Latte materno o artificiale: la chimica non mente, quello della mamma è unico

Allattemento al seno o al biberon? Meglio secondo natura

Il latte normale, compreso il latte umano, è composto da goccioline di grasso che sono circondate da una membrana contenente sostanze nutritive potenzialmente importanti, tra cui proteine, zuccheri e lipidi. Nella formula omogeneizzata, le goccioline vengono scomposte e questi nutrienti di membrana vengono generalmente rimossi. La membrana globulare del grasso del latte (MFGM) – uno strato complesso che normalmente circonda il grasso nel latte – è un componente minore di questo alimento, ma non per questo privo di significato. In effetti, è una fonte di più composti bioattivi, tra cui fosfolipidi, sfingolipidi, glicoproteine e carboidrati complessi che hanno importanti ruoli funzionali all’interno del cervello e dell’intestino. L’MFGM è un componente di latte bioattivo strutturalmente complesso, presente nel latte umano e nel latte di altre specie di mammiferi. L’MFGM nel latte materno contiene molti componenti bioattivi con diverse funzioni ed è stata collegata ai benefici cognitivi e sanitari per i bambini. Sono state segnalate alcune differenze compositive tra le specie, ma la MFGM bovina, la fonte non umana meglio studiata, contiene generalmente una composizione lipidica e proteica, simile a quella della MFGM umana. La MFGM costituisce circa il 2-6% del totale dei globuli di grasso; dato che il latte contiene in media il 4% di grassi, la MFGM rappresenta circa lo 0.25% del suo contenuto.

I risultati di uno studio clinico pubblicato oggi sul Journal of Pediatrics mostrano che i neonati che consumano una formula contenente MFGM ottengono un punteggio più alto nei test di sviluppo cognitivo, linguistico e motorio di i loro primi compleanni rispetto ai bambini che consumano una formula a base di latte che non conteneva MFGM. La sperimentazione clinica, condotta da un team assemblato e sponsorizzato dal produttore di formule Mead Johnson Nutrition, è pronta a sottolineare che il latte umano è riconosciuto come il “gold standard” per l’alimentazione infantile. In effetti, l’Organizzazione Mondiale della Sanità raccomanda l’allattamento al seno solo fino a quando un bambino ha 6 mesi. Tuttavia, per vari motivi, tra cui problemi medici e pressioni sociali, una percentuale significativa di neonati in tutto il mondo riceve invece una formula, la maggior parte dei quali non contiene MFGM. Per valutare l’importanza della membrana, i ricercatori hanno arruolato 451 neonati in questo studio clinico multicentrico, in doppio cieco, randomizzato e controllato nel 2014 e 2015 in tre siti in Cina. Di questi, 291 hanno completato lo studio. I bambini partecipanti sono stati valutati utilizzando la terza edizione della Bayley Scales of Infant Development, un test di neurosviluppo comunemente usato degli psicologi.

I risultati chiave del trial clinico sono essenzialmente due. I bambini che ricevevano una formula con MFGM bovino aggiunto e lattoferrina bovina presentavano punteggi di sviluppo riferiti dai genitori più alti dai 4 ai 9 mesi di età, un profilo di sviluppo neurologico accelerato a 1 anno di età, un miglioramento dell’attenzione sostenuta a 1 anno e alcuni risultati linguistici a 18 mesi. In secondo luogo, la crescita dei bambini non è stata influenzata dalla formula aggiunta da MFGM e i bambini che hanno ricevuto la formula da MFGM hanno mostrato un numero significativamente inferiore di problemi avversi a livello gastrointestinale e respiratorio durante i 18 mesi di età. All’ultimo workshop della multinazionale Nestlè, sono stati presentati vari sviluppi e datti aggiuntivi al tema, pubblicati sulla rivista dedicata della società. Il team del Dr. Timby, ha identificato 6 studi controllati randomizzati in doppio cieco, che hanno esplorato gli effetti dell’integrazione della dieta di neonati e bambini con concentrati di bovino MFGM. Due studi hanno trovato un effetto positivo sullo sviluppo cognitivo nei neonati nutriti con latte artificiale. Tre studi hanno riscontrato un effetto protettivo contro le infezioni di età diverse durante l’età neonatale e la prima infanzia.

I ricercatori concludono che l’integrazione con MFGM durante l’infanzia appare sicura e gli studi indicano effetti positivi sia sullo sviluppo del cervello, che sulla difesa contro le infezioni, in particolare nei lattanti nutriti con latte artificiale. Tuttavia, a causa del numero limitato di studi e dell’eterogeneità degli interventi e dei risultati, sono necessari più studi di alta qualità prima che si possano trarre conclusioni definitive sui probabili benefici per la salute della supplementazione di MFGM a neonati e bambini.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Cao X, Zheng Y et al. Food Funct. 2019; 10(8):5046-5058.

Hernell O et al. Nestle Nutr Inst Workshop Ser. 2019; 90:35-42.

He X et al., Slupsky CM. Sci Rep. 2019 Jan 23; 9(1):339. 

Timby N et al., Hernell O. Adv Nutr. 2017 Mar 15; 8(2):351-355.

Carlson SE, Colombo J. Adv Pediatr. 2016; 63(1):453-71. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1771 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it