Solitudine da telefonino: cosa comporta, aspetti e psicologia del fenomeno

L’abuso di smartphone da parte dei giovani è legato ad un aumentato rischio di depressione successiva, secondo un nuovo studio dell’Università dell’Arizona. Mentre questo è stato stabilito da numerosi studi, l’attuale ricerca riportata sul Journal of Adolescent Health il 31 agosto 2019, mirava a scoprire se l’uso dello smartphone era a causa della solitudine o se causava in primo luogo la solitudine. La risposta è che la dipendenza dallo smartphone prevede il successivo sviluppo della depressione. Questo è il primo studio noto per stabilire la direzione di questa associazione. Vengono anche suggeriti i motivi: fare affidamento sugli smartphone per il supporto sociale e l’intimità riduce l’entità della comunicazione significativa tra le persone off-line, portando a un maggiore senso di solitudine e depressione. Lo studio mostra anche che l’uso dello smartphone da solo non è negativamente collegato alla salute mentale. Lo studio ha riguardato circa 350 persone di età compresa tra 18 e 20 anni e ha esaminato quattro aspetti relativi all’uso dello smartphone: l’uso effettivo, la dipendenza, l’insorgenza di sintomi depressivi e la solitudine.

La dipendenza da uno smartphone significa che la persona si sente ansiosa senza di essa e si affida ad essa per il benessere mentale. Il motivo della scelta di questa fascia d’età è duplice: si tratta di un gruppo di persone cresciute quando gli smartphone erano già diventati comuni. Il 95% delle persone in questa categoria possiede già smartphone. In secondo luogo, questa fascia d’età è particolarmente soggetta alla depressione, tra gli altri problemi di salute mentale. Gli aspetti negativi dell’uso dello smartphone hanno maggiori probabilità di influenzare significativamente questo gruppo in quanto emotivamente più fragili. Hanno chiesto ai partecipanti di valutare diverse dichiarazioni relative all’uso dello smartphone su una scala da una a quattro. Una frase di esempio potrebbe essere “Vado in panico quando non riesco a usare il mio smartphone”. Hanno stimato l’utilizzo quotidiano del dispositivo in pochi minuti per otto attività comuni su smartphone, come messaggi di testo, navigazione, social media, giochi o visualizzazione di app di notizie. Questo è stato usato per stimare l’utilizzo dei minuti / giorno. Sono stati inoltre valutati la solitudine, la depressione e l’uso quotidiano del dispositivo in base alle risposte ad altre domande, prima all’inizio dello studio e poi dopo 3-4 mesi.

La scala della solitudine dell’UCLA è stata utilizzata per valutare la solitudine e, per la depressione, il Centro per la scala di depressione degli studi epidemiologici. Entrambi usano una valutazione in quattro punti di dichiarazioni specifiche. Fare uso degli smartphone per svolgere molte attività che altrimenti potrebbero essere annullate o essere meno ben fatte è una questione diversa o rimanere meglio connessi con altri significativi nella propria vita – questo è associato a determinati benefici psicologici. Tuttavia, questo non è il fenomeno al microscopio in questo studio. La preoccupazione dei ricercatori è l’eccessiva dipendenza dalle molteplici sfaccettature della tecnologia che lo smartphone offre in termini di connessione sociale, intrattenimento e realtà virtuale. Lo studio si basa su ricerche precedenti che indicano che la dipendenza da Internet, più o meno simile alla dipendenza da smartphone, è un fattore predittivo di depressione e solitudine. Tuttavia, la domanda qui era sulla direzionalità del risultato: quali sono le cause o entrambe operano l’una sull’altra? Conoscere in che modo la relazione tra depressione o problemi di salute mentale e dipendenza dallo smartphone è fondamentale per escogitare le giuste misure correttive per risolvere il problema.

Il ricercatore Pengfei Zhao ha dichiarato: “Se la depressione e la solitudine portano alla dipendenza dallo smartphone, potremmo ridurre la dipendenza regolando la salute mentale delle persone. Ma se la dipendenza dallo smartphone (precede la depressione e la solitudine), che è ciò che abbiamo scoperto, possiamo ridurre la dipendenza dallo smartphone per mantenere o migliorare il benessere”. Le ragioni di questa associazione positiva sono molteplici. Simile alla sindrome di dipendenza da Internet, gli aspetti negativi della dipendenza da smartphone potrebbero essere spiegati da “l’ipotesi di spostamento” – il tempo trascorso usando lo smartphone è tolto dal tempo che avrebbe potuto essere trascorso offline con la famiglia e gli amici, che a volte è associato a una maggiore intimità e sentimenti di supporto rispetto alle interazioni online. Un altro è l’inadeguatezza professionale o la mancanza di competenze e produttività causate dal trascorrere del tempo sul dispositivo che avrebbe dovuto spendere per la propria vocazione. Tuttavia, le dimensioni ridotte, la portabilità, la connettività universale e la versatilità dovute all’uso delle app rendono gli smartphone ancora più pericolosi dei computer che accedono al Web, semplicemente perché consentono agli utenti di portarli (e utilizzarli) ovunque – al punto che diventare “indispensabile”, per citare il rapporto.

Considerando il risultato di questo studio, i ricercatori consigliano agli utenti di smartphone di verificare se dipendono dai loro dispositivi e, in tal caso, di regolarne l’utilizzo. Trovare altri modi per affrontare lo stress nella loro vita è utile a questo proposito, poiché l’uso dello smartphone per gestire lo stress è molto comune. Il risultato eventualmente negativo di questa strategia dovrebbe spingerli ad usare altri mezzi più positivi come passare del tempo in compagnia di buoni amici, allenarsi, correre o fare una passeggiata con qualcuno a proprio agio. Lo studio evidenzia anche quanto sia nuova la tecnologia e quante aree senza risposta ci siano rispetto alla relazione persone-dispositivo. Anche se l’attuale studio indica definitivamente che l’uso dello smartphone comporta un rischio maggiore di depressione e dipendenza, solleva un’altra domanda: perché questo si verifica? Tempo per ulteriori studi, affermano i ricercatori. La ricerca futura probabilmente monitorerà direttamente l’uso dello smartphone piuttosto che fare affidamento su autovalutazioni e richiederà lo sviluppo di scale più generalizzabili per diagnosticare la dipendenza.

Avete sentito al telegiornale di quella ragazza che vincerà 100.000 dollari se non riuscirà a toccare il suo smartphone per un anno? Provate a calarvi nei suoi panni, magari l’incentivo funziona, anche se solo per finta….

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Lim MH et al., Gleeson JFM. Front Psychiatry. 2019 Aug; 10:604.

Doryab A et al. JMIR Mhealth Uhealth. 2019 Jul 24; 7(7):e13209.

Jarvis MA et al. Int J Environ Res Public Health. 2019 Apr 11;16(7).

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2113 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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