Cisti ovariche dalla A alla Z: cause, sintomi. evoluzione e terapie

Cisti ovariche: cause, evoluzione, sintomi e trattamenti

Una cisti è una struttura chiusa a forma di sacco. È diviso dal tessuto circostante da una membrana. È una tasca anormale di liquido, simile a una vescica. Contiene materiale liquido, gassoso o semisolido. La porzione esterna o capsulare di una cisti è chiamata parete cistica. Una cisti ovarica si verifica quando il liquido si accumula all’interno di una membrana sottile all’interno dell’ovaio. La dimensione può variare da un piccolo a un pisello più grande. La maggior parte delle cisti ovariche sono piccole e innocue. Si verificano più frequentemente durante gli anni riproduttivi, ma possono apparire a qualsiasi età. Spesso non ci sono segni o sintomi, ma le cisti ovariche a volte possono causare dolore e sanguinamento. Se la cisti ha un diametro superiore a 5 centimetri, potrebbe essere necessario rimuoverla chirurgicamente. Esistono due tipi principali di cisti ovariche:

Cisti ovariche funzionali – il tipo più comune. Queste cisti innocue fanno parte del ciclo mestruale normale della femmina e sono di breve durata.

Cisti patologiche: sono cisti che crescono nelle ovaie; possono essere innocue o cancerose (maligne). Quest’ultima possibilità è remota.

Cisti ovariche funzionali

Esistono due tipi di cisti ovariche funzionali:

1) Cisti follicolari

Le cisti follicolari sono il tipo più comune. Una donna ha due ovaie. L’uovo si muove da un’ovaia nel grembo materno, dove può essere fecondato dallo sperma. L’uovo si forma nel follicolo, che contiene fluido per proteggere l’uovo in crescita. Quando l’uovo viene rilasciato, il follicolo scoppia. In alcuni casi, il follicolo non versa il suo liquido e si restringe dopo aver rilasciato l’uovo, o non rilascia un uovo. Il follicolo si gonfia con il liquido, diventando una cisti ovarica follicolare. Una cisti appare normalmente in qualsiasi momento e normalmente scompare in poche settimane.

2) Cisti ovariche lutee

Queste sono meno comuni. Dopo che l’uovo è stato rilasciato, lascia dietro il tessuto, noto come corpo luteo. Le cisti luteo possono svilupparsi quando il corpo luteo si riempie di sangue. Questo tipo di cisti normalmente scompare entro pochi mesi. Tuttavia, a volte può rompersi, causando dolore improvviso e emorragia interna.

Cisti patologiche

Esistono due tipi di cisti patologiche:

1) cisti dermoidi (teratomi cistici)

Le cisti dermoidi sono il tipo più comune di cisti patologica per le donne sotto i 30 anni. Sono formati dalle cellule che producono le uova. Le cisti dermoide sono generalmente benigne, ma devono essere rimosse chirurgicamente.

2) Cistoadenomi

I cistoadenomi sono cisti ovariche che si sviluppano da cellule che coprono la parte esterna dell’ovaio. I cistoadenomi sono più comuni tra le donne di età superiore ai 40 anni. Alcuni sono pieni di una sostanza densa, simile al muco, mentre altri contengono un liquido acquoso. Invece di crescere all’interno dell’ovaio, i cistoadenomi sono solitamente attaccati all’ovaia da uno stelo. Esternando all’esterno dell’ovaio, possono diventare abbastanza grandi. Raramente sono tumorali, ma devono essere rimosse chirurgicamente.

Segni e sintomi

La maggior parte delle cisti sono asintomatiche. Se i sintomi sono presenti, non sono sempre utili per diagnosticare una cisti ovarica, perché altre condizioni, come l’endometriosi, hanno sintomi simili. I sintomi di una cisti ovarica possono includere una mestruazione irregolare e possibilmente dolorosa: può essere più pesante o più leggera di prima; dispareunia (dolore pelvico che si manifesta durante i rapporti sessuali). Ma il più comune è il dolore al bacino: questo può essere un dolore persistente o sordo intermittente, che si diffonde nella parte bassa della schiena e nelle cosce. Può comparire appena prima dell’inizio o della fine delle mestruazioni. Un 30% delle donne sperimenta problemi intestinali: questi includono dolore al passaggio delle feci, pressione sull’intestino o una frequente necessità di evacuare. Un altro 28% potrebbe avere problemi a svuotare completamente la vescica, oppure potrebbe avvertire la necessità di urinare frequentemente.

