Vaping, non si creda sia innocuo: spunta la polmonite lipoide che ha già ucciso

L’uso di sigarette elettroniche, noto anche come svapo, è diventato popolare in tutte le età, fornisce un aerosol all’utente attraverso il riscaldamento a liquido. Il liquido contiene aromi, nicotina e altri prodotti chimici. I prodotti per sigarette elettroniche sono disponibili in dispositivi, contenitori di ricarica, liquidi e cartucce. L’ascesa di malattie polmonari misteriose e mortali legate allo svapo, fece sì che i medici e gli esperti di salute pubblica cercassero una causa definitiva. Centinaia di persone in tutto il paese sono state ammalate da una grave malattia polmonare legata all’uso di sigarette elettroniche. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) avvertono il pubblico di non usare le sigarette elettroniche a causa del potenziale danno ai polmoni. Al 6 settembre, sono stati segnalati oltre 450 possibili casi di gravi malattie polmonari associate all’uso di sigarette elettroniche in 33 stati e 1 territorio americano. Nel mese di agosto, il numero di casi sospetti era di 94 e in un solo mese il numero è aumentato a centinaia. Sono stati confermati cinque decessi in Illinois, Indiana, California, Oregon e Minnesota. Ora, il CDC e altre agenzie sanitarie stanno lavorando per determinare se i casi sono confermati o probabili dopo aver esaminato le cartelle cliniche dei pazienti. La grave malattia polmonare è caratterizzata da segni e sintomi come tosse, affaticamento, mancanza di respiro, difficoltà respiratoria, perdita di peso inspiegabile, dolore toracico e affaticamento. Altri pazienti hanno riportato febbre, vomito e diarrea.

I pazienti hanno riferito di utilizzare dispositivi per sigarette elettroniche nelle settimane e nei mesi precedenti il ​​loro ricovero in ospedale. I risultati iniziali delle indagini indicano somiglianze cliniche tra le persone affette da gravi patologie polmonari. I pazienti hanno anche riportato esposizioni, sintomi e risultati clinici simili. La maggior parte dei pazienti, ma non tutti, hanno anche riferito di utilizzare prodotti contenenti THC e alcuni hanno utilizzato una combinazione di THC e prodotti contenenti nicotina. Inoltre, il CDC riporta che non ci sono prove di malattie infettive nei pazienti affetti da malattie polmonari. La malattia è più probabilmente legata all’esposizione chimica. Tuttavia, gli esperti di salute sottolineano che è troppo presto per determinare un singolo prodotto o sostanza comune a tutti i casi. Il CDC e la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti stanno collaborando per combinare tutti i dati sull’esposizione allo svapo, che derivano dai test sui campioni dei prodotti e dai risultati dei test clinici per identificare la causa della misteriosa malattia. Il Dr. Robert R. Redfield, direttore dei Centers for Disease Control and Prevention, ha dichiarato in una dichiarazione: “Il nostro laboratorio sta lavorando a stretto contatto con i nostri partner federali e statali e ci impegniamo a scoprire cosa sta facendo ammalare le persone, Tutte le informazioni disponibili viene attentamente analizzato e questi risultati iniziali ci stanno aiutando a restringere il focus della nostra indagine e ad avvicinarci alle risposte necessarie per salvare vite umane”.

E c’è la successiva sfaccettatura del cubo. I medici hanno identificato una caratteristica precedentemente non riconosciuta della malattia respiratoria correlata allo svapo, che è emersa in gruppi negli Stati Uniti negli ultimi mesi. All’interno dei polmoni di questi pazienti vi sono grandi cellule immunitarie contenenti numerose goccioline oleose, chiamate macrofagi carichi di lipidi. La scoperta può consentire ai medici di diagnosticare definitivamente la sindrome nascente più rapidamente e fornire il giusto trattamento prima. Potrebbe anche fornire indizi sulle cause della nuova e misteriosa condizione. Gli investigatori dell’Università dello Utah Health hanno riportato i risultati in una lettera pubblicata sul New England Journal of Medicine il 6 settembre. Sebbene sia troppo presto per essere sicuri, questi macrofagi carichi di lipidi possono rivelarsi utili per confermare o escludere questa malattia. Possono anche essere utili per capire cosa sta causando questa malattia, Scott Aberegg, MD, pneumologo di terapia intensiva presso Utah Health ha guidato la ricerca. Le scansioni polmonari da pazienti con malattia da svapo sembrano una grave polmonite virale o batterica, ma questi test risultano negativi. Invece, la diagnosi si è basata sull’esclusione di cause conosciute di malattie respiratorie simili unita alla conoscenza del fatto che il paziente ha una storia di svapo. Gli investigatori hanno identificato i macrofagi carichi di lipidi in sei casi su sei osservati all’ospedale dell’Università dello Utah a Salt Lake City prima di presentare i risultati per la pubblicazione.

