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Caduta dei capelli: l’inquinamento ne è responsabile in “particolato”

La perdita dei capelli colpisce circa i due terzi degli uomini di età inferiore ai 35 anni negli Stati Uniti, secondo l’American Hair Loss Association. Inoltre, quasi l’85% degli uomini perde una quantità significativa di capelli dopo i 50 anni. Anche le donne soffrono di perdita di capelli. In effetti, una condizione chiamata alopecia androgenetica colpisce circa 30 milioni di donne negli Stati Uniti, oltre a 50 milioni di uomini. Le cause della caduta dei capelli non sono chiare. Sebbene i ricercatori ritengano che i geni svolgano un ruolo chiave, rimane un numero significativo di fattori ambientali sconosciuti che possono anche influenzare il rischio di perdita dei capelli. Una nuova ricerca ha esaminato l’inquinamento come potenziale fattore scatenante per la caduta dei capelli. È importante sottolineare che fa luce su un potenziale meccanismo che può spiegare come l’inquinamento atmosferico causi la caduta dei capelli. In tutto il mondo, circa 4,2 milioni di persone muoiono ogni anno a causa dell’inquinamento dell’aria esterna, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). L’OMS stima inoltre che oltre il 90% della popolazione mondiale vive in aree eccessivamente inquinate. Attacchi di cuore, asma aggravato, diabete e scarsa funzionalità polmonare dovuta alla BPCO sono solo alcune delle condizioni associate all’eccessiva esposizione all’inquinamento.

Hyuk Chul Kwon – del Future Science Research Center nella Repubblica di Corea – è l’autore principale dello studio, che il team ha presentato al 28 ° Congresso dell’Accademia Europea di Dermatologia e Venereologia (EADV). Quest’anno, il congresso si è svolto dal 9 al 13 ottobre a Madrid, in Spagna. Vale la pena notare che il Future Science Research Center fa parte di una società di cosmetici con sede in Corea chiamata Coreana Cosmetics. Tuttavia, l’EADV è un’organizzazione non profit. Il nuovo documento ha esaminato l’effetto del cosiddetto particolato sulle cellule alla base dei follicoli piliferi. Queste cellule sono chiamate cellule papilla dermiche del follicolo umano (HFDPC). “Particolato”, o “inquinamento da particelle”, è un termine che descrive un mix di particelle solide e piccole goccioline liquide, costituite da varie sostanze chimiche, che le persone possono inalare. Alcune di queste particelle rappresentano un grave rischio per la salute. Nella nuova ricerca, Kwon e colleghi hanno esposto gli HFDPC a particelle di polvere e diesel simili al PM10. Secondo la US Environmental Protection Agency (EPA), le particelle di PM10 sono particelle inalabili, con diametri generalmente di 10 micrometri o minori.

Dopo 24 ore, il team ha utilizzato l’analisi proteica WB per esaminare i livelli di diverse proteine dopo l’esposizione al particolato. L’analisi ha rivelato che l’esposizione a PM10 e particolato diesel ha abbassato i livelli di una proteina chiave per la crescita dei capelli, che si chiama beta-catenina. Inoltre, polvere di tipo PM10 e particolato diesel hanno abbassato i livelli di altre proteine ​​che determinano la crescita e la ritenzione dei capelli. Queste proteine ​​erano ciclina D1, ciclina E e CDK2, e maggiore era l’inquinamento a cui i ricercatori le hanno esposte, più diminuivano queste proteine. Le cicline sono regolatori naturali del ciclo cellulare che guidano le cellule verso la mitosi (replicazione cellulare), permettendo loro di duplicarsi. Le cicline hanno bisogno di partner cellulari chiamati protein chinasi ciclina-dipendenti (CDKs) per eseguire questo compito. Tuttavia, queste proteine ​​hanno vita breve e vengono distrutte una volta completate le divisioni cellulari. Le cicline e le CDKs sono sensibili allo stress ossidativo (ROS); più le cellule producono ROS, più bassi sono i livelli di ciclina e CDK sintetizzati. Poiché gli agenti inquinanti particolati sono in grado di indurre stress ossidativo, è ipotizzabile che essi possano sottoregolare queste proteine cellulari attraverso l’intervento del ROS.

Kwon ha commentato i risultati, affermando: “Mentre il legame tra inquinamento atmosferico e malattie gravi come il cancro, la broncopneumopatia cronica ostruttiva, il diabete e le malattie cardiovascolari sono ben stabiliti, non vi è quasi nessuna ricerca sugli effetti dell’esposizione al particolato sul pelle e capelli umani in particolare. E’ praticamente un campo aperto libero e pronto per essere studiato”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Naudin G et al. Proc Natl Acad Sci USA. 2019;116(37):18410-415.

Galliano A et al. Int J Cosmet Sci. 2017 Dec; 39(6):610-616.

Norales-Bàrcenas R et al. Toxicol Lett. 2015; 237(3):167-73.

Sánchez-Pérez Y et al. Toxicol Lett. 2014 Feb; 225(1):12-19.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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