Allodinìa: quando il dolore compare sulla pelle al posto di normali stimoli

Di cosa si tratta

Qualcuno che ha allodinia sente dolore da stimoli non dolorosi. Ad esempio, una persona può provare dolore per un tocco leggero o quando si lava i capelli. L’allodinia può essere un sintomo di diverse condizioni nervose o può verificarsi da sola. L’allodinia non è la stessa cosa di una maggiore risposta a stimoli dolorosi. Alcune persone provano un dolore estremo per qualcosa di minore, come un taglio di carta. Sensazione di aumento del dolore o ipersensibilità al dolore lieve si chiama iperalgesia. Gli individui con allodinia, tuttavia, avvertono dolore quando qualcosa è normalmente indolore. La causa esatta dell’allodinia non è nota. L’allodinia può verificarsi a causa di una maggiore reattività o malfunzionamento dei nocicettori, che sono un particolare tipo di terminazione nervosa. Esistono tre tipi principali di allodinia, classificati in base alla causa del dolore. Indipendentemente dal tipo di allodinia, il dolore è ancora il sintomo principale. Alcune persone possono avere solo un tipo di allodinia, altre possono avere tutti e tre i tipi di condizione.

I tipi di allodinia includono:

Allodinia termica: provoca dolore correlato alla temperatura. Il dolore si verifica a causa di un lieve cambiamento di temperatura sulla pelle. Ad esempio, alcune gocce di acqua fredda sulla pelle possono essere dolorose.

Allodinia meccanica: il movimento attraverso la pelle provoca allodinia meccanica. Ad esempio, le lenzuola tirate attraverso la pelle di una persona possono essere dolorose.

Allodinia tattile: l’allodinia tattile, chiamata anche allodinia statica, si verifica a causa del leggero tocco o della pressione sulla pelle. Ad esempio, un colpetto sulla spalla può causare dolore a qualcuno con allodinia tattile.

Problemi medici sottostanti

Avere una delle seguenti condizioni mediche può anche aumentare il rischio di una persona di sviluppare l’allodinia.

Emicrania: l’emicrania può causare dolore alla testa debilitante, ma il mal di testa spesso non è l’unico sintomo. L’emicrania può anche causare ulteriori sintomi, come nausea e sensibilità al suono e alla luce. Secondo la American Migraine Foundation, fino all’80% delle persone manifesta sintomi di allodinia durante un’emicrania.

Nevralgia post-erpetica: la nevralgia post-erpetica è una complicazione del fuoco di Sant’Antonio, causata dallo stesso virus che causa la varicella. L’herpes zoster può causare danni alle fibre nervose, che porta a dolore nervoso persistente ed è associato all’allodinia.

Fibromialgia: la fibromialgia è una condizione medica che provoca dolore diffuso nel corpo. La causa della fibromialgia non è nota, ma in alcuni casi sembra esserci un legame genetico. Sembra esserci anche una connessione tra allodinia e fibromialgia.

Diabete mellito: col passare del tempo, il diabete può causare danni ai nervi (neuropatia), aumentando la probabilità che una persona sviluppi l’allodinia. Il fattore di crescita nervosa (NGF) è essenziale per il sistema nervoso e alcuni esperti hanno suggerito che il diabete può abbassare i livelli di NGF. Un recente studio sui roditori ha dimostrato che bassi livelli di NGF hanno portato sia all’iperalgesia che all’allodinia.

Sindrome dolorosa regionale complessa: la sindrome dolorosa regionale complessa (CRPS) è una condizione di dolore a lungo termine che tende a colpire un arto, in genere dopo che la persona ha ferito l’area. Le persone credono che il CRPS si verifichi a causa di problemi con il sistema nervoso.

