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Osteosarcoma: rischio maggiore per chi ha la psoriasi, ma la cura è comune

L’osteosarcoma è un tumore raro, ma tra i dieci tumori più comuni che colpiscono i maschi di età compresa tra 15 e 29 anni, in Australia. Nato nell’osso, l’osteosarcoma viene spesso respinto come dolore o lesione crescente e in molti casi viene rilevato solo dopo che si è diffuso ad altre parti del corpo. Non ci sono stati progressi reali nei trattamenti per questa forma di cancro in quarant’anni e il tasso di sopravvivenza a cinque anni dell’osteosarcoma rimane basso fino al 65%. Nuove scoperte del Garvan Institute of Medical Research, suggeriscono che un trattamento per la psoriasi potrebbe essere riproposto per curare questa forma aggressiva di cancro giovanile. In un models animale, i ricercatori hanno dimostrato che la citochina immunitaria IL-23 è fondamentale per lo sviluppo dell’osteosarcoma. Mirando alla IL-23, gli autori dello studio hanno ridotto con successo i tumori dell’osteosarcoma nei topi. I risultati, pubblicati questa settimana su Cancer Discovery, rivelano l’opportunità di riutilizzare un farmaco esistente e portare nuove speranze a chi soffre di osteosarcoma.

In un modello murino di osteosarcoma, gli scienziati hanno studiato il ruolo del GRM4, nonché un numero di molecole immunitarie, la cui produzione è regolata dal GRM4, scoprendo quindi che la molecola infiammatoria IL-23 era fondamentale per la formazione e la progressione dell’osteosarcoma. Quando i ricercatori hanno rimosso IL-23 nei topi, sono stati protetti dallo sviluppo di osteosarcomi. Inoltre, quando i ricercatori hanno bloccato l’IL-23 nei topi con osteosarcoma esistente, la crescita tumorale è stata rallentata e, in sinergia con la doxorubicina, un attuale standard di cura per questa forma di cancro, la crescita tumorale è stata ulteriormente soppressa. Il team ha analizzato le biopsie dell’osteosarcoma umano e ha scoperto che oltre il 70% dei campioni presentava livelli significativamente più alti di IL-23 rispetto al tessuto non tumorale. Poiché l’espressione di IL-23 è più elevata in diversi tipi di cancro, i ricercatori affermano che questi risultati potrebbero avere implicazioni più ampie per gli esiti del cancro.

La prima autrice, la dott.ssa Maya Kansara, che guida il team della Immunobiology of Cancer presso il Garvan Cancer Center, ha spiegato: “La nostra ricerca di nuovi potenziali trattamenti per l’osteosarcoma è iniziata nel 2013 quando abbiamo studiato i fattori di rischio genetico per questa forma di cancro. Dagli studi di associazione su tutto il genoma condotti con il National Institutes of Health, abbiamo visto che le varianti di un gene che codifica per la proteina GRM4 erano frequentemente associate all’osteosarcoma. Abbiamo scoperto un nuovo obiettivo che sappiamo può essere modulato con la terapia esistente. I farmaci che bloccano l’IL-23 sono ora approvati, ben tollerati e ora sul mercato per il trattamento della psoriasi. Ora stiamo progettando studi clinici per vedere se sono in grado di fornire risultati sanitari migliori e necessari per i pazienti affetti da osteosarcoma. Naturalmente, speriamo che i nostri risultati porteranno a studi clinici che forniranno risultati migliori per i pazienti con questa rara forma di cancro”.

E ha concluso: “Le terapie mirate all’IL-23 sono state ampiamente studiate per una serie di malattie autoimmuni, tra cui l’artrite, l’infiammazione intestinale e la psoriasi delle condizioni della pelle. È interessante notare che i dati di uno studio di coorte danese pubblicato nel 2017 suggerivano che i pazienti con psoriasi avevano quasi cinque volte più probabilità di sviluppare sarcomi rispetto agli individui senza la condizione della pelle. Questi dati ribadiscono il ruolo centrale svolto da IL-23 nell’osteosarcoma e che siamo sulla buona strada”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kansara, M. et al. Cancer Discovery 2019; Sep 14.

Wang K et al. Tumour Biol. 2016; 37(1):1105-1112. 

Savage SA et al. Nat Genet. 2013; 45(7):799-803. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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