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Obesità infantile: un “grosso” rischio per le allergie future che va preso di mira

In un nuovo studio condotto dal Murdoch Children’s Research Institute (MCRI) sono stati rivelati tre semplici fattori che predicono se un bambino in sovrappeso o sovrappeso sarà obeso durante l’adolescenza. La ricerca mostra tre fattori, l’indice di massa corporea (BMI) di un bambino, di sua madre e il livello di istruzione della madre stessa, predire l’insorgenza o la risoluzione dei problemi di peso da parte dell’adolescenza, specialmente dall’età di 6-7 anni in poi. Ogni BMI superiore di una unità quando il bambino ha 6-7 anni, ha aumentato le probabilità a 14-15 anni di sviluppare problemi di peso di tre volte e dimezzando le probabilità di risoluzione. Allo stesso modo, ogni aumento di una unità nel BMI della madre quando il bambino ha 6-7 anni aumenta le probabilità a 14-15 anni di sviluppare problemi di peso del 5% e diminuisce le probabilità di risoluzione di circa il 10%. Le madri in possesso di un diploma universitario sono state associate a minori probabilità di un bambino in sovrappeso e obeso all’età di 2-5 anni, con maggiori probabilità di risolvere problemi di obesità da parte dell’adolescenza. La prevalenza di sovrappeso / obesi all’età di 14-15 anni era del 13% tra i bambini con nessuno di questi tre fattori di rischio all’età di 6-7 anni, rispetto al 71% tra quelli con tutti i fattori di rischio.

L’identificazione di questi tre fattori può aiutare i medici a prevedere quali bambini svilupperanno e risolveranno l’eccesso di peso con un’accuratezza di circa il 70%. Nel caso del BMI, si tratta di una misura oggettiva che può essere facilmente misurata e riflette le scelte di dieta ed esercizio fisico, ma è libera dalle sfide della valutazione dell’attività fisica e della dieta in un appuntamento clinico standard come la distorsione del ricordo. I risultati, pubblicati ora sull’International Journal of Obesity, hanno anche riscontrato che i bambini che sono in sovrappeso o obesi a 2-5 anni hanno una bassa probabilità di risolvere i loro problemi di peso dall’adolescenza quando sono presenti questi tre fattori di rischio. I dati sono stati forniti da 3469 partecipanti alla nascita e 3276 partecipanti all’asilo dello studio longitudinale dei bambini australiani. L’altezza e il peso del bambino sono stati misurati ogni due anni. Lo studio ha esaminato come le combinazioni di 25 potenziali marcatori clinici brevi come l’allattamento al seno e la quantità di attività all’aperto a varie età predicono problemi di peso, nonché risoluzione, di età compresa tra 10-11 e 14-15 anni. Curiosamente, brevi domande sulla dieta povera, sulla bassa attività fisica e su altri fattori comuni di stile di vita non erano predittivi dei risultati in termini di peso.

La dott.ssa Lycett, primo autore, ha spiegato: “Fino ad ora la maggior parte degli studi ha trascurato le importanti domande sulle quali è probabile che i bambini diventino sovrappeso / obesi e su come risolverli. Poiché i clinici non sono stati in grado di dire quali bambini cresceranno per diventare adolescenti con un eccesso di peso, è stato difficile indirizzare gli interventi per i più a rischio. Le conseguenze di questo sono terribili, con l’obesità infantile che prevede la morte prematura e il coinvolgimento in malattie cardiovascolari, diabete e cancro. “L’autore principale, il professor Markus Juonala, dell’Università di Turku in Finlandia, ha dichiarato un semplice punteggio di rischio, che sarebbe facilmente disponibile per i medici della salute dei bambini, potrebbe aiutare a indirizzare il trattamento o la prevenzione: “La combinazione di dati su questi tre fattori di rischio facilmente ottenibili può aiutare i medici a prendere le decisioni appropriate indirizzate alle cure per le persone maggiormente a rischio di obesità adolescenziale. I vantaggi della rimozione di un focus su coloro che difficilmente avranno bisogno di interventi clinici per l’obesità sono stati in gran parte ignorati, nonostante una crescente enfasi politica sull’evitare cure sanitarie inutili o inutili”.