Sintomatologia

Il dolore è uno dei meccanismi protettivi del corpo. Dice a una persona di smettere di fare qualcosa di dannoso. Ad esempio, una risposta al dolore induce una persona ad allontanare la mano da una stufa calda, prevenendo gravi ustioni. Ma le persone con allodinia percepiscono il dolore anche se non c’è nulla di dannoso che causa il dolore. Il sintomo principale dell’allodinia è il dolore causato da stimoli non dolorosi. Alcune persone con allodinia possono avvertire un forte dolore anche a causa di alcuni capelli che sfiorano la pelle. I sintomi possono variare da lievi a gravi. Alcune persone possono provare una sensazione di bruciore, mentre altri avvertono dolore o spremitura. L’allodinia può limitare le attività che una persona è in grado di fare e ridurre la qualità della sua vita. Le complicanze comuni dell’allodinia comprendono depressione, ansia, disturbi del sonno e affaticamento.

Diagnosi e quando consultare un medico

Non esiste un test medico specifico per diagnosticare l’allodinia. Invece, un medico eseguirà un esame fisico, farà una storia medica e rivedrà i sintomi di una persona. Molte condizioni comuni possono causare dolore cronico, quindi i medici potrebbero dover escludere determinate condizioni mediche prima di poter fare una diagnosi di allodinia. Vari test di sensibilità nervosa possono anche essere eseguiti per aiutare a fare una diagnosi. Chiunque provi dolore a causa di stimoli non dolorosi, come un leggero tocco, dovrebbe consultare il proprio medico. Affrontare il dolore cronico che si sviluppa anche dopo il tocco più lieve può essere frustrante e sconvolgente. Ricevere una diagnosi accurata può aiutare qualcuno a iniziare il processo di trattamento e gestione.

Trattamento

Attualmente, non esiste una cura per l’allodinia. Il trattamento mira a ridurre il dolore, usando farmaci e cambiamenti nello stile di vita. Pregabalin è un farmaco usato per trattare il dolore ai nervi associato a condizioni, come lesioni del midollo spinale, diabete, fibromialgia e fuoco di Sant’Antonio. Può anche ridurre il dolore in alcune persone con allodinia. I farmaci antidolorifici topici, come creme e unguenti contenenti lidocaina, possono essere utili in alcuni casi. Anche i farmaci da banco non steroidei possono essere efficaci. Approcci complementari alla gestione del dolore, come l’agopuntura e il massaggio, potrebbero non essere tollerati in quanto comportano il contatto e possono causare disagio a una persona con allodinia. Anche il trattamento di una condizione di base che sta causando l’allodinia può aiutare. Ad esempio, la prevenzione dell’emicrania o il trattamento immediato dell’emicrania può aiutare a ridurre il rischio di sintomi di allodinia. Anche il controllo del diabete può essere utile. Alcune persone potrebbero scoprire che i cambiamenti dello stile di vita, come l’esercizio fisico leggero, una dieta salutare e dormire a sufficienza potrebbero aiutare. Una cattiva qualità del sonno, infatti, si associa sempre a variazioni della percezione o della soglia del dolore.

La ricerca mostra che i fumatori avvertono più dolore cronico rispetto ai non fumatori. Smettere di fumare può essere utile a molti livelli, dal miglioramento della circolazione alla riduzione dell’infiammazione. Sebbene vivere uno stile di vita salutare non curerà l’allodinia, può migliorare la salute generale e aiutare le persone con la condizione a far fronte in modo più efficiente. L’identificazione e la diminuzione del dolore scatenanti il ​​più possibile possono anche ridurre i sintomi. Potrebbe non essere possibile limitare tutte le cose che causano disagio, ma alcuni cambiamenti possono aiutare. Ad esempio, potrebbe non essere ragionevole per qualcuno radersi la testa se spazzolarsi i capelli fa male. Ma è possibile passare a un diverso tipo di pettine o spazzolarsi meno frequentemente. Allo stesso modo, se alcuni tessuti fanno male alla pelle, una persona può provare abiti fatti di un materiale diverso, meno irritante. Lo stress può peggiorare il dolore in alcune persone. Pertanto, l’apprendimento delle tecniche di gestione dello stress può anche aiutare. Sebbene la riduzione dello stress possa non migliorare l’allodinia in ogni caso, lo sviluppo di migliori tecniche di gestione dello stress può aiutare una persona a far fronte alle proprie condizioni.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it