“Stregati dalla luna”: le evidenze scientifiche degli effetti su sonno e cicli vitali

Il satellite naturale della terra ha sempre affascinato le menti umane. Nel corso dei secoli, gli umani hanno adorato la luna, l’hanno studiata e si sono riferiti ad essa per predire la direzione della loro vita e il loro stato di salute. Questo fascino per la luna è ancora in corso, nonostante un tempo alzavamo di più gli occhi al cielo, mente oggi i cellulari ci costringono ad abbassarli a terra. Quest’anno abbiamo celebrato il 50° anniversario dello sbarco sulla Luna dell’Apollo 11 e la NASA sta pianificando di inviare un altro equipaggio umano sulla luna nel 2024. La luna influenza la vita sulla Terra e i meccanismi naturali in un modo che deve essere sembrato naturale centinaia e migliaia di anni fa. Alla luna piena, i coralli rilasciano uova e gameti in una frenesia riproduttiva. E l’attrazione gravitazionale tra la luna e la Terra provoca maree: il sorgere e il cadere del mare. Poiché la luna influenza tali meccanismi di vita sulla Terra, le persone hanno anche creduto che potesse influenzare vari aspetti della salute fisica e mentale. Ma è vero, e fino a che punto? Alcune persone si riferiscono ancora ai cicli mestruali come “cicli lunari” e molti rimangono convinti che esista una forma di sincronicità tra le fasi lunari e le mestruazioni femminili. Ma è vero che la fase lunare può influenzare le finestre della fertilità? Questa domanda è tutt’altro che risolta.

L’idea che il ciclo mestruale e le fasi lunari siano in qualche modo collegati deriva dal concetto che, in media, un ciclo mestruale dura 28 giorni, che dura circa quanto un ciclo lunare. La luna impiega 27 giorni, 7 ore e 43 minuti per completare una rivoluzione attorno alla Terra e 29,5 giorni per un ciclo di fasi lunari. Negli anni ’70, ’80 e ’90, vari studi su piccola scala hanno suggerito che i periodi e le fasi di ovulazione delle femmine coincidevano con la fase “leggera” (che porta alla luna piena) e la fase “oscura” (nella che porta alla luna nuova) del ciclo lunare, rispettivamente. Alcuni di questi studi hanno anche trovato correlazioni tra le fasi lunari, i cambiamenti nei livelli di melatonina – un ormone che aiuta a regolare i cicli sonno-veglia – e la fase del ciclo mestruale. Nel 2005, uno studio che ha lavorato con una piccola coorte del Nepal ha indicato che le donne la cui fase di ovulazione coincideva con la luna piena, e che erano rimaste incinta durante la luna piena, avevano maggiori probabilità di dare alla luce bambini maschi. Coloro che hanno concepito prima della luna piena avevano maggiori probabilità di dare alla luce bambini femmine. Questa nozione è presente anche nella cultura popolare mediterranea.

I cicli mestruali possono durare ovunque tra 21–35 giorni e la loro lunghezza può anche cambiare con l’età e a causa di fattori ormonali. Uno studio retrospettivo di 1 anno più recente su 74 femmine in età riproduttiva ha contraddetto l’idea che la luna avesse voce in capitolo nei cicli mestruali. Lo studio non ha trovato alcuna correlazione tra le mestruazioni, la fertilità e le fasi lunari. Secondo la credenza popolare, la luna piena interrompe il sonno, rendendo le persone più inclini all’insonnia. C’è qualcosa di attraente nell’idea che la luna possa influenzare aspetti così intimi della nostra vita. Qualcuno che ha affermato che la luna piena ha effettivamente interrotto il suo sonno. ha detto che “c’è qualcosa di romantico nell’essere svegliato al chiaro di luna, tutte le volte che giuro di acquistare tende più spesse”. Ma c’è qualcosa in questa nozione o è diventata una profezia che si autoavvera per quelle persone che hanno idee specifiche sull’influenza della luna piena? Ancora una volta, l’evidenza non è abbondante e si basa principalmente su studi su piccola scala, ma sembra suggerire che la luna piena possa influenzare la qualità del sonno di una persona.

