Caffè e salute: adesso caffeina, polifenoli e fibre convergono sui batteri intestinali?

Sempre più ricerche stanno spacchettando i benefici per la salute del bere caffè. Bere solo una tazza può combattere il grasso malsano, alleviare l’infiammazione associata all’obesità o persino proteggere il cervello nella vecchiaia. Inoltre, bere almeno tre tazze di caffè al giorno può mantenere le arterie sane ed elastiche, prevenendo l’accumulo di calcio e evitando il rischio di intasamento. Il caffè potrebbe anche aiutare a combattere il diabete migliorando il controllo della glicemia e può mantenere il fegato sano e ben funzionante. Ma come esattamente il caffè produca tutti questi meravigliosi benefici per la salute è rimasto in qualche modo un mistero. Numerosi studi hanno affermato che questi benefici sono collegati a polifenoli e antiossidanti presenti in questa bevanda. Una nuova ricerca fa luce sui meccanismi alla base degli effetti del caffè osservando i legami tra il caffè e la salute del microbiota intestinale. Il dottor Shawn Gurwara, del Baylor College of Medicine di Houston, che è il primo autore del documento, ha presentato i risultati all’American College of Gastroenterology 2019 Annual Meeting, che si è tenuto a San Antonio, in Texas. Il dottor Li Jiao è l’autore senior e corrispondente dello studio.

Il dott. Jiao e il team hanno iniziato ad esaminare l’associazione tra consumo di caffeina e composizione e struttura del microbiota intestinale. Per fare ciò, gli scienziati hanno chiesto a 34 partecipanti di sottoporsi a screening colonscopia ed endoscopia per confermare la salute dei loro due punti. I ricercatori hanno ottenuto 97 “biopsie della mucosa del colon congelate a scatto” da vari segmenti dei due punti di questi individui, hanno estratto il DNA microbico ed eseguito analisi di sequenziamento dell’rRNA 16s. I partecipanti hanno risposto a un questionario sulla frequenza alimentare auto-somministrato per valutare l’assunzione giornaliera di caffè. Il team ha diviso l’assunzione di caffè in un elevato consumo di caffè – cioè almeno 83 milligrammi (mg) al giorno – e un basso consumo di caffè, cioè meno di 83 mg al giorno. Le analisi hanno rivelato che gli alti consumatori di caffeina presentavano livelli elevati dei generi  salutari Faecalibacterium e Roseburia, ma bassi livelli del genere batterico Erysipelatoclostridium, potenzialmente dannoso per la salute.  Il team di ricerca ha trovato queste associazioni indipendentemente dall’età dei partecipanti o dalla qualità della loro dieta.

Sebbene facciano parte di un normale intestino sano, livelli eccessivi di Erysipelatoclostridium ramosum possono essere dannosi. Precedenti studi sull’uomo hanno collegato questo microbo alla sindrome metabolica e studi sugli animali hanno trovato collegamenti con l’upregolazione del glucosio intestinale e dei trasportatori di grasso, che ha migliorato l’obesità indotta dalla dieta. Inoltre, i ricercatori di questo studio hanno scoperto livelli più elevati di altri batteri comunemente rilevati nei microbiomi intestinali dei grossi consumatori di caffè. Questi batteri includevano Odoribacter, Dialister, Fusicatenibacter, Alistipes, Blautia e vari ceppi di Lachnospiraceae. Un altro studio pubblicato lo scorso Aprile ha portato prove che un estratto di tufo di caffè, ricco di oligo-mannosaccaridi, modifica la composizione del microbiota intestinale in senso favorevole. Quindi, a parte il contenuto di sostanze polifenoliche, ci sono altri costituenti del caffè che possono avere effetti diretti o indiretti sul microbiota intestinale. Per quello che ne sanno gli scienziati al momento, inoltre, persino la caffeina potrebbe avere azione dirette sulle comunità batteriche intestinali, anche se ancora non sanno come faccia.

Si attendono con ansia novità al riguardo, specie per gli appassionati ed i devoti consumatori

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Ogata K et al. J Oral Sci. 2019 Aug; 61(3):418-424.

Vitaglione P et al. J Nutr Sci. 2019 Apr; 8:e15-e23.

Pérez-Burillo S et al. J Agric Food Chem. 2019; 67(9). 

Nishitsuji K et al. Sci Rep. 2018 Nov 1; 8(1):16173. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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