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Sclerosi multipla: il parto cesareo innalza il rischio futuro, ma l’allattamento prolungato lo abbassa

Le madri che allattano al seno per un totale di almeno 15 mesi in una o più gravidanze possono avere meno probabilità di sviluppare la sclerosi multipla (SM), rispetto a quelle che non allattano affatto o lo fanno per un massimo di quattro mesi, secondo uno studio pubblicato nel numero online di Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology. Le donne con SM hanno significativamente meno recidive o attacchi durante la gravidanza o mentre stanno allattando esclusivamente, il che significa che il bambino riceve solo latte materno. Gli effetti materni dell’allattamento al seno prolungato, degli episodi di amenorrea e degli anni totali mestruali o ovulatori sul rischio di SM non sono noti. Pochi studi hanno esaminato i fattori riproduttivi e il rischio di SM; il più focalizzato sulla figliolanza, e nessuno ha considerato collettivamente tutti i fattori biologici e comportamentali che compongono gli anni mestruali o ovulatori totali. Questo è un altro esempio di un beneficio per la madre dall’allattamento al seno. Altri benefici per la salute includono un ridotto rischio di cancro al seno, cancro ovarico, diabete di tipo 2 e infarto. Molti esperti hanno suggerito che i livelli degli ormoni sessuali sono responsabili di questi risultati, ma è stato ipotizzato che la mancanza di ovulazione possa svolgere un ruolo. Quindi si è voluto osservare se allattare al seno più o meno a lungo negli anni totali in cui una donna è in ovulazione, potrebbe essere associato al rischio di sclerosi multipla.

Lo studio ha coinvolto 397 donne con un’età media di 37 anni con una nuova diagnosi di SM o il suo precursore, una sindrome clinicamente isolata. Sono stati confrontati con 433 donne abbinate per razza ed età. Le donne hanno ricevuto questionari di persona su gravidanze, allattamento al seno, contraccezione ormonale e altri fattori. Le donne che avevano allattato al seno per un importo cumulativo con uno o più bambini per 15 mesi o più avevano il 53% in meno di probabilità di sviluppare la SM o la sindrome clinicamente isolata rispetto alle donne che avevano un totale da zero a quattro mesi di allattamento al seno. Un totale di 85 donne in buona salute ha allattato al seno per 15 mesi o più, rispetto a 44 delle donne con SM. Per le donne sane, 110 allattati al seno da zero a quattro mesi, rispetto a 118 delle donne con SM. Le donne che avevano 15 anni o più al momento del loro primo ciclo mestruale avevano il 44% di probabilità in meno di sviluppare la SM in seguito rispetto alle donne che avevano 11 anni o meno al momento della prima mestruazione. Un totale di 44 donne in buona salute avevano 15 anni o più alle prime mestruazioni, rispetto a 27 delle donne con SM. Inoltre, 120 donne in buona salute avevano 11 anni o meno alle prime mestruazioni, rispetto a 131 delle donne con SM. Il numero totale di anni che una donna ha ovulato non era associato al rischio di sclerosi multipla.

Non è noto se l’allattamento al seno possa avere effetti sostenuti sull’omeostasi immunitaria come sui mediatori della salute cardiovascolare. In precedenza, si era visto che un allattamento al seno prolungato si traduce in una diminuzione dei linfociti CD4+ proinfiammatori sia nelle donne sane che nelle donne con SM, ma il conteggio delle cellule è aumentato di nuovo dopo la ripresa delle mestruazioni. La dottoressa Langer-Gould, MD, PhD, ha osservato che lo studio non dimostra che l’allattamento al seno è responsabile per il ridotto rischio di SM; mostra solo l’associazione. I limiti dello studio includono che alle donne è stato chiesto di ricordare le informazioni degli anni precedenti, quindi potrebbero non aver ricordato tutto correttamente, e che le ragioni per non allattare o allattare solo per un breve periodo di tempo non sono state studiate. Langer-Gould ha dichiarato: “I punti di forza di questo studio includono che è guidato dall’ipotesi, usato un questionario precedentemente validato per ottenere misure complete dei fattori riproduttivi e anni di ovulazione calcolati con i metodi usati nella ricerca sul cancro ovarico. Altri punti di forza includono il numero relativamente elevato di casi incidenti e controlli adattati reclutati in un periodo di tempo relativamente breve, da una popolazione rappresentativa della sua popolazione di origine. Questo studio fornisce ulteriori prove che le donne che sono in grado di allattare al seno i loro bambini dovrebbero essere supportate nel farlo. Tra i molti altri benefici per la madre e il bambino, l’allattamento al seno può ridurre il rischio futuro della madre di sviluppare la SM”.

E non è tutto. Le ultimissime riportano in aggiunta che far nascere i bambini con parto cesareo (programmato o meno non importa) ed utilizzare allattamento artificiale con formula, invece di allattamento al seno, potrebbero essere fattori di rischio per una comparsa precoce di sclerosi multipla giovanile. Le modalità di parto e allattamento sono tra i primi fattori che influenzano la composizione del microbiota intestinale e potenzialmente il rischio di SM, ma il loro contributo alla suscettibilità alla SM è stato controverso. E’ noto da tempo che il parto cesareo è associato alla comparsa di altri disturbi come asma bronchiale, dermatite atopica, rinite allergica stagionale e qualche autoimmunità. Un team del Dipartimento di Neurologia al San Raffaele di Milano, ha studiato se questi fattori potessero influenzare l’età all’esordio della SM su 2055 pazienti con SM a poussè (RRMS). I pazienti nati con taglio cesareo (10,9%) avevano un’età di comparsa precedente rispetto a quelli nati attraverso parto naturale (-5 anni). I pazienti nutriti con latte artificiale avevano una comparsa di SM precedente rispetto ai pazienti allattati al seno, in particolare considerando quelli allattati al seno per almeno 6 mesi (-4 anni). L’associazione tra parto vaginale e allattamento naturale con una successiva comparsa di SM era particolarmente evidente nei pazienti senza anamnesi familiare di SM, mentre era scomparsa in pazienti con familiarità per la malattia.

Tutti questo risultati si aggiungono al bagaglio di prove che suggeriscono come i fattori ambientali modificabili, che agiscono a livello di popolazione, possono influenzare l’insorgenza della malattia.

  • a cura del Dr Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Dalla Costa G et al. Mult Scler Relat Disord. 2019; 33:75-77.

Langer-Gould A et al. Neurology. 2017 Aug 8; 89(6):563-569.

Brenton JN, Engel C. et al. Pediatr Neurol. 2017; 77:67-72.

Voskuhl R et al. Neurotherapeutics. 2017 Oct; 14(4):974-984.

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Hellwig K, Langer-Gould AM. JAMA Neurol. 2016; 73(4):480-81. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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