Diagnosi

La maggior parte delle cisti ovariche non presenta segni o sintomi, quindi spesso non vengono diagnosticate. A volte una cisti che non produce sintomi può essere diagnosticata durante un esame pelvico non correlato o un’ecografia. La diagnosi mira a valutare la forma, la dimensione e la composizione della cisti, sia che sia piena di liquido o solido. I test diagnostici possono includere: un’ecografia (la più comune e effettivamente raccomandata), un test di gravidanza e un’analisi del sangue. Quest’ultimo può aiutare a identificare le anomalie ormonali: raramente, infatti, il corpo produce quantità anomale di ormoni, con conseguenti cambiamenti nel modo in cui crescono il seno e i peli del corpo. Alcuni sintomi possono assomigliare a quelli della gravidanza, ad esempio, la tenerezza del seno e la nausea. Il dosaggio degli ormoni riproduttivi può rivelare se esistono anormalità.

Complicanze

Una cisti ovarica spesso non causa problemi, ma a volte può portare a complicazioni.

  • Torsione: il peduncolo di un’ovaia può diventare attorcigliato se la cisti cresce su di essa. Può bloccare l’afflusso di sangue alla cisti e causare forti dolori all’addome inferiore. In questo caso, la donna deve ricorrere al pronto soccorso, come un chirurgo eseguirà le operazioni per invertire la torsione. Se questa, infatti, si protrae per ora fino ad un giorno può indurre ischemia dell’ovaio. Questa può mandare in necrosi l’organo, ed in certi casi compromette la vita della malattia stessa.
  • Rottura della cisti: se una ciste scoppia o si rompe, la paziente avvertirà forti dolori all’addome inferiore. Se la cisti è infetta, il dolore sarà peggiore. Regolarmente si ha solo emissione di sangue (emoperitoneo) e i sintomi possono assomigliare a quelli di appendicite o diverticolite. C’è un dolore definito classicamente “a pugnalata”, che si accentua con gli atti respiratori, la paziente si accovaccia in una posizione che le dà sollievo (flessione delle gambe) ed è di solito impossibilitata a cambiare posizione. La paziente va immediatamente trasferita al pronto soccorso per il trattamento chirurgico del caso.

Trattamento

Il trattamento dipenderà dall’età della donna, dal fatto che sia stata sottoposta alla menopausa o meno o che abbia qualche sintomo. Ciò dipende principalmente dalle dimensioni e dall’aspetto della cisti.

Attesa vigile (osservazione)

A volte è raccomandata un’attesa vigile soprattutto se la cisti è una cisti piccola e funzionale (da 1 a 3 centimetri) e la donna non ha ancora subito la menopausa. Un’ecografia controllerà la cisti ogni due mesi circa, per vedere se è andata via.

Anticoncezionali

Per ridurre il rischio di nuove cisti che si sviluppano nei futuri cicli mestruali, il medico può raccomandare pillole anticoncezionali. I contraccettivi orali possono anche ridurre il rischio di sviluppare il cancro ovarico.

Chirurgia

La chirurgia può essere raccomandata principalmente se la cisti è grande o sembra in crescita e se non sembra una cisti funzionale. Inoltre, la persistenza dei sintomi, soprattutto se invalidanti, può essere un’altra indicazione per la rimozione chirurgica. I due tipi attuali di chirurgia sono:

  • Laparoscopia o chirurgia del buco della serratura: il chirurgo utilizza strumenti e tubi molto piccoli, per rimuovere la cisti attraverso una piccola incisione. Nella maggior parte dei casi, il paziente può tornare a casa lo stesso giorno. Questo tipo di chirurgia solitamente non influisce sulla fertilità e i tempi di recupero sono rapidi.
  • Laparotomia: può essere raccomandata se la cisti è maligna. Un taglio più lungo è fatto attraverso la parte superiore dell’attaccatura dei peli pubici. La cisti viene rimossa e inviata al laboratorio per le analisi istologiche, mentre la paziente di solito rimane in ospedale per almeno 2-3 giorni.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1714 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it