Artrite reumatoide: l’uso di antibiotici può aumentare il rischio per danno al microbiota intestinale

Un nuovo studio ha dimostrato che l’uso di antibiotici è associato ad un aumentato rischio di sviluppare l’artrite reumatoide. I ricercatori della Keele University e del Quadram Institute hanno analizzato i dati delle cartelle cliniche di cure primarie. Hanno scoperto che le probabilità di sviluppare l’artrite reumatoide erano più alte del 60% in quelle esposte agli antibiotici rispetto a quelle non esposte. Le probabilità sono aumentate con il numero di trattamenti antibiotici e con la loro recente assunzione. L’artrite reumatoide colpisce 400.000 persone nel Regno Unito e questo studio suggerisce che colpisce 26 persone su 100.000 che hanno assunto antibiotici. L’artrite reumatoide è probabilmente causata da una complessa combinazione di genetica e diversi fattori ambientali, quindi questo studio non è un motivo per interrompere l’assunzione di antibiotici dove sono necessari. Ma apre una nuova via di esplorazione per trovare i fattori scatenanti, che potrebbe essere vitale nella ricerca di modi per prevenire questa condizione.

È stato condotto uno studio caso-controllo nidificato utilizzando i dati dell’assistenza primaria Clinical Practice Research Datalink (CPRD). Sono stati identificati i pazienti con diagnosi di incidente di RA (1995-2017). Sono stati identificati 22.677 casi di RA, abbinati a 90.013 controlli, con un follow-up mediano di 10 anni prima della diagnosi di RA. Le probabilità di sviluppare RA erano più alte del 60% nei soggetti esposti agli antibiotici rispetto a quelli non esposti. Il tipo di infezione era importante. Le infezioni del tratto respiratorio superiore trattate con antibiotici erano più associate ai casi di artrite reumatoide, ma questa associazione non è stata osservata in casi non trattati. Chlamydia pneumoniae, Streptococcus pyogenes, Streptococcus pneumoniae e Klebsiella pneumoniae sono spesso associati a infezioni del tratto respiratorio e studi precedenti hanno collegato agenti patogeni specifici (ad esempio C. pneumoniae) con livelli aumentati di anticorpi autoimmuni circolanti che possono svolgere un ruolo nella patologia della RA.

L’analisi del tipo di antibiotico ha mostrato che tutte le classi hanno aumentato il rischio di sviluppare l’artrite reumatoide, quindi questo suggerisce che il rischio potrebbe essere derivato dagli antibiotici. Questo è stato visto anche in altri recenti studi che associano l’uso di antibiotici ad un aumentato rischio di altre condizioni autoimmuni, tra cui il diabete di tipo 1 e la malattia autoimmune del fegato. Oltre a colpire i batteri dietro le infezioni, gli antibiotici influenzano il microbiota. Questo complesso ecosistema di microbi aiuta a mantenere la nostra salute e svolge un ruolo importante nel modulare il sistema immunitario. Numerosi piccoli studi hanno scoperto che il microbiota nelle persone con artrite reumatoide è meno diversificato, ma questo è il primo studio che ha studiato l’effetto dell’uso di antibiotici. Le prescrizioni antimicotiche e antivirali erano anche associate ad un aumento delle probabilità di RA. Sebbene questo studio sia stato ampio, non si può dire con certezza se sono gli antibiotici ad aumentare il rischio o l’infezione stessa.

Il professor Christian Mallen, preside della Scuola di Medicina della comunità e dell’Assistenza sociale presso la Keele University, ha dichiarato: “Questo entusiasmante lavoro offre un altro assaggio della complessità della comprensione dell’artrite reumatoide, aprendo le porte ai futuri lavori in quest’area. Nuove collaborazioni, come quella tra il Quadram Institute e la Keele University, consentono nuove interessanti ricerche interdisciplinari necessarie per far progredire la comprensione in questo campo”. La dott.ssa Lindsay Hall, capogruppo presso il Quadram Institute sul Norwich Research Park, ha commentato: “Più apprendiamo sulla complessità del microbioma e su come i fattori tra cui gli antibiotici incidono su questi diversi ecosistemi microbici, più approfondimenti abbiamo su come questo potrebbe alterare i principali risultati sanitari. La sfida ora è svelare i meccanismi che collegano i microbi a diverse condizioni, tra cui l’AR, in modo da poter sviluppare nuove terapie”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1668 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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