Home MALATTIE TUMORI Diossine: tutto dalla A alla Z su queste invisibili nemiche della salute

Diossine: tutto dalla A alla Z su queste invisibili nemiche della salute

Generalità

Le diossine sono un gruppo di composti chimici altamente tossici che sono dannosi per la salute. Le diossine sono sostanze chimiche altamente velenose che si trovano ovunque nell’ambiente. Possono causare problemi con la riproduzione, lo sviluppo e il sistema immunitario. Possono anche interrompere gli ormoni e portare al cancro. Conosciute come inquinanti ambientali persistenti (POP), le diossine possono rimanere nell’ambiente per molti anni. Sono ovunque intorno a noi. Alcuni paesi stanno cercando di ridurre la produzione di diossine nell’industria. Negli Stati Uniti, le diossine non sono prodotte o utilizzate commercialmente, ma possono risultare come sottoprodotto di altri processi. Negli ultimi 30 anni, la Environmental Protection Agency (EPA) e altri enti hanno ridotto del 90% la produzione di livelli di diossina negli Stati Uniti. Tuttavia, non è facile eliminare le diossine. I processi di combustione, come l’incenerimento di rifiuti commerciali o urbani, la combustione nel cortile e l’uso di combustibili, come legno, carbone o petrolio, producono diossine. I composti si raccolgono quindi in alte concentrazioni in terreni e sedimenti. Le piante, l’acqua e l’aria contengono tutti bassi livelli di diossine. Quando le diossine entrano nella catena alimentare, vengono immagazzinate in grassi animali. Oltre il 90 percento dell’esposizione umana alle diossine proviene da alimenti, principalmente prodotti animali, come latticini, carne, pesce e crostacei. Una volta consumate, le diossine possono rimanere a lungo nel corpo. Sono sostanze chimiche stabili, il che significa che non si degradano facilmente. Una volta nel corpo, potrebbero essere necessari dai 5 ai 10 anni affinché l’attività di una diossina scenda alla metà del suo livello originale.

Fonti più comuni

Vulcani, incendi boschivi e altre fonti naturali hanno sempre dato origine alle diossine, ma nel 20° secolo le pratiche industriali ne hanno fatto aumentare i livelli in modo pauroso. Le attività umane che producono diossine comprendono: combustione di rifiuti domestici, sbiancamento al cloro di pasta di legno e carta, produzione di pesticidi ed erbicidi e altri processi chimici e smantellamento e riciclaggio di prodotti elettronici. Anche il fumo di sigaretta contiene piccole quantità di diossine (microgrammi per metro cubo). L’acqua potabile può contenere diossine se è stata contaminata dai rifiuti chimici delle fabbriche o da altri processi industriali. A volte, si verifica una grave contaminazione. Ci sono stati incidenti noti al pubblico per aver coinvolto l’emissione di diossina nell’ambiente. Nel 1976, un incidente industriale a Seveso causò una nuvola di sostanze chimiche tossiche, comprese le diossine, che colpì migliaia di persone in Italia. Nel 1999, lo smaltimento illegale di un olio industriale ha causato la contaminazione di mangimi e prodotti alimentari di origine animale provenienti dal Belgio e da alcuni altri paesi. Nel 2008, i mangimi contaminati hanno portato all’Irlanda prodotti a base di carne di maiale contenenti oltre 200 volte i livelli consentiti di diossina. Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la maggior parte dei casi segnalati di contaminazione da diossina si verificano in nazioni industrializzate dove esiste un sistema di monitoraggio e comunicazione. In altri luoghi, i livelli elevati di diossina potrebbero non essere segnalati.

Identità e provenienza

Esistono diverse centinaia di diossine e appartengono a tre famiglie strettamente correlate. Questi sono: 1) dibenzo-p-diossine clorurate (CDD), 2) dibenzofurani clorurati (CDF) e 3) bifenili policlorurati (PCB). CDD e CDF non vengono creati intenzionalmente. Sono prodotti secondari da attività umane o a causa di processi naturali. La maggior parte della popolazione sperimenta un’esposizione a basso livello alle diossine, principalmente attraverso la dieta. Una minore esposizione è possibile attraverso il contatto con aria, suolo o acqua. Questo può accadere quando una persona: respira vapore o aria che contiene tracce, ingerisce accidentalmente il suolo che contiene diossine o assorbe le diossine bevendo acqua contaminata, o ancora suolo contaminato in qcuqa potabile. Sono state sollevate preoccupazioni riguardo alle diossine nei prodotti sanitari delle donne, in particolare i tamponi. Prima della fine degli anni ’90, il cloro veniva utilizzato per lo sbiancamento nella produzione di tamponi e i livelli di diossina erano più elevati. Il candeggio al cloro non viene più utilizzato. La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti osserva che mentre esistono tracce di diossine nei tamponi, l’uso regolare di tamponi fornirebbe meno dello 0,2% dell’assunzione massima raccomandata di una donna di diossine per un mese. È stato anche affermato che le bottiglie di acqua di plastica contengono diossine, ma gli esperti affermano che ciò non è vero. I plastificanti delle bottiglie di plastica sono di categorie diverse, e in contenitori plastici a scopo alimentare le loro concentrazioni sono comunque inferiori rispetto ad altri adibiti a diverso scopo. Avvertono, tuttavia, che le bottiglie d’acqua contengono ftalati aromatici, che possono portare a problemi ormonali, endocrini e potenzialmente anche riproduttivi. Una review del 2016 di autori italiani ha affrontato il tema del legame tra diossina e tumori maligni del sangue.