Le cellule erano in campioni dopo aver eseguito una procedura chiamata lavaggio broncoalveolare in cui il liquido viene spruzzato in una piccola sezione dei polmoni e quindi raccolto per l’esame. I macrofagi sono un tipo di cellula del sistema immunitario che si raccoglie nei siti di infezione e svolge il ruolo di pulizia dei detriti. Colorandoli con un colorante chiamato Oil-red-O ha evidenziato le goccioline oleose disseminate in queste celle. I medici dell’Università dello Utah hanno fatto eseguire il test sul primo paziente di vaping trattato alla Utah Health a luglio 2019, dopo che il medico di riferimento aveva suggerito che il paziente poteva avere una polmonite lipoide. La condizione viene diagnosticata mediante screening per macrofagi carichi di lipidi. Dopo aver trovato il marker in questo paziente, i medici hanno eseguito lo stesso test nei pazienti successivi sospettati di avere la malattia da svapo e tutti erano positivi. Da quando hanno presentato i loro risultati per la pubblicazione, il numero di casi di malattia da svapo con macrofagi carichi di lipidi è aumentato a dieci su dieci pazienti esaminati, con nuovi casi in arrivo settimanalmente. Resta da chiedersi se la malattia respiratoria da svapo sia un tipo di polmonite lipoide. Nonostante le somiglianze, ci sono anche differenze. A differenza della malattia da svapo, la classica polmonite lipoide è generalmente osservata negli individui più anziani, in genere causata dalla respirazione accidentale di lassativi oleosi.

La polmonite lipoide classica si presenta anche in modo diverso sulle radiografie dei polmoni. Ulteriori test dovranno essere effettuati per determinare se la malattia da svapo può essere classificata come un nuovo tipo di polmonite lipoide. Le lesioni correlate allo svapo iniziano con sintomi come dispnea, tosse, nausea e dolore addominale e vomito, con segni di liquido che intasano il polmone. Tuttavia, i test non mostrano alcuna evidenza di infezione polmonare batterica, fungina o virale e la condizione non risponde al trattamento per la polmonite batterica. Il fluido dai più piccoli passaggi polmonari e gli alveoli polmonari, ovvero le minuscole sacche d’aria in cui si verifica l’ossigenazione del sangue, è ottenuto tramite una tecnica chiamata lavaggio broncoalveolare (BAL). Ciò si riferisce al lavaggio delle vie aeree più piccole del polmone e al recupero della soluzione slavata. Il fluido BAL nel danno polmonare correlato allo svapo mostra un numero quasi uguale di neutrofili e macrofagi. Queste sono cellule immunitarie, ma in queste condizioni quest’ultima era notevole per essere caricata con grasso visibile da una speciale colorazione con un colorante chiamato Oil Red O. Queste cellule contengono grasso che non proviene dall’aspirazione, per esempio. Inoltre, le scansioni TC mostrano che le lesioni polmonari osservate durante l’imaging non assomigliano a quelle che si verificano in genere con polmonite da aspirazione a causa dell’inalazione di materiale grasso.

Tuttavia, in tali pazienti sono stati osservati vari modelli di imaging e ciò può indicare che sono in atto meccanismi multipli per produrre questa malattia. Nella presente serie di sei casi, la polmonite lipoide sembra essere la lesione polmonare al lavoro. Ciò si riferisce a una risposta infiammatoria acuta del tessuto polmonare alla presenza di grassi nel compartimento alveolare ed è più comunemente osservata quando le sostanze oleose vengono inalate. La maggior parte dei casi si verifica nei pazienti più anziani. Tuttavia, nella presente serie di pazienti in seguito allo svapo, le scansioni TC non mostrano un riscontro tipico della maggior parte dei casi di polmonite lipoide, vale a dire l’attenuazione del grasso. Tuttavia, la presenza dei macrofagi grassi era intrigante. Sebbene questi risultati non siano sufficienti per suggerire una diagnosi della sindrome di svapo al momento, possono servire come utili marker di questa condizione una volta esclusa l’infezione polmonare. In molti casi la lesione polmonare correlata allo svapo è abbastanza grave da richiedere un supporto ventilatorio acuto e può richiedere fino a due settimane per risolversi, sebbene il danno permanente sia raro. Il dott. Aberegg ha concluso: “Dobbiamo determinare se queste cellule sono specifiche per la malattia o se si vedono anche in vapori di pazienti che non sono malati e non hanno sintomi. Se sono visti solo in pazienti che si ammalano, si può iniziare a stabilire delle connessioni tra ciò che stiamo vedendo nei macrofagi carichi di lipidi e qualsiasi componente degli olii di svapo possa causare questa sindrome”.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Maddock SD et al., Aberegg SK. N Engl J Med. 2019 Sep 6. 

Arter ZL et al. Respir Med Case Rep. 2019 Mar 18; 27:100825.

Viswam D et al., Walters GI. BMJ Case Rep. 2018 Jul 6; 2018.

Khan MS, Khateeb F et al. Clin Respir J. 2018; 12(3):1295-99.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1668 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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