Uno studio pubblicato su Sleep Medicine nel 2014 ha valutato la qualità del sonno di 319 partecipanti durante le diverse fasi lunari. Questo studio ha scoperto che durante la luna piena, i partecipanti avevano una riduzione del sonno. Ciò significa che sono rimasti svegli o in uno stato di sonno leggero per la maggior parte del tempo trascorso a letto durante la notte. Può essere intuitivo incolpare l’insonnia – come ha fatto il nostro lettore – sul chiaro di luna e sulla mancanza di pesanti tende, ma non è questa la conclusione raggiunta da Christian Cajochen – dell’Università di Basilea in Svizzera – e dai suoi colleghi. Nel 2013, Cajochen e il team hanno condotto un’analisi a posteriori dei dati raccolti alcuni anni prima nell’ambito di un esperimento condotto in condizioni di laboratorio. Questo esperimento ha coinvolto 17 volontari sani di età compresa tra 20 e 31 anni e 16 volontari sani di età compresa tra 57 e 74 anni. I volontari hanno accettato di dormire in stanze buie e senza finestre per un periodo di studio di 3,5 giorni. Durante questo periodo, i ricercatori hanno misurato i cambiamenti nella struttura del sonno, l’attività cerebrale durante il sonno, nonché i livelli di melatonina e cortisolo. Il team ha avuto l’idea di esaminare eventuali correlazioni con le fasi lunari solo più tardi.

Ci abbiamo pensato dopo un drink in un bar locale una sera di luna piena, anni dopo il completamento dello studio”, scrivono nel loro articolo. L’analisi condotta dagli investigatori ha quindi suggerito che immediatamente prima e dopo la luna piena, i partecipanti impiegavano in media circa 5 minuti in più per addormentarsi e la loro durata del sonno diminuiva di circa 20 minuti. Il loro sonno è stato anche più leggero del solito e anche i livelli di melatonina sono scesi vicino alla luna piena, osservano i ricercatori. I ricercatori non sono stati in grado di spiegare questi cambiamenti attraverso l’esposizione alla luce della luna brillante, poiché i partecipanti hanno dormito in ambienti completamente bui e controllati. Un’altra nozione diffusa afferma che la luna influenza l’umore e la salute psichiatrica e che la luna piena, in particolare, può rendere le persone più aggressive. Nel folklore, la luna piena innesca la metamorfosi dall’essere umano nel licantropo o lupo mannaro, una creatura mitica che riflette il nostro costante fascino per il potenziale “bestiale” degli umani. Le parole inglesi che indicano follia o eccentricità, come “lunatic”, “moony”, hanno tutte radici in anglosassone o latino che significano “luna”.

Uno studio del 1984 ha suggerito che il tasso di criminalità avrebbe potuto aumentare nelle notti di luna piena. I suoi autori hanno affermato che ciò potrebbe essere dovuto a “tempeste mentali umane” causate dall’attrazione gravitazionale della luna”. E ricerche più recenti, pubblicate nel 2009, hanno suggerito che durante la luna piena le strutture psichiatriche hanno ammesso più persone del solito. Questo piccolo studio, che ha esaminato le registrazioni di 91 pazienti con disturbi comportamentali violenti e acuti, ha scoperto che il 23% di questi ricoveri ha avuto luogo durante la luna piena. Questo era circa il doppio del numero di altre fasi lunari”, scrivono i ricercatori nel loro studio. Tuttavia, altre ricerche hanno contraddetto l’idea che la luna piena renda le persone più propense a danneggiare se stesse e gli altri. Uno studio pubblicato sulla rivista Psychiatry nel 1998 ha riscontrato nessuna relazione significativa tra qualsiasi fase della luna e un aumento del comportamento violento. E, nel 2019, ricercatori congiunti da Svizzera e Stati Uniti hanno analizzato i dati di 17.966 individui trattati in 15 diversi reparti psichiatrici in 10 anni.

Questo studio inoltre non ha trovato prove di un aumento dell’aggressività durante la fase della luna piena. Le credenze secondo cui la luna influenza il comportamento umano sembrano in gran parte impermeabili al fatto che molte ricerche, incluso il presente studio, non sono state in grado di sostenerle. I ricercatori sostengono che le ragioni della persistenza di tali credenze non possono essere trovate in una comprensione razionale, ma piuttosto in un desiderio primitivo ed emotivo di credere che non siamo i soli responsabili dei nostri comportamenti.

Sarà vero?

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1766 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it