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Alcol e rischio demenza: lo stile di vita è responsabile, ma occhio ai fattori genetici

Il National Institute on Alcohol Abuse & Alcoholism (NIAAA) definisce un consumo moderato di fino a quattro bevande alcoliche per uomini e tre per donne in un singolo giorno e un massimo di 14 bevande per uomini e sette bevande per donne a settimana. Nel 2015, quasi il 27% delle persone negli Stati Uniti ha riferito di abbuffate nell’ultimo mese. Ci sono potenziali benefici del consumo regolare e moderato di alcol. Ad esempio, uno studio pubblicato sulla rivista Stroke ha scoperto che il consumo di alcol da leggero a moderato può ridurre il rischio di ictus nelle donne. Lo studio includeva dati auto-riferiti sulle abitudini di consumo di 83.578 donne partecipanti al Nurses ‘Health Study. In uno studio su 2.683 uomini e 2.822 donne di età compresa tra 55 e 80 anni, i ricercatori spagnoli hanno scoperto che un consumo regolare e moderato di vino potrebbe ridurre il rischio di sviluppare la depressione, mentre un consumo eccessivo aumenta il rischio. Gli investigatori hanno riferito sulla rivista BMC Medicine che le persone che bevevano da 2 a 7 bicchieri di vino a settimana avevano molte meno probabilità di ricevere una diagnosi di depressione clinica. I partecipanti hanno principalmente seguito una dieta mediterranea e bevuto vino in un contesto sociale, con la famiglia e gli amici. Infine, diversi studi hanno dimostrato che un consumo moderato e regolare di alcol può giovare alla salute cardiovascolare. Una revisione italiana di studi pubblicati sull’European Journal of Epidemiology, ha scoperto che un consumo moderato di vino e birra riduceva il rischio di eventi cardiovascolari, ma non i super-alcolici.

Un consumo eccessivo di alcol comporta molti rischi, tra cui problemi cardiaci ed epatici, un rischio maggiore di cancro e persino danni cerebrali. La ricerca ha suggerito che esiste un’associazione tra un’alta assunzione di alcol e una ridotta materia bianca e grigia nel cervello. Finora, la maggior parte degli specialisti ha sostenuto che il consumo di alcol porta a questa diminuzione del volume del cervello, ma questa conclusione potrebbe essere sbagliata? Di recente, un team di investigatori della Washington University di St. Louis, nel MO, e della Duke University di Durham, nel NC, ha condotto uno studio che suggerisce che l’alcol potrebbe non essere il colpevole del volume del cervello più basso. Invece, i risultati indicano che sia la riduzione del volume del cervello sia una predisposizione a consumare maggiori quantità di alcol possono avere la stessa causa sottostante: la composizione genetica. Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i dati provenienti da tre studi di neuroimaging separati. Questi studi hanno incluso uno che ha reclutato gemelli e fratelli non gemelli con diversi comportamenti di assunzione di alcol e uno che ha coinvolto bambini che non avevano avuto esposizione all’alcool al basale. Nel terzo studio, i ricercatori avevano condotto analisi per determinare l’espressione genica nel cervello utilizzando campioni di tessuto che avevano raccolto post mortem da organi donati. In totale, gli investigatori hanno avuto accesso ai dati su 2.423 individui. I tre studi attraverso i quali i ricercatori hanno avuto accesso ai dati sono stati: il Duke Neurogenetics Study, lo Human Connectome Project e il Teen Alcohol Outcomes Study.

Più specificamente, il team ha scoperto che le persone che avevano una maggiore assunzione di alcol avevano un volume di materia grigia inferiore nella corteccia prefrontale dorso-laterale e nell’insula, che sono due regioni cerebrali che svolgono ruoli chiave nell’emozione, nel recupero della memoria, nei cicli di ricompensa e nel processo decisionale. I ricercatori hanno osservato che, secondo la loro analisi, la materia grigia inferiore in queste due regioni del cervello era in realtà dovuta a una specifica composizione genetica, che, a sua volta, era anche associata ad un aumentato rischio di un maggiore consumo di alcol, sia nell’adolescenza che nei giovani adulti. L’autore principale, il Dr. David Baranger e l’autore senior Dr. Ryan Bogdan, hanno spiegato e commentato: “I dati forniscono prove convergenti che ci sono fattori genetici che portano sia a volumi inferiori di sostanza grigia che a un maggiore consumo di alcol. I nostri risultati suggeriscono che le associazioni tra consumo di alcol e cervello ridotto il volume è attribuibile a fattori genetici condivisi.Il volume del cervello inferiore in regioni specifiche può predisporre una persona a un maggiore consumo di alcol; la ricerca è impressionante perché utilizza una varietà di approcci e tecniche di analisi dei dati per raggiungere risultati che convergono tutti sulla stessa conclusione. i risultati non scontano l’ipotesi che l’abuso di alcol possa ridurre ulteriormente i volumi di materia grigia, ma suggerisce che i volumi del cervello sono iniziati all’inizio in modo più basso. Di conseguenza, i volumi del cervello possono anche servire da utili marcatori biologici per le variazioni genetiche legate all’aumento vulnerabilità per il consumo di alcol”.

Nella conclusione del loro documento di studio, gli investigatori osservano che dovremmo, forse, prestare maggiore attenzione ai fattori di rischio genetico quando si valuta il rischio di un maggiore consumo di alcol. Inoltre, gli autori osservano che sebbene i risultati attuali si riferiscano specificamente al consumo di alcol, potrebbero anche applicarsi al rischio di utilizzare altre sostanze, che gli stessi fattori di rischio genetico possono determinare. L’intero documento è stato pubblicato sulla rivista Biological Psychiatry.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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