E restiamo ancora in tema di obesità infantile, stavolta non sui rischi futuri che comporta nell’età adulta, bensì quelli che possono comparire anche in età pediatrica. Un nuovo studio mostra che i bambini che pesano di più a qualsiasi età gestazionale hanno un rischio maggiore di sviluppare successivamente allergie alimentari o eczema durante l’infanzia. Tuttavia, non vi è stato alcun aumento del rischio di febbre da fieno. Il documento pubblicato sul Journal of Allergy and Clinical Immunology ha rilevato che il rischio di allergia alimentare è aumentato del 44% e di eczema del 17% per ogni chilogrammo di peso aggiunto. D’altra parte, la crescita limitata nell’utero sembra essere protettiva. I ricercatori hanno esaminato quasi 2,1 persone con eczema e 70.000 con allergie alimentari di vario tipo, nonché 100.000 persone con febbre da fieno. Tutte queste sono condizioni allergiche – l’eczema è anche noto come dermatite allergica e febbre da fieno come rinite allergica. I dati provengono da oltre 15.000 studi, principalmente in Europa. Tuttavia, tali allergie, così come l’asma e l’anafilassi, si trovano nel 30% e nel 40% della popolazione mondiale. Hanno esaminato se il peso del bambino alla nascita era collegato al rischio di future allergie infantili, anche dopo aver corretto il peso per il periodo di gestazione in cui il bambino è nato.

Hanno trovato un aumento significativo del rischio, che non è stato riscontrato con i bambini che erano anormalmente piccoli alla nascita per la loro età gestazionale. Tali bambini sembravano quindi avere un sistema immunitario innescato per resistere alle risposte allergiche, ma una grave restrizione della crescita è associata a un rischio maggiore di altre malattie più avanti nella vita, alcune congenite e altre acquisite. Vari meccanismi che possono operare per aumentare il rischio di asma nei bambini includono il peggioramento della funzione polmonare a causa della ridotta velocità del flusso d’aria con espirazione, nonché una maggiore tendenza delle piccole vie respiratorie polmonari a chiudersi quando la pressione al loro interno diminuisce durante scadenza. L’azione dei muscoli respiratori è anche più debole in questi bambini. L’obesità aumenta anche lo stato infiammatorio generalizzato e può rilasciare molecole che causano infiammazione delle vie aeree. Le cellule adipose possono anche causare l’attivazione dei mastociti che è direttamente collegata allo spasmo della muscolatura liscia delle vie aeree. Inoltre non bisogna dimenticare il ruolo ormai dimostrato che la flora batterica intestinale (microbiota) sembra giocare nel rimodellare le vie aeree per nascita tramite parto cesareo; e dopo la nascita tramite uso di antibiotici e allattamento tramite formula, anziché al seno.

La ricercatrice Kathy Gatford ha concluso: “È sempre più chiaro che la genetica da sola non spiega i rischi di sviluppare allergie e che le esposizioni ambientali prima e intorno alla nascita possono programmare le persone ad aumentare o diminuire il rischio di allergie”. Di conseguenza, dice, madri di grandi i bambini dovrebbero scoprire come modificare le condizioni nelle loro case per proteggere i loro bambini dalle allergie. La risposta non sta nel garantire bambini con difficoltà di crescita, ma nel capire come questa condizione contribuisce alla protezione dalle allergie.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Juonala M, Lau T et al. Lycett K. Int J Obes (Lond). 2019 Oct 7.

Wooldridge AL et al. J Physiol. 2019 Aug; 597(16):4251-4262.

Lycett K, et al. J Paediatr Child Health 2018 Jun; 54(6):677-684.

Gatford KL et al. Clifton VL. J Reprod Immunol. 2017; 123:88-93.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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