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Ontano, pino ed altri: dalle cortecce tanti antiossidanti per la salute in modo “verde”

Una corteccia di ontano può diventare una grande fonte di antiossidanti naturali anti-invecchiamento e anti-malattia. Questi sono i risultati scoperti dai ricercatori dell’Istituto dei Sistemi Viventi di IKBFU. Negli ultimi 10 anni, i lavoratori del laboratorio di antiossidanti naturali dell’IKBFU hanno cercato una nuova fonte prospettica di antiossidanti. Queste sostanze rappresentano un’ampia classe di varie strutture di composti chimici. Sono uniti dalla capacità di rallentare i processi di ossidazione e distruggere i radicali liberi nelle cellule degli organismi viventi, il cui accumulo può essere associato, tra l’altro, allo sviluppo di varie malattie. I risultati di numerosi studi indicano che gli antiossidanti aiutano a rallentare il processo di invecchiamento, abbassare il colesterolo e ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari, prevenire lo sviluppo di alcune forme di cancro, proteggere la salute degli occhi e mitigare gli effetti dell’inquinamento ambientale che colpisce la pelle, i capelli e polmoni. Durante lo studio, gli scienziati si sono concentrati sullo studio del potenziale risultato della corteccia di tre specie di alberi che potrebbero essere utilizzate come fonti di sostanze biologicamente attive, principalmente fenoliche, che possiedono attività anti-radicali liberi. Questi alberi, vale a dire querce, pini e ontani neri sono diffusi nei boschi della regione di Kaliningrad in Russia e in Europa.

La corteccia di ontano nero (Alnus glutinosa) è tradizionalmente usata come astringente, catartico, febbrifugo, emetico, emostatico e tonico. Inoltre, un decotto della corteccia viene utilizzato per trattare gonfiori, infiammazione e reumatismi. Vari tipi di metaboliti vegetali secondari, tra cui antrachinoni, glicosidi fenolici, flavonoli, terpenoidi, xantoni, ecc. Sono stati precedentemente riportati nelle cortecce, nei germogli, nelle foglie e nei pollini dell’ontano nero. La corteccia di ontano è comunemente usata per cucinare, tradizionalmente usata per fumare pesce e carne e offre anche un valore nutrizionale e medicinale. I gattini di ontano sono commestibili e ricchi di proteine, ma hanno un sapore amaro e sgradevole. Come risultato degli studi, è stato scoperto che, nonostante il fatto che gli estratti di corteccia di quercia e pino abbiano una storia più lunga di utilizzo in medicina, sono stati gli estratti di ontano ad avere un livello più alto di polifenoli e attività anti-ROS. Tra i polifenoli della corteccia di ontano, predominano composti come flavonoidi, tannini e pro-antocianidine. Queste classi di composti hanno effetti anti-cancerogeni e cardioprotettivi, riducono il rischio di diabete e inibiscono lo sviluppo della sindrome metabolica. I flavonoidi nell’ontano sono stati in grado di sopprimere la produzione di citochine, come il TNF-alfa nelle cellule di leucemia in laboratorio.

Lubov Skrypnik, professore associato di IKBFU, candidato alle Scienze Biologiche, ha commentato: “L’obiettivo principale di progetti come questo è quello di coinvolgere gli studenti nell’attività di ricerca dei laboratori dell’Università e il fatto che questo articolo sia stato pubblicato dimostra che questa iniziativa ha successo. Come parte del nostro progetto di ricerca estivo, siamo riusciti a lavorare nel laboratorio di ricerca antiossidanti: questa è stata la nostra prima esperienza totale nel lavorare su un progetto scientifico. Durante questa ricerca abbiamo selezionato campioni di corteccia da vari alberi nell’area intorno al lago di Vishtinetskoye e la città di Svetlogorsk; abbiamo anche condotto una serie di test e utilizzato metodi di statistica per valutare i risultati. A causa del fatto che la “chimica verde” si è rapidamente sviluppata negli ultimi anni, è estremamente importante creare un innovativo processo industriale che utilizzerebbe non solo bio-sorgenti ma rifiuti e prodotti collaterali dell’industria. Siamo lieti di sapere che i risultati del nostro progetto di ricerca estivo si è infine trasformato in un vero lavoro scientifico. Speriamo che questo lavoro possa migliorare il livello di riciclaggio del legno consentendo all’industria di estrarre dai rifiuti preziosi componenti naturali di natura antiossidante”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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