Ultrasuoni mirati: la “radiochirurgia” per tumori, artrosi ed ora anche il Parkinson

Il morbo di Parkinson è un disturbo cerebrale caratterizzato da tremori, rigidità, disturbi di equilibrio e coordinazione. Mentre il morbo di Parkinson di solito inizia gradualmente, tende a peggiorare nel tempo. Il rischio di malattia di Parkinson aumenta con l’età e più uomini sono colpiti rispetto alle donne. In genere, l’insorgenza della malattia è all’età di circa 60 anni, ma in alcuni casi i sintomi possono manifestarsi già a 50 anni. I sintomi includono tipicamente tremore nelle mani, nelle braccia, nelle gambe, nella mascella o nella testa. Alcune persone avvertono rigidità del tronco o degli arti, movimenti più lenti e ridotto equilibrio e coordinazione, che a volte possono portare a cadute. Altri sintomi possono includere depressione, problemi di deglutizione, problemi di linguaggio, problemi urinari, costipazione e problemi con il sonno. Alcune persone segnalano una ridotta capacità di annusare. Alcune persone sviluppano il morbo di Parkinson a causa della genetica, ma la maggior parte delle volte si sviluppa in modo casuale e di solito non corre nelle famiglie. Un nuovo studio mostra che gli impulsi delle onde ultrasoniche minimamente invasive migliorano la qualità della vita delle persone affette dal morbo di Parkinson riducendo immediatamente e significativamente i tremori.

Lo studio ha comportato una procedura minimamente invasiva che offre vantaggi significativi rispetto ad altri trattamenti che comportano rischi più elevati. Il Dr. Federico Bruno, radiologo del Dipartimento di Scienze Biotecnologiche e Cliniche Applicate dell’Università dell’Aquila in Italia, ha guidato la ricerca. La procedura utilizza una tecnologia chiamata ultrasuono focalizzato guidato dalla risonanza magnetica (MRgFUS) che funziona focalizzando i fasci di energia sonora per sradicare una piccola parte del talamo nel cervello. Sebbene una procedura chiamata stimolazione cerebrale profonda abbia avuto successo in alcune persone, comporta potenziali rischi, come sanguinamento e infezioni. La stimolazione cerebrale profonda richiede una procedura chirurgica, che prevede un chirurgo che impianta un piccolo elettrodo nel cervello. L’impianto si collega con un dispositivo simile a un pacemaker nel torace. MRgFUS non richiede un’incisione e presenta molti meno rischi intrinseci. Il dispositivo funziona alleviando i tremori dalla parte opposta del corpo al punto di trattamento. Ad esempio, i tremori sul lato destro del corpo rispondono al trattamento sul lato sinistro del cervello e viceversa.

Lo studio ha coinvolto 39 persone con un’età media di 64 anni. Tutti i partecipanti avevano sperimentato tremori invalidanti e non avevano risposto ad altri trattamenti. Dei 39, 21 avevano il morbo di Parkinson e 18 avevano un tremore essenziale. Tutti i partecipanti avevano manifestato sintomi per una media di oltre 10 anni. I risultati dello studio sono stati molto promettenti: quasi l’intero gruppo (37 su 39) ha visto un miglioramento sostanziale e immediato della propria attività di tremore. La procedura presentava numerosi vantaggi rispetto alla stimolazione cerebrale profonda, in termini di rischi e velocità di funzionamento del trattamento. Un vantaggio è l’effetto immediato che questo trattamento fornisce, a differenza della stimolazione cerebrale profonda, che richiede un periodo di rodaggio per l’elettrostimolazione. Inoltre, il trattamento con MRgFUS richiede un ricovero più breve ed è una procedura abbastanza ben tollerata anche da pazienti più fragili. Questa ricerca ha avuto risultati entusiasmanti: mentre la tecnica è disponibile per alcune persone oggi, la terapia è attualmente disponibile solo in alcuni siti in tutto il mondo e pochi pazienti conoscono questa opzione di trattamento finora.

Tuttavia, il Dr. Bruno spera che il loro studio porti ad altri siti MRgFUS disponibili. Inoltre, i ricercatori ritengono che vi siano ulteriori opportunità di ricerca nell’area. Le possibilità includono il trattamento di entrambi i lati del talamo, una serie di altri disturbi neurologici e tumori cerebrali. Il Dr. Bruno e il suo team hanno presentato le loro scoperte alla 105a Assemblea scientifica della Radiological Society of North America a Chicago.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Rodriguez-Rojas R et al. Eur J Nucl Med Mol Imaging 2019 Nov 8. 

Abrahao A et al., Zinman L. Nat Commun. 2019 Sep 26; 10(1):4373.

Dev B et al. Indian J Radiol Imaging. 2019 Jul-Sep; 29(3):284-288.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1809 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it