Bere? Può servire per dimenticare, ma oltre al cervello ne soffre anche il cuore

Bere troppo alcol può causare diversi tipi di malattie cardiovascolari, tra cui cardiomiopatia alcolica, infarto, aritmie, ictus, ipertensione e morte. Tuttavia, non è chiaro come si verificano questi effetti, perché gli effetti da sempre stigmatizzati sono stati quelli esclusivamente a carico del fegato. In generale, un consumo moderato di alcol significa avere fino a 2 drink al giorno per gli uomini e uno al giorno nelle donne. Naturalmente, la quantità di alcol consumata dipende anche dal tipo di liquore. Ad esempio, una bevanda potrebbe significare una birra da 33, un bicchiere di vino o un bicchiere di gin e vodka. È stato a lungo riconosciuto che bere eccessivamente è dannoso per la salute. Può aumentare il livello di lipidi nel sangue come i trigliceridi, che è collegato all’aterosclerosi, la condizione in cui le arterie sono ristrette da depositi di grasso. Questo è un fattore di rischio primario per infarto e ictus. L’obesità è un altro risultato, che a sua volta può aumentare il rischio di sviluppare il diabete.

L’ipertensione, o ipertensione arteriosa, è anche probabile a causa delle arterie indurite dal grasso. Bere troppo distrugge il fegato e tutti lo sanno. Il cervello non è immune da un’elevata tossicità dell’alcol: postumi di una sbornia a parte, l’etanolo nel tempo può uccidere le cellule cerebrali causando amnesia, difetti nel ragionamento e disordine comportamentale. Un nuovo studio pubblicato sul Journal of American Heart Association che apparirà a Gennaio, mostra che un consumo eccessivo di alcol danneggia anche il muscolo cardiaco. Questo è visto da un aumento del livello di alcune molecole biologiche nel sangue. La cardiomiopatia si riferisce all’indebolimento del muscolo cardiaco e il tipo più comune è la cardiomiopatia dilatativa (DCM). Spesso causata dall’alcolismo, può anche essere dovuto a danno ischemico (come per gli attacchi di cuore), ipertensione, complicanze da diabete, malattie della tiroide o del fegato e alcune infezioni virali, tra cui anche l’HIV.

La parete del cuore si indebolisce causando la dilatazione e il diradamento del cuore. Ciò influisce sulla forza della contrazione, in modo che il cuore diventi una pompa meno efficace. I fluidi si sostengono nel corpo, causando gonfiore delle parti inferiori del corpo (edema di gambe e caviglie), affanno e stanchezza. Possono formarsi dei coaguli nel cuore che portano a ictus e infarti. L’allungamento del cuore può compromettere anche la corretta azione delle valvole cardiache. Anche la regione atriale del pacemaker può essere danneggiata, causando aritmie. In questo studio, i ricercatori hanno collegato il grado di consumo di alcol con il danno del muscolo cardiaco. I seguenti sono stati usati come segni di bere pesante che potrebbe danneggiare il cuore: a) bere sei o più “shots” alla volta; b) avere i postumi di una sbornia o essere ubriaco; c) richiedere un drink non appena ci si sveglia al mattino; d) la vita personale colpita a causa delle conseguenze del bere patologico.

In molti casi, il danno cardiaco si verifica prima che si avvertano eventuali sintomi e questo è indicato come cardiopatia subclinica. Ciò si riflette, tuttavia, come livelli crescenti di determinate molecole nel sangue. Usando questi come biomarkers di danni cardiaci, i ricercatori hanno cercato questa condizione nei bevitori di vario grado. I ricercatori hanno prelevato campioni di sangue da oltre 2.500 persone di età compresa tra 35 e 69 anni, nel periodo dal 2015 al 2018. I campioni provenivano da un altro studio chiamato studio Know Your Heart. La maggior parte dei partecipanti a questo studio proveniva da Arkhangelsk, in Russia, e alcuni erano alcolisti in cura presso l’Ospedale psichiatrico regionale di Arkhangelsk. I ricercatori hanno classificato i partecipanti in diverse categorie, in base al loro consumo abituale di alcol. Ciò includeva coloro che erano non-bevitori, quelli che bevevano ma non avevano segni di bere pesante o dannoso, e quelli che bevevano pesantemente e soddisfacevano i criteri di cui sopra.

I campioni di sangue sono stati testati per tre marker di danno cardiaco: a) Troponina T, una proteina del muscolo cardiaco che viene rilasciata nella circolazione quando il muscolo è danneggiato: misura quindi il danno cardiaco; b) il pro-peptide natriuretico tipo pro-B, un ormone che dà origine al peptide ANP tipo B di tipo attivo, aumenta quando il muscolo della parete del cuore è allungato, e specialmente con insufficienza cardiaca; c) proteina C-reattiva ad alta sensibilità (PCR) che si eleva in condizioni infiammatorie. I biomarkers sono risultati più alti nei pazienti ospedalieri che erano i bevitori più pesanti, rispetto ai bevitori che non mostravano alcun segno di bere dannoso. I livelli di troponina-T erano più alti del 10%, i livelli di peptidi ANP erano del 47% più alti e la PCR era del 69% più alta in questo campione, rispetto ai bevitori che non mostravano segni di bere dannoso. Nella popolazione generale, i bevitori con problemi avevano livelli di ANP quasi del 32% più alti rispetto a quelli che non bevevano molto.

Questi risultati supportano l’ipotesi che il consumo eccessivo di alcol abbia un effetto negativo sulla struttura e sulla funzione cardiaca che potrebbero non essere guidate dall’aterosclerosi. Lo studio ha i suoi limiti. Il più importante è il fatto che la maggior parte dei partecipanti proviene dall’Europa orientale, in particolare dal territorio russo in quella regione, il che può significare che i suoi risultati non riflettono quelli che potrebbero essere trovati in altri gruppi etnici o razziali. I ricercatori affermano che il loro studio dimostra che bere pesantemente è legato a una maggiore infiammazione nel corpo, che a sua volta è associata a molte condizioni di salute come le malattie cardiovascolari. Aiuta a confermare che bere alcolici in eccesso impone un pesante onere per la salute del bevitore. Ora stanno usando gli ultrasuoni per immaginare il cuore in tempo reale, quindi possono vedere esattamente che tipo di danno si verifica quando l’individuo è un forte bevitore.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1864 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it