Integratori e nutraceutici: vanno bene se integrati, ma non se scavalcano le medicine

Il diabete mellito è tra le condizioni in più rapida crescita nel mondo e in Australia viene diagnosticato un nuovo caso ogni 5 minuti. Ci sono circa 420 milioni di diabetici nel mondo e richiedono circa $ 1 trilione per le loro spese legate alla salute. Esistono due tipi, il tipo I presente nella prima infanzia ed è dovuto alla mancanza di produzione di insulina a causa della distruzione delle cellule beta nel pancreas. Il tipo II è una condizione ampiamente prevenibile, nel 60% delle persone, causata da un aumento di peso anormale, uno stile di vita sedentario e cattivi schemi alimentari, che portano a un carico costante e infine ingestibile sulle cellule che producono insulina. inoltre, in questi pazienti si riscontrano spesso altre anomalie metaboliche e ormonali, come l’insulino-resistenza nelle cellule adipose, che impedisce la loro risposta adeguata all’insulina disponibile. Paradossalmente, quindi, i livelli di insulina sono spesso più alti del normale anche quando i livelli di zucchero nel sangue salgono. I diabetici sono inclini a complicanze vascolari come cecità, malattie cardiache e amputazioni. Molte persone con questa malattia stanno assumendo integratori alimentari nel tentativo di prevenire questa condizione. Il diabete mellito è una condizione permanente, nella maggior parte dei casi, causata dall’incapacità del corpo di utilizzare adeguatamente il glucosio, causando alti livelli di zucchero nel sangue che fungono sia da marker caratteristici sia da ragioni primarie per scarsi risultati sulla salute. La ragione dell’elaborazione anomala del glucosio è la mancanza funzionale o fisica di attività dell’insulina, poiché l’insulina è l’ormone pancreatico che è principalmente responsabile di stimolare l’assorbimento del glucosio dal sangue nelle cellule del corpo.

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Pharmaceutical Medicine dell’Università del Sud Australia mostra che molti di questi cosiddetti nutraceutici possono aiutare a curare il diabete e ridurre l’impatto di altri fattori che aumentano il rischio di sviluppare questa condizione. Lo studio definisce i nutraceutici come “definiti come prodotti alimentari, estratti o derivati ​​alimentari come vitamine, erbe, aminoacidi, minerali ed enzimi che possono potenzialmente presentare benefici farmaceutici oltre al loro valore nutrizionale”. I nutraceutici sono importanti come possibile intervento sanitario, poiché sono già ampiamente utilizzati dalla popolazione generale nei paesi sviluppati. In effetti, afferma la ricercatrice Dr.ssa Evangeline Mantzioris, i nutraceutici sono assunti da oltre il 40% della popolazione adulta in Australia. Alcuni studi dimostrano che possono aiutare in alcune condizioni croniche, sia per migliorare l’efficacia del farmaco primario sia per prevenire o contrastare gli effetti avversi. I vantaggi percepiti dei nutraceutici sono la loro disponibilità al banco, il loro presunto basso costo in molti casi e la loro accessibilità. Tuttavia, anche queste caratteristiche possono essere il loro lato negativo, dal momento che non sono tutte ugualmente efficaci. Uno studio mostra che in realtà vengono spesi più soldi in medicina alternativa e complementare che in farmaci da prescrizione. Il quadro normativo inadeguato rispetto a questi integratori rende più difficile per i pazienti sapere quale dovrebbero effettivamente utilizzare. E l’enorme volume di disinformazione che fluttua su Internet non aiuta.

L’obesità è legata a tassi più elevati di diabete di tipo II, malattie cardiovascolari, ipertensione, lipidi nel sangue elevati e mortalità complessiva più elevata. L’ipertensione stessa presenta il rischio di malattie cardiovascolari, malattie renali e morte. Il colesterolo alto LDL aumenta anche la mortalità cardiovascolare. L’attuale studio aveva lo scopo di rivedere le prove disponibili, per mostrare quali nutraceutici tra alcuni selezionati erano i più efficaci nella gestione del diabete, dell’obesità, della pressione alta, dei lipidi nel sangue elevati e delle condizioni infiammatorie croniche. Lo studio ha dimostrato che la cannella non è molto efficace nel ridurre costantemente la glicemia a digiuno nel diabete di tipo II, mentre il resveratrolo ha un’azione duplice: riduce la glicemia e migliora la resistenza all’insulina, rendendo i tessuti periferici più sensibili alle azioni dell’insulina. Nel frattempo, la curcumina riduce la resistenza all’insulina in entrambi i pazienti diabetici pre-diabetici e di tipo II e sembra essere più efficace nella prevenzione del diabete. Tuttavia, il thè verde, l’estratto di caffè verde e il gamboge (Garcinia cambogia) non hanno avuto alcun effetto di riduzione del peso che potrebbe essere rilevato dall’esperimento. Il succo di aglio e barbabietola potrebbe essere utile nel ridurre l’ipertensione se assunto in associazione con antipertensivi standard, specialmente nelle persone con malattie croniche che hanno assunto gli integratori per più tempo e ad una dose più elevata. Per le malattie cardiovascolari, hanno scoperto che i fitosteroli potrebbero causare una piccola riduzione dei livelli di LDL se assunti insieme alle statine.

D’altra parte, la curcumina potrebbe ridurre i sintomi muscolari associati alle statine. Gli integratori di olio di pesce e glucosamina / condroitina solfato per condizioni infiammatorie non sono stati testati in studi controllati randomizzati di alta qualità, che limitano le prove disponibili. La maggior parte degli studi non riporta alcuna differenza rispetto al placebo. Possibilmente questo potrebbe essere dipendente dal dosaggio impiegato, che negli integratori è sempre sottodosato rispetto ad un principio farmacologico attivo. Tuttavia, la curcumina ha avuto un effetto antinfiammatorio. I ricercatori affermano che i nutraceutici possono certamente essere utilizzati per i loro benefici naturali per la salute, come la riduzione del verificarsi di alti livelli di zucchero nel sangue. Tuttavia, una dieta e uno stile di vita sani sono le cose più importanti che possono ridurre il rischio di diabete. Gli studi sui nutraceutici sono ostacolati da una serie di fattori che limitano la loro generalizzabilità e rendono difficili le raccomandazioni. Studi di alta qualità sarebbero utili per scoprire i diversi meccanismi attraverso i quali agiscono, il dosaggio ottimale e le migliori combinazioni, per diverse popolazioni di pazienti. Il dottor Mantzioris ha concluso: “Le persone dovrebbero investire in una dieta ricca di cibi integrali: verdure e frutta, cereali, carni magre, pesce, uova, noci e semi, nonché alimenti caseari. Tuttavia, se si sta prendendo in considerazione i nutraceutici per gestire o prevenire il diabete, si consiglia sempre di parlare con il ptoptio medico o specialista. C’è ancora molto che dobbiamo imparare su di loro”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Flies E et al. Environ Int. 2019 Dec; 133(Pt A). 

Wan CS et al. J Acad Nutr Diet. 2019 Nov 9. 

Villani A et al. Eur J Nutr. 2019; 58(4):1369-80. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2452 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it