Depressione post-partum: stress e infiammazione a braccetto contro l’umore

La vera depressione post-parto è una condizione non troppo comune, derivante dalla comparsa di una sintomatologia e comportamenti depressivi o simil-depressivi, conseguenti alle variazioni ormonali tipiche della gravidanza. Si tratta di una sorta di tristezza del postnatale che colpisce in genere 3-4 giorni dopo la nascita del bambino. Dura al massimo una settimana, durante la quale si può soffrire di sbalzi di umore, con facile tendenza al pianto, tristezza, ansia, difficoltà di concentrazione ed amnesie. Lo stress cronico durante la gravidanza è un predittore comune della vera depressione postpartum, che è caratterizzata da estrema tristezza, ansia e stanchezza che possono interferire con la capacità di una madre di prendersi cura di sé stessa o del proprio bambino. Questa può cominciare dal terzo mese e può durare fino ad un anno dopo il parto. È noto che lo stress porta all’infiammazione, che richiede una risposta immunitaria per proteggere dagli effetti dannosi dell’infiammazione. Ecco perché è sempre raccomandabile gestire lo stress giornaliero evitando, naturalmente, quello più gravoso.

Una nuova ricerca sugli animali suggerisce che lo stress cronico durante la gravidanza, innesca una risposta immunitaria nel cervello che ha il potenziale di alterare le funzioni cerebrali in modi che potrebbero contribuire alla depressione postpartum. Lo studio è il primo a mostrare la prova di questa risposta gestazionale allo stress nel cervello, che è inaspettata perché il sistema immunitario sia nel corpo che nel cervello viene soppresso durante una normale gravidanza. I ricercatori della Ohio State University che hanno fatto la scoperta hanno studiato la biologia del cervello dietro la depressione postpartum per diversi anni, creando sintomi depressivi nei ratti in gravidanza esponendoli allo stress cronico. Sulla base di ciò che già sanno sulla segnalazione cerebrale compromessa nei ratti stressati durante la gravidanza, gli scienziati sospettano che le cellule immunitarie nel cervello che rispondono allo stress possano essere coinvolte. In tal caso, i cambiamenti immunitari possono creare circostanze nel cervello che aumentano la suscettibilità alla depressione. Nelle ratte gravide senza stress, la normale soppressione del sistema immunitario nel corpo e nel cervello è rimasta intatta per tutta la gravidanza.

Al contrario, i ratti stressati hanno mostrato evidenza di neuro-infiammazione. Lo studio ha anche mostrato che la risposta immunitaria dei ratti stressati nel resto dei loro corpi non era attiva, come una sorta di disconnessione fa quello che accade nel corpo e quello che si verifica nel cervello. La Dr.ssa Benedetta Leuner, professoressa associata di Psicologia nell’Ohio State e principale autrice dello studio, ha ipotizzato che i segnali di segnalazione che il suo laboratorio ha visto prima nel cervello e che questa risposta immunitaria avvenga in parallelo e possano essere direttamente correlati. In questo lavoro, i ratti sono esposti a eventi stressanti imprevedibili e vari durante le loro gravidanze, una pratica che aggiunge una componente di stress psicologico ma non danneggia la salute della madre o della sua prole. Negli animali stressati, i ricercatori hanno scoperto numerosi composti pro-infiammatori che indicavano un aumento del numero e dei livelli di attività delle cellule immunitarie primarie nel cervello chiamate microglia. I loro risultati hanno anche suggerito che la microglia stava interessando le cellule cerebrali nel processo.

Il team precedentemente aveva determinato nei ratti che lo stress cronico durante la gravidanza impediva aumenti delle spine dendritiche correlate alla maternità. Queste sono escrescenze simili a peli sulle cellule cerebrali, che vengono utilizzate per scambiare informazioni con altri neuroni. Questi stessi ratti si sono comportati in modo simile a quello che si vede nelle mamme umane con depressione postpartum: avevano meno interazione fisica con i loro bambini e mostravano sintomi depressivi. Inoltre, sebbene la gravidanza fosse nota per sopprimere il sistema immunitario, il Dr. Lenz e la Dr.ssa Leuner hanno dimostrato in uno studio precedente che la stessa soppressione del sistema immunitario si verifica nel cervello durante la gravidanza – il numero di microglia nel cervello diminuisce. I ricercatori stanno ora provando a visualizzare la microglia mentre eseguono la pulizia per vedere se stanno mangiando materiale sinaptico. Stanno anche manipolando i cambiamenti infiammatori nel cervello per vedere se ciò inverte il comportamento simile alla depressione postpartum nei ratti.

Il team ha in programma di vedere se le cellule immunitarie cerebrali attivate durante lo stress gestazionale sono responsabili dell’eliminazione delle spine dendritiche. Sospettano che la microglia potrebbe eliminare il materiale sinaptico dai dendriti. Se così fosse, una strategia per combattere la depressione post-partum potrebbe essere quella di agire sulle cellule della microglìa cerebrale in modo da combattere l’infiammazione di fondo responsabile del fenomeno.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Post C, Leuner B. Arch Womens Ment Health 2019 Jun; 22(3):417-429. 

Tan X, Du X, Jiang Y et al., Fang M. Front Psychiatry 2018 Oct 8; 9:434.

Sherer ML, Posillico C et al. Brain Behav Immun. 2017 Nov; 66:201-209. 

Haim A, Albin-Brooks C et al., Leuner B. Horm Behav. 2016; 77:124-31.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2361 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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