Caffeina e simili: frenano l’obesità, ma non è solo questione di calorie se il grasso va dove non dovrebbe

Il thè Mate è una bevanda a base di erbe ricca di sostanze fitochimiche, flavonoidi e aminoacidi che viene consumata come stimolante dalle persone nei paesi sud-orientali dell’America Latina. La quantità di caffeina per porzione nel thè Matè varia da 65 a 130 milligrammi, rispetto a 30-300 milligrammi di caffeina in una tazza di caffè preparato. Il thè matè, come il thè in generale, il guaranà e qualche altra erba “caffeinogena” sono da sempre usati per formulazioni da assumere per dimagrire. Un nuovo studio sui ratti suggerisce che la caffeina può compensare alcuni degli effetti negativi di una dieta obesogenica riducendo la conservazione dei lipidi nelle cellule adipose e limitando l’aumento di peso e la produzione di trigliceridi. Lo studio, pubblicato di recente sul Journal of Functional Foods, aggiunge un crescente corpus di ricerche che suggeriscono che il tè compagno può aiutare a combattere l’obesità oltre a fornire altri effetti benefici sulla salute associati ai composti fenolici, alle vitamine e ai flavonoidi che contiene.

I ratti che hanno consumato la caffeina estratta dal tè del compagno hanno guadagnato il 16% in meno di peso e hanno accumulato il 22% in meno di grasso corporeo rispetto ai ratti che hanno consumato il tè del compagno decaffeinato, gli scienziati dell’Università dell’Illinois hanno scoperto in un nuovo studio. Gli effetti erano simili con la caffeina sintetica e quella estratta dal caffè. Per quattro settimane, i ratti nello studio hanno mangiato una dieta che conteneva il 40% di grassi, il 45% di carboidrati e il 15% di proteine. Hanno anche ingerito una delle forme di caffeina in quantità equivalente a quella di un essere umano che beve quattro tazze di caffè al giorno. Alla fine del periodo di quattro settimane, la percentuale di massa corporea magra nei vari gruppi di ratti differiva significativamente. I ratti che hanno ingerito caffeina dal compagno di tè, caffè o fonti sintetiche hanno accumulato meno grasso corporeo rispetto ai ratti degli altri gruppi. Nei ratti, l’accumulo di lipidi negli adipociti era significativamente associato con un aumento di peso corporeo e un aumento del grasso corporeo, secondo lo studio.

Per determinare il meccanismo d’azione, gli scienziati hanno eseguito studi sulla coltura cellulare in cui hanno esposto le cellule adipose dai topi alla caffeina sintetica o agli estratti di caffeina o di caffeina pura. Hanno scoperto che indipendentemente dalla sua fonte, la caffeina ha ridotto l’accumulo di lipidi nelle cellule adipose del 20-41%. Gli scienziati hanno anche monitorato l’espressione di diversi geni associati all’obesità e al metabolismo lipidico. Questi includevano il gene della sintasi degli acidi grassi (Fasn), un composto enzimatico coinvolto nella sintesi degli acidi grassi dal glucosio; e il gene della lipoproteina lipasi (Lpl), che codifica per un enzima che scompone i trigliceridi. Tutti i trattamenti con caffeina, indipendentemente dall’origine, hanno significativamente ridimensionato l’espressione di Fasn e Lpl. Nelle colture cellulari, l’espressione di Fasn è diminuita del 31-39%, mentre quella di Lpl è diminuita del 51-69% tra le cellule trattate con caffeina sintetica o la caffeina del thè o caffè di Mate.

