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Salute del cuore dà anche salute al cervello: la parola ai dati dei veri gemelli

L’American Heart Association definisce la salute cardiovascolare ideale (CVH) attraverso sette fattori di rischio modificabili (zucchero nel sangue, colesterolo sierico, pressione sanguigna, indice di massa corporea (BMI), attività fisica, dieta e fumo di sigaretta). I punteggi più alti di CVH indicano una migliore salute del cuore e un minor rischio di malattie cardiovascolari (CVD). Precedenti studi hanno indicato che il CVH ideale avvantaggia anche la salute del cervello e l’invecchiamento cognitivo. Inoltre, un costante esercizio fisico è riconosciuto come benefico per la salute del cuore e del cervello. Tuttavia, non è chiaro come i geni e / o l’ambiente abbiano giocato nella relazione tra fattori di rischio cardiovascolare e declino cognitivo. Un nuovo studio sui gemelli suggerisce che il nutrimento, piuttosto che la natura, può essere decisivo. I ricercatori hanno spiegato che la cattiva salute cardiovascolare può, con l’età, contribuire ai meccanismi della demenza, influenzando la funzione cognitiva. Ma cosa predispone una persona a una salute cardiovascolare e cerebrale più povera o migliore? Finora, gli scienziati non sono stati in grado di rispondere a questa domanda con alcun grado di certezza. In generale, ci sono due tipi di fattori che potrebbero influenzare gli aspetti della salute del cuore e del cervello a lungo termine. Questi sono fattori genetici (non modificabili) e fattori ambientali (modificabili), una congiuntura che le persone a volte definiscono l’enigma “natura vs. educazione”.

Per cercare di determinare se geni o fattori ambientali svolgono un ruolo più importante nei risultati a lungo termine sulla salute del cuore e del cervello, i ricercatori della Emory University di Atlanta, GA, hanno deciso di studiare una coorte in grado di fornire risposte più solide: coppie di gemelli. I gemelli identici (monozigoti) hanno lo stesso profilo genetico, mentre i gemelli fraterni (dizigotici) condividono circa il 50% dei loro geni. Di conseguenza, le coppie di gemelli possono consentire ai ricercatori di confrontare gli effetti della natura con quelli del nutrimento in modo più efficace rispetto ad altre popolazioni. In questo studio, i cui risultati compaiono nel Journal of Alzheimer’s Disease, i ricercatori hanno analizzato i dati di 272 coppie maschili di gemelli monozigoti e dizigoti, a cui potevano accedere tramite il registro dei gemelli dell’era del Vietnam. Tutti i partecipanti erano privi di malattie cardiovascolari e demenza al basale. Gli studi sui gemelli sono un tipo speciale di studio epidemiologico che consente ai ricercatori di esaminare il ruolo generale dei geni e dell’ambiente in un tratto o disturbo comportamentale. I gemelli identici condividono il 100% del loro materiale genetico, mentre i gemelli fraterni ne condividono in media il 50%. Per un dato tratto o condizione medica, qualsiasi somiglianza in eccesso tra gemelli identici rispetto ai gemelli fraterni, è probabilmente indicativa di geni piuttosto che di ambiente. Gli studi sui gemelli possono servire a distinguere tra “natura e educazione”.

Più specificamente, gli investigatori hanno esaminato la relazione tra la salute cardiovascolare – che hanno determinato valutando glicemia e colesterolo, pressione sanguigna, BMI, attività fisica, dieta e fumo di sigaretta e prestazioni cognitive. I dati sull’intero campione di gemelli hanno confermato che una migliore salute cardiovascolare] è associata a una migliore salute cognitiva in diversi settori. Le analisi hanno inoltre suggerito che i fattori familiari condivisi dai gemelli spiegano gran parte dell’associazione e quindi potrebbero essere importanti sia per la salute cardiovascolare che per la salute del cervello. Secondo i risultati dello studio, l’associazione tra cuore e salute del cervello era simile tra tutte le coppie di gemelli, indipendentemente dal fatto che fossero identici o fraterni. I ricercatori ritengono che alcuni dei fattori modificabili che contribuiscono alla predisposizione a determinati esiti della salute del cuore e del cervello includono fattori relativi alla prima vita familiare, nonché allo stato socioeconomico e all’istruzione. Secondo i ricercatori, il miglioramento dei punteggi di salute cardiovascolare a livello di popolazione, ha il potenziale per ridurre il carico di demenza insieme alle malattie cardiache. Poiché i fattori CVH sono modificabili, la prevenzione dei fattori di rischio cardiovascolare e la promozione di uno stile di vita sano a partire dall’inizio della vita, dovrebbero ottenere i migliori risultati per promuovere non solo la salute cardiovascolare ma anche quella cognitiva.

I risultati, aggiungono gli investigatori, sono rilevanti nel contesto dell’obiettivo di impatto strategico dell’American Heart Association del 2020. Questo obiettivo è un miglioramento del 20% della salute cardiovascolare e una riduzione del 20% dei decessi per malattie cardiovascolari e ictus negli Stati Uniti, entrambi entro il prossimo anno.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kulshreshtha A et al. J Alzheimers Dis. 2019; 71(3):957-968. 

Tarumi T et al. Zhang R. J Alzheimers Dis. 2019; 71(2):421-433.

Tsentidou G et al., Tsolaki M. J Alzheimers Dis. 2019 Sep 23. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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