Dieta e fertilità maschile: quello che si mangia agisce già in due settimane

Gli spermatozoi sono influenzati dalla dieta e gli effetti si manifestano rapidamente. Questa è la conclusione di uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Linköping, in cui giovani uomini sani sono stati nutriti con una dieta ricca di zucchero. La qualità dello sperma può essere danneggiata da diversi fattori ambientali e di stile di vita, di cui l’obesità e le malattie correlate, come il diabete di tipo 2, sono noti fattori di rischio per la scarsa qualità dello sperma. Il gruppo di ricerca che ha condotto il nuovo studio è interessato ai fenomeni epigenetici, che coinvolgono proprietà fisiche o livelli di variazione dell’espressione genica, anche quando il materiale genetico, la sequenza del DNA, non viene modificato. In alcuni casi tali cambiamenti epigenetici possono portare al trasferimento di proprietà da un genitore alla prole attraverso lo sperma o l’ovulo. In uno studio precedente, gli scienziati hanno dimostrato che i moscerini della frutta maschile che avevano consumato zucchero in eccesso poco prima dell’accoppiamento producevano più spesso prole che erano in sovrappeso. Studi simili sui topi hanno suggerito che piccoli frammenti di RNA, noti come tsRNA, svolgono un ruolo in questi fenomeni epigenetici che compaiono nella generazione successiva. Questi frammenti di RNA sono presenti in quantità insolitamente grandi nello sperma di molte specie, tra cui umani, moscerini della frutta e topi. Finora, la loro funzione non è stata esaminata in dettaglio.

Gli scienziati hanno ipotizzato che i frammenti di RNA nello sperma possano essere coinvolti in fenomeni epigenetici, ma è troppo presto per dire se questo è il caso nell’uomo. Anita Öst, docente senior presso il Dipartimento di Medicina Clinica e Sperimentale dell’Università di Linköping, e responsabile dello studio, ha dichiarato: “Vediamo che la dieta influenza la motilità degli spermatozoi e possiamo collegare i cambiamenti a molecole specifiche in essi. Il nostro studio ha rivelato effetti rapidi che si notano dopo una o due settimane”. Il nuovo studio è stato avviato dai ricercatori per studiare se un elevato consumo di zucchero influisce sui frammenti di RNA nello sperma umano. Lo studio ha esaminato 15 giovani normali, non fumatori uomini, che hanno seguito una dieta in cui hanno ricevuto cibo dagli scienziati per due settimane. La dieta si basava sulle raccomandazioni di nutrizione nordica per un’alimentazione sana con un’eccezione: durante la seconda settimana i ricercatori hanno aggiunto zucchero, corrispondente a circa 3,5 litri di bevande gassate, o 450 grammi di confetteria, ogni giorno. La qualità dello sperma e altri indicatori della salute dei partecipanti sono stati studiati all’inizio dello studio, dopo la prima settimana (durante la quale hanno mangiato una dieta sana) e dopo seconda settimana (quando i partecipanti avevano consumato anche grandi quantità di zucchero).

All’inizio dello studio, un terzo dei partecipanti presentava una bassa motilità degli spermatozoi. La motilità è uno dei numerosi fattori che influenzano la qualità dello sperma e la frazione di persone con bassa motilità spermatica nello studio corrispondeva a quella della popolazione generale. I ricercatori sono rimasti sorpresi nello scoprire che la motilità degli spermatozoi di tutti i partecipanti è diventata normale durante lo studio. I ricercatori hanno anche scoperto che anche i piccoli frammenti di RNA, che sono collegati alla motilità degli spermatozoi, sono cambiati. Stanno progettando di continuare il lavoro e indagare se esiste un legame tra fertilità maschile e frammenti di RNA negli spermatozoi. Determineranno inoltre se il codice RNA può essere utilizzato per nuovi metodi diagnostici per misurare la qualità dello sperma durante la fecondazione in vitro. La Dr.ssa Öst ha commentato e concluso: “Lo studio dimostra che la motilità degli spermatozoi può essere cambiata in un breve periodo e sembra essere strettamente associata alla dieta. Ciò ha importanti implicazioni cliniche. Ma non possiamo dire se sia stato lo zucchero a causare effetto, dal momento che può essere un componente della dieta sana di base che ha un effetto positivo sullo sperma. I nostri dati, alla fine, forniscono nuove informazioni sulla funzione dello sperma e possono a lungo termine contribuire a nuovi metodi diagnostici per misurare la qualità del seme maschile”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Nätt D et al., Öst A. PLoS Biol. 2019 Dec 26; 17(12):e3000559.

Ramírez N et al., Martini AC. Heliyon. 2019 Nov; 5(11):e02886.

Öst A et al., Pospisilik JA. Cell 2014 Dec 4; 159(6):1352-1364. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1864 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it