E nell’ambiente?

Le diossine si decompongono lentamente nell’ambiente. Quando vengono rilasciati nell’aria, alcune diossine possono essere trasportate per lunghe distanze. Per questo motivo, sono presenti quasi ovunque nel mondo. Quando le diossine vengono rilasciate nell’acqua, tendono a depositarsi nei sedimenti. Possono anche essere ulteriormente trasportate o ingerite da pesci e altri organismi. Le diossine possono essere concentrate nella catena alimentare in modo che gli animali abbiano concentrazioni più elevate rispetto a piante, acqua, suolo o sedimenti. Negli animali, le diossine tendono ad accumularsi nel grasso a causa delle loro liposolubilità. Esistono nell’ambiente batteri in gradi di degradare molti composti inquinanti industriali, questo è stato dimostrato da qualche decennio. Ma non tutte le specie batteriche del suolo o delle acque sono in grado di fare ciò. E il carico inquinante quotidiano sta diventando sempre più rischioso. La maggior parte dei tossici industriali e dei metalli pesanti può uccidere anche specie batteriche del suolo e delle acque, per non parlare della loro infiltrazione nelle falde idriche. Non erano noti batteri che possono degradare le diossine, ma solo convertirle in derivati più idrosolubili, anche se pochi anni fa sono state identificate specie (Sphingomonas, Pseudomonas, Pedobacter) in grado di fare ciò. Alcune piante però sembrano efficaci nell’assorbire composti diossino-simili dal suolo e trattenerli, come l’alfalfa, sul quale si stanno concentrando studi da almeno 10 anni come potenziale pianta di bonifica.

Rischi per la salute

Oltre alle diossine prodotte naturalmente, i processi industriali hanno portato a un drammatico aumento dei livelli di diossine artificiali nell’ambiente durante il 20° secolo. Di conseguenza, la maggior parte delle persone avrà un certo livello di diossina nel proprio corpo. Gli studi hanno dimostrato che l’esposizione alle diossine può causare effetti negativi sulla salute, inclusi problemi ormonali, infertilità, cancro e forse diabete. Alti livelli di esposizione in breve tempo possono causare cloracne. Questa è una grave malattia della pelle con lesioni simili all’acne principalmente sul viso e sulla parte superiore del corpo. Ciò può accadere se si verifica un incidente o un evento significativo di contaminazione. L’esposizione a lungo termine sembra avere un impatto sul sistema nervoso in via di sviluppo e sui sistemi endocrino e riproduttivo. Gli studi hanno suggerito che l’esposizione sul luogo di lavoro a livelli elevati di diossine per molti anni può aumentare il rischio di cancro. Gli studi sugli animali suggeriscono anche che l’esposizione a bassi livelli di diossine per lungo tempo, o un’esposizione ad alto livello in momenti sensibili, potrebbe causare problemi riproduttivi o di sviluppo. I problemi che sono stati collegati all’esposizione alle diossine includono: difetti alla nascita, aborto spontaneo, riduzione della fertilità, soppressione del sistema immunitario, endometriosi, squilibrio della tiroide, problemi polmonari, problemi cutanei e diabete di tipo 2. Tuttavia, la normale esposizione di fondo non è ritenuta pericolosa.

Come proteggersi

L’EPA osserva che le combustioni da cortile possono essere una delle principali fonti di diossine. La combustione nel cortile di materiali di scarto crea livelli più elevati di diossine rispetto agli inceneritori industriali ed è particolarmente pericolosa, perché rilascia sostanze inquinanti a livello del suolo, dove vengono più facilmente inalate o incorporate nella catena alimentare. Bruciare materie plastiche con contengono naturalmente cloro (es. il PVC) o a base aromatica (polistirolo), è un buon esempio di come produrre artificialmente diossine nell’atmosfera. Il test di rilevamento di diossina nel sangue per l’uomo non è disponibile di routine. Un modo per ridurre il rischio personale derivante dalle diossine è quello di scegliere carne e pesce magri e tagliare i grassi durante la preparazione della carne. Mangiare una dieta equilibrata con molta frutta e verdura può ridurre la percentuale di grasso animale nella dieta. Non esistono nemmeno antidoti naturali o vegetali diretti contro le varie classi di diossine conosciute. La Natura, però, è ricca di sostanza vegetali che aiutano il corpo a metabolizzare molti farmaci e sostanze inquinanti, o a proteggersi dei loro effetti cellulari. Frutta ad alto tenore di polifenoli (mirtilli, lamponi, melograno, mele) e ortaggi della famiglia delle Brassicacee (broccoli, cavolfiori, verza, ecc.) sono molto ricchi di sostanze chemio-preventive, che inducono risposte cellulari enzimatiche di protezione. Ricche di polifenoli chemiopreventivi sono anche spezie e condimenti come curcuma, cannella, rosmarino, zenzero e simili.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Marquès M et al. Int J Environ Res Public Health 2019 Sep 24;16(19).

Racchiolla S et al., Cortelezzi A. Toxicology. 2016 Dec 30; 374:60-68. 

Kawamoto K et al. Environ Sci Pollut Res Int. 2015; 22(19):14621-28. 

Tavakoly Sany B et al Environ Sci Pollut Res Int. 2015; 22(24):19434-50.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

ARTICOLI PIU' LETTI