Terapia biologica: per le autoimmunità, i tumori e molto altro ancora

Al loro livello più elementare, i farmaci biologici sono proteine geneticamente modificate per colpire le cellule del sistema immunitario che attaccano le cellule sane e causano i sintomi dell’AR. I biologici sono una forma mirata di terapia, che li rende diversi da alcuni trattamenti tradizionali, come il metotrexate, gli steroidi e l’auranofina, che non attaccano in modo specifico determinati tipi di cellule. Secondo diversi articoli pubblicati su riviste scientifiche, i biologici possono ridurre la progressioni e dei danni alle articolazioni causati da AR. La FDA (Food and Drug Administration) statunitense ha approvato il primo farmaco biologico per il trattamento della RA nel 1998. Da allora, la FDA ha approvato altri otto farmaci simili, oltre a una nuovo farmaco. I trattamenti biologici non sono sempre la prima linea di trattamento per l’AR. Molte persone con artrite reumatoide hanno problemi in più tipi cellulari che causano sintomi, ma i biologici possono bersagliare solo un tipo di cellula. Anche se lo specialista medico può prescrivere più farmaci biologici, il numero di effetti collaterali aumenta con ulteriori farmaci. A volte, un medico prescriverà un trattamento biologico oltre ad altri farmaci per la AR. Una persona può trovare che ci vuole tempo per scoprire la combinazione che funziona meglio per i loro sintomi unici. I medici classificano i trattamenti biologici in base a quali cellule hanno come bersaglio.

Le categorie di trattamenti biologici includono:

Inibitori dell’Interleuchina-1

Esempio di farmaco: Anakinra (Kineret).

Come funziona: i bloccanti di Interleukin-1 oi bloccanti IL-1 prendono di mira l’interleuchina-1, un composto infiammatorio nel corpo. Questi farmaci sono prescritti meno spesso di altri biologici per la malattia. I bloccanti IL-1 devono essere autoiniettati una volta al giorno.

Inibitori di Interleuchina-6

Esempio di farmaco: Sarilumab (Kevzara); tocilizumab (Actemra).

Come funziona: questi farmaci mantengono le proteine dell’interleuchina-6 attaccate alle cellule e causano l’infiammazione. Sarilumab è somministrato per via endovenosa e deve essere ricevuto ogni 2 settimane. Tocilizumab viene somministrato per via endovenosa una volta al mese.

Inibitori del TNF-alfa

Esempio di farmaco: Adalimumab (Humira); certolizumab (Cimzia); golimumab (Simponi); infliximab (Remicade).

Come funziona: questi farmaci agiscono bloccando il fattore di necrosi tumorale, che è responsabile delle fasi iniziali dell’infiammazione. Questi farmaci sono prescritti più frequentemente perché hanno la storia più lunga come trattamento per la RA. Infliximab viene erogato tramite IV mentre gli altri possono essere somministrati mediante autoiniezione.

Inibitori dei linfociti B

Esempio di farmaco: Rituximab (Rituxan).

Come funziona: gli inibitori delle cellule B agiscono uccidendo i linfociti B che possono causare infiammazione attraverso la produzione di anticorpi. Questo farmaco deve essere somministrato per via endovenosa per due sessioni ogni 6 a 12 mesi. Ogni sessione dura 4-6 ore. Una persona che riceve questo tipo di terapia biologica, può essere a rischio di infezione così come le reazioni trasfusionali.

Inibitori dei linfociti T

Esempio di farmaco: Abatacept (Orencia).

Come funziona: questi farmaci si attaccano alla superficie delle cellule T, che sono globuli bianchi che intervengono in alcune fasi dell’infiammazione. Il farmaco viene somministrato per via endovenosa, per 30 minuti a settimane alterne, per 6 settimane di fila. Una persona passa a ricevere le infusioni ogni 4 settimane dopo.

Un altro tipo di trattamento quasi biologico è il tofacitinib (Jakavi) e il baricitinib (Olumiant). Questa classe di farmaci prende di mira le proteine che causano le azioni cellulari delle citochine infiammatorie, note come le Janus chinasi (JAKs), che sono all’interno della cellula. Tutti gli altri trattamenti biologici, invece, bersagliano le proteine all’esterno delle cellule (recettori o le loro citochine). Sebbene siano molto più specifici dei farmaci convenzionali, anche loro col tempo possono causare la comparsa di effetti collaterali. A differenza degli altri farmaci che devono essere assunti per via endovenosa o per iniezione, il tofacitinib e il baricitinib possono essere assunti come pillola due volte al giorno.

Come vengono presi i trattamenti biologici?

Con l’eccezione del tofacitinib, la maggior parte dei trattamenti biologici viene effettuata tramite infusione endovenosa o auto-iniezione. Questi farmaci non possono essere trasformati in una pillola perché le molecole contenute all’interno di solito sono considerate troppo piccole per passare nel flusso sanguigno. Inoltre, essendo proteine, rischierebbero la degradazione ad opera degli enzimi digestivi che gli farebbe perdere ogni attività. Alcuni trattamenti biologici funzionano molto rapidamente dopo la loro somministrazione. Altri potrebbero aver bisogno di molto più tempo per esercitare il loro effetto.

Effetti collaterali della terapia biologica

L’effetto collaterale più comune dei trattamenti biologici iniettabili o IV è l’infezione. L’amministrazione di prodotti biologici può irritare i tessuti della pelle e introdurre batteri e virus indesiderati che possono portare a infezioni. Inoltre, i biologi influenzano le cellule del sistema immunitario. Di conseguenza, il sistema immunitario di una persona potrebbe non essere in grado di combattere anche le infezioni. Gli effetti collaterali molto rari dei trattamenti biologici includono:

sindromi demielinizzanti che danneggiano le fibre nervose, a volte causando problemi di vista

sviluppo di una sindrome tipo lupus

effetti sugli enzimi epatici (transaminasi)

gonfiore delle mani e delle caviglie, o insorgenza improvvisa di insufficienza cardiaca (scompenso cardiaco acuto)

Un medico dovrebbe discutere i potenziali rischi con ogni trattamento. Alcuni biologici sono associati a incidenze più elevate di infezione rispetto ad altri e alla riattivazione dell’epatite B in persone con una storia di epatite B.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Abbasi M et al. J Cell Physiol. 2019; 234(7):10018-10031.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2490 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it