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Le erbe della nonna: non le comprava in farmacia come oggi, ma abbassavano la pressione ugualmente

Le medicine a base di erbe sono state usate fintanto che ci sono state piante e persone sulla terra. In effetti, gli archeologi hanno trovato prove del DNA di Neanderthal che i primi esseri umani utilizzavano piante medicinali, sicuramente non per il cibo. Si pensa che anche le specie non umane abbiano mangiato piante per scopi diversi dal cibo. Ancora oggi, i consumatori di tutte le società usano medicine popolari derivate dalle piante, e ci sono prove diffuse sulla loro efficacia in molti disturbi, sebbene alcune delle cosiddette prove provengano dall’esperienza personale piuttosto che da prove rigorose. Tuttavia, gli esperimenti clinici supportano anche conclusioni a favore dell’efficacia di molti preparati botanici. Il pezzo vitale di prove mancanti sono i meccanismi sottostanti dell’azione molecolare e, nel caso del presente studio, questo pezzo sembra essere andato a posto. Il canale di potassio attivato dagli estratti vegetali nel presente studio si chiama KCNQ5 e insieme ad altre molecole simili come KCNQ1 e KCNQ4, si trova nella parete dei vasi sanguigni, nelle membrane delle cellule muscolari lisce. La sua attivazione porta ad un rilassamento della fibra muscolare liscia, che provoca un aumento del calibro dei vasi sanguigni, con conseguente calo della pressione sanguigna.

L’importanza di questo meccanismo è che è condiviso da più estratti botanici usati nella medicina popolare in tutto il mondo, in una moltitudine di culture diverse. Questo include Lavandula angustifolia, o lavanda, che è tra i più potenti attivatori di KCNQ5. Altre molecole comparabili includono l’estratto di semi di finocchio e la camomilla, secondo il ricercatore Geoff Abbott. D’altra parte, gli estratti vegetali che non hanno prodotto un abbassamento della pressione sanguigna mancavano della capacità di attivare il canale KCNQ5. Uno studio dell’Università della California, Irvine, spiega un meccanismo d’azione finora sconosciuto per molecole bioattive in medicinali popolari a base vegetale comunemente usati come finocchio, camomilla e lavanda che vengono utilizzati per abbassare la pressione sanguigna. La ricerca, pubblicata questo 30 settembre, in Atti della National Academy of Sciences (PNAS), spiega come questi vegetali agiscono su un particolare tipo di canali ionici di potassio chiamati KCNQ5, che sono espressi su cellule muscolari lisce all’interno delle pareti di vasi sanguigni. Queste erbe influenzano il tono vascolare rilassando le fibre muscolari lisce delle pareti arteriose, riducendo la pressione sanguigna.

Gli scienziati hanno anche notato che questa azione non era presente nei moderni farmaci antipertensivi e non è stata riconosciuta dalla maggior parte delle attuali tecniche di screening utilizzate per costruire librerie chimiche. Ad esempio l’ossido nitrico, mediatore endogeno con proprietà vasodilatatrici, agisce anch’esso rilassando le cellule muscolari lisce, ma non attraverso il canale KCNQ5. Il canale KCNQ5 è noto principalmente come regolatore dell’eccitabilità neuronale e il suo ruolo nel modulare la pressione arteriosa è in gran parte passato inosservato. Tuttavia, più estratti vegetali che hanno un effetto ipotensivo sui vasi sanguigni operano tramite questo meccanismo specifico. Nella radice di una pianta, Sophora flavescens, i ricercatori hanno anche trovato un alcaloide chiamato aloperina, che è un potente attivatore di questa molecola. Un’isoforma specifica di questa molecola si lega vicino al piede della parte sensibile al voltaggio del canale ionico, per provocare un cambiamento nella conformazione che attiva il canale. Molecole simili in altre piante hanno dimostrato di avere meccanismi d’azione simili in attesa di essere scoperte. Ciò potrebbe stimolare lo sviluppo di nuovi farmaci antiipertensivi, magari con effetti collaterali minori di quelli attualmente in circolazione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Manville RW et al. Proc Natl Acad Sci USA. 2019 Sep 30. 

Wu F et al. Biomed Pharmacother. 2017 Nov; 95:1161-1168.

He X, Bai Y et al. J Ethnopharmacol. 2016 Jul 1; 187:160-82.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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