Dieta e tumori: si indaga sulla sottrazione di certi aminoacidi per la terapia

In uno studio recente, i topi che hanno mangiato una dieta con livelli ridotti di un particolare aminoacido hanno risposto meglio ai trattamenti antitumorali. I risultati sono intriganti, ma gli autori richiedono cautela. Medici e altri esperti ora comprendono il ruolo significativo che la nutrizione svolge nella salute. In effetti, è possibile gestire alcune condizioni, come il diabete e l’ipertensione, attraverso la sola dieta. Tuttavia, il ruolo della nutrizione nella prevenzione o nel trattamento del cancro non è così chiaro. Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista Nature, esamina il ruolo di un amminoacido chiamato metionina nel trattamento del cancro. La metionina è necessaria per il funzionamento delle nostre cellule. Gli esperti lo definiscono un aminoacido essenziale perché i nostri corpi non possono farcela. Le persone hanno bisogno di prenderlo attraverso il cibo che mangiano. Molti alimenti contengono metionina, ma carne e uova contengono livelli particolarmente elevati. Questo aminoacido ha incuriosito i ricercatori per molti anni. Ad esempio, uno studio pubblicato nel 1993 ha scoperto che limitare il consumo di metionina ha prolungato la durata della vita dei ratti. Studi successivi hanno trovato un ruolo per l’amminoacido in condizioni metaboliche. Uno di questi studi ha dimostrato che potrebbe prevenire l’obesità indotta dalla dieta in un modello animale. Alcuni ricercatori hanno iniziato a esaminare il suo potenziale ruolo nel trattamento del cancro.

La metionina ha suscitato l’interesse dei ricercatori perché svolge un ruolo importante in un meccanismo cellulare che alcuni farmaci chemioterapici e radioterapia prendono di mira. Gli scienziati conoscono questo percorso come metabolismo mono-carbonio. Inoltre, alcuni studi precedenti hanno suggerito che limitare la metionina nella dieta potrebbe avere un effetto antitumorale. Gli autori hanno affermato che la restrizione della metionina potrebbe avere ampie proprietà antitumorali, prendendo di mira un’area focalizzata del metabolismo e che questi effetti antitumorali interagirebbero con la risposta ad altre terapie che influenzano anche il metabolismo delle unità mono-carbonio (metile, metilene, formile). Per indagare, i ricercatori hanno utilizzato una varietà di modelli di cancro. In primo luogo, hanno testato due tipi di tessuto canceroso resistente al trattamento prelevato dall’uomo e innestato su topi. Quando gli scienziati hanno alimentato i topi con una dieta con livelli ridotti di metionina, la crescita del tumore è rallentata rispetto ai topi alimentati con una dieta standard. Quando hanno esaminato i dettagli metabolici, come previsto, hanno scoperto che la limitazione della metionina riduceva la crescita del tumore ostacolando il metabolismo mono-carbonio. Successivamente, gli scienziati hanno usato un comune farmaco chemioterapico in combinazione con una dieta a base di metionina limitata.

Hanno usato una bassa dose del farmaco, che era insufficiente per ridurre il tumore. Tuttavia, secondo gli autori, la dieta a basso contenuto di metionina combinata con il farmaco ha portato a una marcata inibizione della crescita tumorale. Quando i ricercatori hanno studiato un tipo di sarcoma di topo che non risponde alla radioterapia, hanno scoperto che una dieta limitata con metionina da sola non era sufficiente per rallentare la crescita del tumore. Tuttavia, quando anche questi topi hanno ricevuto una dose di radiazioni, la crescita del tumore è stata significativamente rallentata. Nella fase successiva del loro studio, gli scienziati hanno alimentato sei persone sane con una dieta con bassi livelli di metionina per 3 settimane. Hanno misurato effetti metabolici simili a quelli osservati nei modelli di topi. L’autore senior, Jason Locasale, ha spiegato: “Questo studio suggerisce che la restrizione dietetica della metionina induce profili metabolici rapidi e specifici nei topi e nell’uomo che possono essere indotti in un contesto clinico. Il cancro è, per molti versi, più difficile, perché si tratta di malattie diverse con forme multiple e spesso definite a livello molecolare, quindi stiamo appena iniziando a capire come la dieta e la nutrizione stanno influenzando questo”.

IL Dr. Locasale ritiene che interrompendo il percorso metabolico con la restrizione dietetica della metionina, potrebbe essere possibile migliorare gli effetti delle chemioterapie che colpiscono questi aspetti del metabolismo del cancro. Effettivamente, il metabolismo mono-carbonio entra nella sintesi delle basi puriniche del DNA (attraverso l’acido folico), e la chimica dei gruppi metile può condizionare anche lo stato cromosomico e l’espressione genica (metilazione genica). Come spiegano gli autori, questi risultati sono preliminari e questo approccio potrebbe non essere efficace nell’uomo o per tutti i tipi di cancro. In realtà, credono che la restrizione della metionina potrebbe, forse, favorire la crescita di alcuni tumori. In breve, i ricercatori hanno chiarito che questa non è una richiesta per le persone di diventare vegani. Sebbene questo tipo di restrizione dietetica non raggiungerà la clinica per qualche tempo, questo è un passo importante nella comprensione di come la dieta può influenzare la crescita del cancro. In effetti, gli autori concludono che questo studio può aiutare a stabilire ulteriormente i principi su come gli interventi dietetici possono essere utilizzati per influenzare gli esiti del cancro in contesti più ampi.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Gao X et al., Locasale JW. Nature 2019 Jul 31.

Sanderson SM et al. Sci Adv. 2019 Jun 26; 5(6).

Gao X et al. Cancer Cell. 2019; 35(3):339-341.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1624 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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