Nei ratti che hanno consumato la caffeina del tè compagno, l’espressione di Fasn è diminuita del 39% nei tessuti adiposi e del 37% nei loro fegati, i ricercatori hanno scoperto. La ridotta espressione di Fasn e di altri due geni nel fegato ha provocato una produzione inferiore di colesterolo lipoproteico a bassa densità e trigliceridi nel fegato. Elvira Gonzalez de Mejia, co-autrice dello studio e direttore della divisione di Scienze nutrizionali dell’Università dell’Illinois, ha spiegato e concluso: “Il consumo di caffeina da parte del compagno o di altre fonti ha alleviato l’impatto negativo di un alto contenuto di grassi, dieta ricca di saccarosio sulla composizione corporea Considerando i risultati, il tè e la caffeina di mate possono essere considerati agenti anti-obesità. I risultati di questa ricerca potrebbero essere ridimensionati agli umani per comprendere i ruoli del tè e della caffeina di mate come potenziali strategie per prevenire sovrappeso e obesità, nonché i successivi disturbi metabolici associati a queste condizioni”.

Ma non è tutto. Il fegato può essere la base di partenza per il diabete indotto da uno stile alimentare ipercalorico.

In uno studio appena pubblicato sulla rivista Cell Reports, i ricercatori rivelano per la prima volta che SIRT6, una proteina coinvolta nella regolazione di molti processi biologici come l’invecchiamento, l’obesità, l’insulino-resistenza, l’infiammazione e il metabolismo, svolge un ruolo cruciale nel bruciare e regolare metabolismo dei grassi del fegato. Fegato grasso o steatosi epatica, che si sviluppa quando il corpo produce troppo grasso o non metabolizza il grasso in modo abbastanza efficiente, colpisce circa il 25% della popolazione mondiale. Il grasso in eccesso viene immagazzinato nelle cellule del fegato, dove si accumula e può causare fegato grasso (steatosi) e altre malattie. SIRT6 regola il metabolismo dei grassi attivando un’altra proteina chiamata alfa recettore attivato dal proliferatore del perossisoma (PPAR-alfa). Questa proteina favorisce la combustione dei grassi nel fegato. SIRT6 è come un giocoliere che bilancia e coordina i processi metabolici nel corpo. Collaborando con PPAR-alfa, SIRT6 può effettivamente inviare un messaggio al corpo per bruciare più grasso. Questa cooperazione è un modo in cui SIRT6 protegge dai grassi malattia epatica e del fegato grasso, nonché danni correlati all’obesità.

Per la prima volta, gli scienziati sono stati in grado di osservare le persone che sviluppano il diabete di tipo 2 e hanno confermato che il grasso si riversa eccessivamente dal fegato al pancreas, innescando la condizione cronica. Lo studio ha coinvolto un gruppo di persone di Tyneside che precedentemente avevano il diabete di tipo 2 ma avevano perso peso e invertito con successo la condizione come parte dello studio DiRECT. La maggior parte è rimasta non diabetica per il resto dello studio di due anni, tuttavia, un piccolo gruppo ha continuato ad aumentare di peso e a sviluppare nuovamente il diabete di tipo 2. I ricercatori hanno visto che quando una persona accumula troppo grasso, che dovrebbe essere immagazzinato sotto la pelle, allora deve andare altrove nel corpo. La quantità che può essere immagazzinata sotto la pelle varia da persona a persona, indicando una “soglia di grasso personale” al di sopra della quale il grasso può causare danno. Quando il grasso non può essere immagazzinato in modo sicuro sotto la pelle, viene quindi immagazzinato all’interno del fegato e si riversa in eccesso nel resto del corpo, incluso il pancreas. Questo “ostruisce” il pancreas, disattivando i geni che guidano la produzione efficace di insulina e ciò causa il diabete di tipo 2.

Fortunatamente, il processo sembra reversibile ma è solo la disciplina e il buon senso che può mantenere i risultati.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Zapata FJ et al., Gonzalez de Mejia E. J Functional Foods 2019 Dec.

Rebollo-Hernanz M et al. Food Chem Toxicol. 2019 Oct; 132:110672. 

Helal MG et al. Hum Exp Toxicol. 2018 Sep; 37(9):983-990.

Zhao Y, Yang L et al. Eur J Nutr. 2017 Oct; 56(7):2309-2318.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2364 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it