HomePREVENZIONE & SALUTEMaculopatia: le ultime stime indicano brutti pronostici "in vista" per l'Europa

Maculopatia: le ultime stime indicano brutti pronostici “in vista” per l’Europa

La degenerazione maculare legata all’età (AMD) è una patologia oculare che colpisce la retina. Si verifica quando la macula, una parte della retina, viene danneggiata: i pazienti con AMD, perdono la vista nella parte centrale e non riescono a vedere i dettagli. L’AMD è la principale causa di perdita della vista, che colpisce più di 10 milioni di persone negli Stati Uniti, più del glaucoma e della cataratta messi insieme. Allo stato attuale, la condizione è incurabile e irreversibile. Il deterioramento della parte centrale della retina, che registra le immagini inviate attraverso il nervo ottico al cervello, provoca la degenerazione maculare. La macula, che è la parte centrale della retina, funziona focalizzando la visione centrale e controlla la capacità di eseguire compiti importanti, come leggere, riconoscere colori e volti, guidare un’auto e vedere oggetti in dettaglio. Esistono tre fasi di maculopatia: AMD iniziale, AMD intermedia e AMD tardiva o avanzata. All’inizio di AMD, la maggior parte delle persone non sperimenta cecità o perdita della vista, ma ci sono depositi gialli sotto la retina. Nell’AMD intermedia, potrebbe esserci una perdita della vista. Tuttavia, nell’AMD avanzata o in ritardo, c’è una marcata perdita della vista che progredisce nel tempo. Uno stile di vita sano ed esami oculistici regolari sono importanti per la diagnosi precoce e per impedire alla malattia di progredire fino a stadi avanzati, che possono causare cecità.

Un nuovo studio ha rivelato che la condizione potrebbe interessare 77 milioni di europei nel 2050. Un team di ricercatori ha svelato nuove informazioni sulla prevalenza di AMD nei prossimi decenni nello studio, che è stato pubblicato sul British Journal of Ophthalmology. I nuovi dati potrebbero aiutare il sistema sanitario a pianificare l’allocazione delle risorse per i pazienti e un’attenta pianificazione nei prossimi decenni. Il team ha fornito stime attraverso il calcolo delle informazioni raccolte da 22 studi di prevalenza, che hanno riguardato 55.323 persone di età compresa tra i 60 e 81 anni. I ricercatori hanno raccolto sia gli studi di prevalenza che coinvolgono la malattia esistente, ed anche raccolto informazioni da quattro incidenti (nuovi casi) studi in tutta Europa. I risultati dello studio hanno rivelato che il numero di casi esistenti dovrebbe aumentare del 15%. D’altro canto, i ricercatori prevedono che il numero di nuovi casi aumenterà fino al 75% nei prossimi tre decenni. Il team stima che circa un adulto su quattro in Europa svilupperà AMD, spaziando da uno su dieci casi in coloro che hanno meno di 65 anni, a quasi il 27% di coloro che hanno più di 75 anni. Il team ha anche preso in considerazione le proiezioni di coloro che avranno AMD avanzata, coloro che potrebbero sperimentare la cecità irreversibile e ha scoperto che circa il 2,5% per tutte le età più anziane messe insieme.

A parte i casi esistenti, il team ha anche calcolato i nuovi casi di AMD avanzata. Il team ha raccolto informazioni da 7.223 partecipanti da quattro studi di incidenza. Per calcolare il tasso annuale di nuovi casi di AMD avanzata, hanno scoperto che si trattava di 1,4 nuovi casi per 1,00 persone con più di 50 anni. Il nuovo caso annuale di tasso AMD avanzato è 1 su 500 e 6,7 su 1.000 rispettivamente in coloro che hanno meno di 70 anni e in quelli con più di 70 anni. Nel complesso, i dati hanno aiutato i ricercatori a stimare che, in totale, circa 77 milioni di persone in Europa svilupperanno AMD nei prossimi tre decenni, rispetto ai 67 milioni del 2015. Le persone che hanno più di 75 anni hanno avuto il più alto aumento dei tassi di casi, aumentando da 50 a 57,6 milioni, fino al 15%, nel 2050. Si prevede che anche quelli con AMD avanzata aumentino del 20 percento, da 10 a 12 milioni nel 2050. Infine, i ricercatori hanno notato che i nuovi casi di AMD sarebbe salito da 400.000 all’anno a una sconcertante 700.000 nei prossimi 30 anni. La Germania ha avuto il maggior numero di casi. I ricercatori hanno sottolineato che la maggior parte degli studi messi in comune provenivano dall’Europa occidentale; i risultati dello studio non possono essere applicabili ai paesi dell’Europa orientale.

Tuttavia, propongono di condurre ulteriori studi per rafforzare i risultati dello studio, coinvolgendo altri paesi o persino altri continenti nel mondo. Secondo i ricercatori, ciò richiederà un considerevole servizio sanitario aggiuntivo e un’allocazione delle risorse, che dovrebbe essere considerata già oggi in tutti i sistemi sanitari europei.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Li JQ et al., Finger RP. Br J Ophthalmol. 2019 Nov 11.

Bikbov MM et al., Jonas JB. Am J Ophthalm. 2019 Oct 10.

Cheng CY, Wang N et al. Br J Ophthalmol. 2019 Aug 28.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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