sanitario annuale di questi disturbi negli Stati Uniti è stimato in circa 42 miliardi di dollari. Molte altre recensioni scientifiche hanno esaminato gli effetti della depressione rispetto agli effetti dell’ansia, nonostante questo impatto sulla società. In particolare, i ricercatori affermano che le donne hanno quasi il doppio delle probabilità di essere colpite rispetto agli uomini.

Questa differenza non è cambiata nel tempo e i CDC stimano che la prevalenza una tantum dei disturbi d’ansia sia superiore al 15%. Lo scopo della revisione era capire la prevalenza dei disturbi d’ansia sia nel pubblico in generale che tra gruppi specifici di persone. “I disturbi d’ansia possono rendere la vita estremamente difficile per alcune persone ed è importante per i nostri servizi sanitari capire quanto sono comuni e quali gruppi di persone sono maggiormente a rischio”, spiega la prima autrice Olivia Remes, dell’Università di Cambridge negli Stati Uniti Regno. Il team, guidato dall’Università di Cambridge, ha esaminato i risultati di 48 recensioni di studi sull’ansia. Queste includevano recensioni sullo sviluppo di ansia, ansia in relazione alla dipendenza e ansia insieme ad altre condizioni come il cancro e le malattie cardiache. Le recensioni hanno anche esaminato l’ansia in diversi contesti – sia clinici che nella comunità – e in diversi luoghi in tutto il mondo. Lo studio, pubblicato sulla rivista Brain and Behavior mira a gettare ulteriore luce su quest’area di ricerca.

Circa 4 persone su 100 nel complesso hanno riferito di provare ansia. I tassi di ansia erano più alti in Nord America (8 su 100) e più bassi in Asia orientale (meno di 3 su 100). Queste proporzioni sono rimaste sostanzialmente invariate dal 1990-2010. I gruppi di persone che erano più colpiti da disturbi d’ansia erano donne, adulti sotto i 35 anni e persone con altre condizioni di salute. Circa il 10,9% degli adulti con malattie cardiovascolari nei paesi occidentali aveva anche un disturbo d’ansia generalizzato. Altrove, circa il 32% delle persone con sclerosi multipla aveva anche un disturbo d’ansia. L’OCD è risultato essere il più diffuso nelle donne in gravidanza e nelle donne che avevano partorito di recente. Mentre circa l’1% della popolazione generale presentava OCD, il tasso era aumentato in quelli che avevano partorito di recente e quasi il doppio nelle donne in gravidanza. Gli autori riconoscono che mentre i disturbi d’ansia sono un’area di interesse in crescita, ci sono alcune limitazioni alla ricerca esistente. In particolare, i gruppi emarginati erano sotto-rappresentati nelle recensioni che i ricercatori hanno esaminato.

Raccogliendo tutti questi dati insieme, si nota che questi disturbi sono comuni a tutti i gruppi, ma le donne e i giovani sono colpiti in modo sproporzionato. A tal proporisto, si fanno sempre più strada le prove scientifiche che le “appartenenze di sesso”, ovvero essre uomo o donna centrino moltissimo. Fondamentale in questa teoria è l’ipotesi che i fattori di stress interpersonali che coinvolgono la minaccia sociale (ad esempio, conflitto sociale, valutazione, rifiuto, isolamento ed esclusione) regolano i processi infiammatori che possono indurre diversi sintomi depressivi, tra cui umore triste, anedonia, affaticamento, ritardo psicomotorio e ritiro sociale-comportamentale. Il lavoro originale che descrive questa formulazione (2014), affrontava questioni critiche che riguardavano l’insorgenza e la recidiva della depressione, nonché il motivo per cui la depressione è fortemente predetta dallo stress della vita precoce e da comorbidità con disturbi d’ansia e determinate condizioni di malattia fisica, come come asma, artrite reumatoide, dolore cronico e malattie cardiovascolari.

Qui, la teoria si estende per aiutare a spiegare le differenze sessuali nella prevalenza della depressione, che è una caratteristica distintiva di questo disturbo. Al centro di questa estensione è la ricerca che dimostra che le fluttuazioni di estrogeni modulano la suscettibilità delle donne allo stress, alla struttura e alla funzione del cervello, all’attività infiammatoria e alla reattività. Questi effetti sono evidenti a più livelli e dipendono fortemente dal contesto, variando in funzione di diversi fattori tra cui sesso, età, stato riproduttivo, ormoni endogeni contro quelli somministrati dall’esterno (es. in caso di terapia ormonali sostiitutive), modalità e dose di somministrazione ormonale. Insieme, questi effetti aiutano a spiegare perché le donne sono maggiormente a rischio di sviluppare umore depresso correlato all’infiammazione e altri disturbi neuropsichiatrici, dello sviluppo cerebrale e neurodegenerativi durante gli anni riproduttivi, in particolare per quelli già a rischio elevato di depressione o nel mezzo di un periodo di transizione ormonale.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Citazioni scientifiche

Remes O et al. BMJ Open. 2017 May 4;7(5):e013590.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1770 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it