Integratori per la salute mentale: la prima recensione su scala mondiale

Abbiamo tutti sentito che “il cibo fa bene al tuo umore”. Ora un nuovo studio sulla salute mentale e l’integrazione di nutrienti ha fatto un salto in avanti, stabilendo il gold standard per il quale è stato dimostrato che i nutrienti aiutano nella gestione di una serie di disturbi della salute mentale. Oltre a una relazione consolidata tra dieta povera e malattia mentale, esiste ora un vasto corpus di ricerche che esaminano i benefici della supplementazione di nutrienti nelle persone con disturbi mentali. Per decomprimere questa ricerca, un team internazionale di scienziati guidato dal NICM Health Research Institute di Sydney, Western Sydney University ha esaminato le prove “migliori delle migliori” disponibili. Lo scopo era quello di fornire una chiara panoramica dei benefici di specifici integratori nutrizionali – inclusi dosaggio, sintomi target, sicurezza e tollerabilità – attraverso diversi disturbi mentali. La più grande rassegna mondiale di prove di alto livello, pubblicata su World Psychiatry, ha esaminato 33 meta-analisi di studi randomizzati di controllo (RCT) e dati di 10.950 persone con disturbi di salute mentale tra cui depressione, stress e disturbi d’ansia, disturbo bipolare, disturbi della personalità, schizofrenia e disturbo da deficit di attenzione / iperattività (ADHD).

Sebbene la maggior parte degli integratori alimentari valutati non abbia migliorato in modo significativo la salute mentale, i ricercatori hanno trovato forti prove che alcuni integratori sono un efficace trattamento aggiuntivo per alcuni disturbi mentali, a supporto del trattamento convenzionale. Tutti gli integratori nutrizionali sono risultati sicuri quando sono stati rispettati i dosaggi raccomandati e le istruzioni prescrittive e non vi sono prove di effetti avversi gravi o controindicazioni con i farmaci psichiatrici. La prova più forte è stata trovata per gli integratori di omega-3 come trattamento aggiuntivo per la depressione maggiore, riducendo i sintomi della depressione oltre agli effetti dei soli antidepressivi. Ci sono state alcune prove che suggeriscono che gli integratori di omega-3 possano avere anche piccoli benefici per l’ADHD. Non c’erano prove evidenti di omega-3 per la schizofrenia o altre condizioni di salute mentale. C’erano prove emergenti per l’amminoacido N-acetilcisteina come utile trattamento aggiuntivo nei disturbi dell’umore e nella schizofrenia. Tipi speciali di integratori di folati possono essere efficaci come trattamenti aggiuntivi per la depressione maggiore e la schizofrenia, tuttavia l’acido folico era inefficace.

L’autore principale dello studio, il Dr. Joseph Firth, Senior Research Fellow presso il NICM Health Research Institute, Western Sydney University e Honorary Research Fellow presso l’Università di Manchester, ha affermato che i risultati dovrebbero essere utilizzati per produrre una guida più basata sull’evidenza sull’uso di nutrienti- trattamenti basati su varie condizioni mentali: “Mentre c’è stato un interesse di lunga data nell’uso di integratori nutrizionali nel trattamento delle malattie mentali, l’argomento è spesso piuttosto polarizzante e circondato da affermazioni troppo esagerate o cinismo indebito. In questa ricerca più recente, abbiamo riunito i dati di dozzine e dozzine di studi clinici condotti in tutto il mondo, in oltre 10.000 soggetti trattati per malattie mentali. Questa mole di dati ci ha permesso di studiare i benefici e la sicurezza di vari nutrienti diversi per le condizioni di salute mentale, su una scala più ampia di quanto sia mai stato possibile prima. Il ruolo del microbiota intestinale nella salute mentale è un campo di ricerca in rapida crescita, tuttavia sono necessarie ulteriori ricerche sul ruolo degli “psicobiotici” nel trattamento della salute mentale. La ricerca futura dovrebbe mirare a determinare quali individui potrebbero beneficiare maggiormente delle prove”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Firth J et al. Sarris J. World Psychiatry 2019; 18(3):308-324.

Brown TJ, Brainard J et al. BMJ. 2019 Aug 21; 366:l4697. 

Hoffmann K et al., Juckel G. Pharmacopsychiatry 2019 Jul 8.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1668 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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