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Osteoporosi, non è solo il calcio che serve: anche il selenio è fondamentale

Per tutta la vita, il corpo ricambia continuamente l’osso, lo riassorbe e lo rifa. Nell’osteoporosi, il reforming dell’osso non può tenere il passo con il suo tasso di degradazione. Questo processo significa che, nel tempo, le ossa diventano più deboli e più inclini alla frattura. L’osteoporosi colpisce prevalentemente gli anziani e, a livello globale, si stima che 200 milioni di persone abbiano l’osteoporosi. La condizione colpisce circa 1 su 3 donne di età superiore ai 50 anni, mentre 1 su 5 maschi presenterà fratture a cui l’osteoporosi si riferisce durante la loro vita. Ci sono alcuni fattori di rischio per l’osteoporosi che le persone non possono evitare, come l’età avanzata e il sesso. Ma gli esperti hanno anche identificato alcuni fattori di rischio modificabili, ad esempio il fumo di tabacco e il consumo di alcolici aumentano il rischio. Gli scienziati ritengono inoltre che i fattori dietetici potrebbero svolgere un ruolo. Ad oggi, la maggior parte delle ricerche sulla nutrizione e l’osteoporosi si sono concentrate sul calcio, a causa del suo ruolo fondamentale nella struttura delle ossa.

Gli autori dello studio più recente, tuttavia, ritengono che altri micronutrienti possano influenzare il rischio di osteoporosi. Decisero di concentrarsi sul selenio. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista BMC Disturbi muscoloscheletrici. Il selenio è un minerale traccia che è essenziale per la salute umana. Ha un ruolo in molti sistemi del corpo ed è presente in una vasta gamma di alimenti, tra cui pesce, molluschi, carne rossa, cereali, uova, pollo, fegato e aglio. Sebbene una manciata di studi precedenti abbia esaminato l’impatto del selenio sull’osteoporosi, le prove non sono state conclusive. Per colmare questa lacuna nelle nostre conoscenze, gli ultimi ricercatori hanno preso i dati da 6.267 partecipanti che hanno visitato il Dipartimento del Centro di esame sanitario dell’ospedale Xiangya, Central South University, Cina. Infermiere registrate impegnate con tutti i partecipanti e raccolte informazioni sui loro stili di vita e dati demografici.

Tutti i partecipanti avevano 40 anni o più e completavano questionari dettagliati sulla frequenza degli alimenti. È importante sottolineare che gli scienziati hanno anche preso atto di altri parametri che possono influenzare l’osteoporosi, come bere, stato di fumo, indice di massa corporea (BMI) e livello di attività fisica. Complessivamente, l’osteoporosi era presente nel 9,6% dei partecipanti, il 2,3% nei maschi e il 19,7% nelle femmine. Utilizzando i dati del questionario, gli scienziati hanno suddiviso i partecipanti in quattro gruppi, che hanno classificato per l’assunzione di selenio più alta e più bassa. Come si aspettavano, le persone con i livelli più bassi di selenio nella dieta avevano il più alto rischio di sviluppare l’osteoporosi. Gli autori hanno osservato una relazione dose-risposta; in altre parole, l’assunzione di selenio aveva una correlazione negativa con il rischio di osteoporosi, più un individuo consumava, più basso era il rischio. Anche dopo aver controllato fattori come l’età, il sesso e l’IMC, la relazione era ancora significativa; era vero anche per maschi e femmine.

Nel loro articolo, gli autori discutono alcuni meccanismi attraverso i quali il selenio potrebbe influenzare il rischio di osteoporosi. Spiegano come l’attività delle molecole immunitarie, come le citochine, incoraggiano la progressione dell’osteoporosi e che il selenio può inibire queste molecole. In secondo luogo, il selenio è un cofattore per alcuni enzimi antiossidanti (tioredoxina reduttasi, glutatione perossidasi), che disattivano le specie reattive dell’ossigeno (ROS) all’interno delle cellule. Le specie reattive dell’ossigeno si presentano come sottoprodotto del metabolismo dell’ossigeno e svolgono alcuni ruoli utili nel corpo. Tuttavia, se si accumulano, causano stress ossidativo, che può danneggiare le cellule. Inoltre, i ROS stessi sono fra i naturali inneschi della produzione di citochine, in particolare quelli che possono aumentare il turnover osseo (TNF-alfa e Il-6). Pertanto, livelli più bassi di selenio potrebbero aumentare lo stress ossidativo. Ciò è importante perché esistono prove che lo stress ossidativo potrebbe influenzare la progressione dell’osteoporosi.

Gli autori ritengono che il loro sia il primo studio a correlare direttamente l’assunzione di selenio nella dieta con l’osteoporosi. Sebbene utilizzassero una dimensione del campione relativamente grande e rappresentassero una vasta gamma di variabili, ci sono ancora limitazioni significative. Ad esempio, qualsiasi studio che fa affidamento sull’assunzione di cibo autosufficiente è soggetto a errori: la memoria umana non è certamente infallibile. Gli autori spiegano anche che i livelli di selenio negli alimenti possono variare e che i metodi di preparazione influenzano anche la quantità di selenio disponibile. Inoltre, in studi osservazionali come questo, non è possibile confermare una relazione causale tra selenio alimentare ed esiti della malattia; c’è sempre la possibilità che altri fattori influenzino i risultati. Mentre l’età media della popolazione aumenta lentamente, l’osteoporosi sta diventando più diffusa. Comprendere come possiamo ridurre il rischio è essenziale per la salute pubblica e il sistema sanitario globale e sicuramente seguiranno ulteriori lavori.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Wang Y et al. BMC Musculoskelet Disord. 2019 Dec 4; 20(1):585.

Al-E-Ahmad A et al. Adv Clin Exp Med. 2018 Dec; 27(12):1717-22. 

Higgs J et al. EFORT Open Review 2017 Jun 23; 2(6):300-308. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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