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Vaccino per l’acne? Forse diventa realtà, per la felicità di tanti

Un nuovo studio pubblicato sul Journal of Investigative Dermatology riporta importanti passi che sono stati fatti per lo sviluppo di un vaccino contro l’acne. Gli investigatori hanno dimostrato per la prima volta che gli anticorpi contro una tossina secreta dai batteri nell’acne vulgaris possono ridurre l’infiammazione nelle lesioni dell’acne umana. Anche se l’acne non è una malattia pericolosa per la vita, il suo carico psicologico è alto. È difficile da nascondere e spesso compromette l’autostima degli individui affetti, soprattutto durante l’adolescenza – un periodo di importante sviluppo fisico, emotivo e per l’instaurazione di rapporti sociali. Le lesioni e / o le cicatrici dell’acne possono persistere negli adulti. Gli attuali farmaci sono spesso insufficienti e possono causare effetti collaterali difficili da tollerare, che vanno dalla secchezza della pelle e irritazione, alla depressione e aumentati tassi di difetti alla nascita. Una vaccinazione contro l’acne potrebbe aggirare i potenziali effetti avversi dei retinoidi e degli antibiotici topici o sistemici, le attuali opzioni di trattamento.

Questo vaccino sarebbe il primo a colpire i batteri già nella pelle umana, invece di invadere i patogeni. Dopo aver dimostrato che il fattore Christie-Atkins-Munch-Peterson 2 (CAMP2), una tossina secreta dal batterio Propionibacterium acnes, può indurre risposte infiammatorie, i ricercatori hanno esplorato nei topi ed ex vivo nelle cellule della pelle umana se potevano inibire l’infiammazione impiegando anticorpi per neutralizzare questo fattore di virulenza. Le loro scoperte mostrano che l’applicazione di anticorpi monoclonali al fattore CAMP2 ha effettivamente diminuito la risposta infiammatoria. Sia il significato dei risultati sia la necessità di continuare la ricerca sono stati espressi in un commento di accompagnamento. “Pur affrontando una necessità medica insoddisfatta e fornendo un approccio accattivante, le immunoterapie per l’acne che prendono di mira i fattori derivati ​​da P. acnes devono essere attentamente progettate per evitare disturbi indesiderati del microbiota cutaneo che garantisce l’omeostasi della pelle.

Indipendentemente dal fatto che i vaccini con fattore CAMP2 influenzino più sottotipi di P. acnes e altri commensali deve essere determinato, ma l’immunoterapia da acne presenta comunque una strada interessante da esplorare”, ha scritto Emmanuel Contassot, PhD, Dipartimento di Dermatologia, Ospedale universitario e Facoltà di medicina dell’Università di Zurigo, Svizzera. “Una volta convalidato da una sperimentazione clinica su vasta scala, il potenziale impatto delle nostre scoperte è enorme per le centinaia di milioni di individui affetti da acne vulgaris”, ha spiegato l’investigatore capo Chun-Ming Huang, PhD, co-working per Dipartimento di Dermatologia presso l’Università della California, e Dipartimento di Scienze Biomediche e Ingegneria, National Central University di Taiwan. “Le attuali opzioni di trattamento spesso non sono efficaci o tollerabili per gran parte dell’85% degli adolescenti e più di 40 milioni di adulti negli Stati Uniti che soffrono di questa condizione infiammatoria cutanea multifattoriale. Terapie nuove, sicure ed efficienti sono assolutamente necessarie”.

La scelta dell’antigene da prendere di mira è fondamentale, non solo come determinante dell’efficacia del vaccino, ma anche per ridurre al minimo possibili effetti indesiderati o reattività crociata che compromettono l’equilibrio microbico e l’omeostasi della barriera cutanea. “Pizzicare” l’antigene sbagliato potrebbe, infatti, involontariamente stimolare il sistema immunitario a reagire con una proteina interna che mostra somiglianza strutturali con l’antigene stesso. Gli studi futuri affronteranno questi fattori e si concentreranno per ingegnerizzare una sostanza chimica non tossica o formulazioni di vaccini mirate per la sua applicazione umana. I risultati supportano il fattore CAMP2 di P. acnes come un obiettivo promettente per l’immunoterapia dell’acne. Questa è un’osservazione importante poiché il fattore CAMP2 non era stato precedentemente implicato nella patogenesi dell’acne vulgaris. Lo studio ha anche fornito un modello sperimentale umano utilizzando biopsie, in quanto non esiste un modello animale pienamente soddisfacente per gli studi sull’acne.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Contassot M et al. J Invest Dermatol. 2018; 138(11):2304-06. 

Wang Y et al. Huang CM. Int J Mol Sci. 2016 Nov 9; 17(11).

Wang Y et al. Appl Microbiol Biotechnol. 2014 Jan; 98(1):411-24.

Shu M, Wang Y et al. Huang CM. PLoS One. 2013; 8(2):e55380.

Nakatsuji T et al., Huang CM. PLoS One. 2011; 6(4):e14797.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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