Obesità pediatrica: è meglio il latte intero, senza grassi o parzialmente scremato?

Il numero di neonati e bambini in sovrappeso e obesi, di età compresa tra 0 e 5 anni, è aumentato da 32 milioni in tutto il mondo nel 1990 a 41 milioni nel 2016, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). L’obesità nell’infanzia è stata collegata a una vasta gamma di gravi complicazioni per la salute e ad un rischio maggiore di sviluppare prematuramente malattie, tra cui diabete e malattie cardiache. Negli Stati Uniti, l’obesità infantile è un problema serio. Tra i bambini e gli adolescenti di età compresa tra 2 e 19 anni, la prevalenza dell’obesità è del 18,5%, pari a circa 13,7 milioni. L’obesità è stata legata a varie condizioni di salute, tra cui malattie cardiovascolari, ipertensione, infarto, diabete, ictus e alcuni tipi di cancro. L’eccesso di consumo di latte è stato legato al rischio cardiovascolare e tumorale. La maggior parte dei bambini del Nord America consuma latte di mucca ogni giorno. Con l’aumento dei tassi di obesità negli Stati Uniti, i medici raccomandano ai bambini di età pari o inferiore a 2 anni di consumare latte vaccino a basso contenuto di grassi per ridurre l’aumento di peso e le sue complicanze associate.

Ora, i ricercatori hanno scoperto che i bambini che bevono latte intero hanno un rischio ridotto del 40% di essere in sovrappeso o obesi rispetto a quelli che bevono latte a basso contenuto di grassi. L’American Academy of Pediatrics raccomanda ai bambini di passare dal latte intero a quello a ridotto contenuto di grassi a 2 anni, mentre le linee guida del SSN hanno emesso raccomandazioni simili, ma ha anche affermato che il grasso nel latte fornisce calorie per i bambini e contiene importanti vitamine. Un team di ricercatori dell’Ospedale St Michael di Toronto, in Canada, ha voluto valutare il legame tra il consumo di grassi nel latte vaccino e il rischio di sovrappeso o obesi nei bambini di età compresa tra 1 e 18 anni. La ricerca, pubblicata sull’American Journal of Clinical Nutrition, ha analizzato 28 studi di sette paesi, coinvolgendo circa 21.000 bambini. I ricercatori hanno scoperto che coloro che hanno bevuto latte a basso contenuto di grassi hanno un rischio ridotto di adiposità (aumento di peso) e hanno meno probabilità di sviluppare obesità. Inoltre, 18 dei 28 studi hanno dimostrato che i bambini che consumavano latte intero avevano un rischio inferiore del 40% di diventare sovrappeso o obesi.

I ricercatori hanno affermato che dieci dei 28 studi non hanno trovato una connessione tra il consumo di latte intero e un minor rischio di diventare obesi. Tuttavia, hanno affermato che nessuno degli studi ha dimostrato che bere latte magro può ridurre il rischio di obesità. I risultati dello studio testano le attuali linee guida canadesi e internazionali che raccomandano ai bambini di bere latte vaccino a basso contenuto di grassi anziché latte intero quando raggiungono l’età di due anni in poi per ridurre il rischio di obesità. È possibile che i bambini che bevono latte intero siano più magri poiché si sentono più pieni dopo aver bevuto rispetto a quelli che hanno consumato la stessa quantità di latte magro. Quindi, hanno meno probabilità di fare spuntini su altri prodotti alimentari, come pane, biscotti e patatine, che possono portare all’obesità. I ricercatori sperano di esplorare ulteriormente la causa e l’effetto del latte intero e come riduce il rischio di obesità attraverso uno studio controllato randomizzato. Hanno aggiunto che gli studi che hanno esaminato erano tutti studi osservazionali, il che significa che non sono sicuri che il latte intero abbia causato il rischio ridotto di obesità o che possa essere correlato ad altri fattori.

Il Dr. Jonathan Maguire, autore principale e pediatra dell’ospedale St. Michael, ha commentato: “La maggior parte dei bambini in Canada e negli Stati Uniti consumano quotidianamente latte di mucca ed è uno dei principali responsabili del grasso alimentare per molti bambini. I nostri dati precedenti hanno provato che il consumo di latte intero nei bambini si associa molto poco alla comparsa di colesterolo non-HDL, che è un marker di malattia cardiovascolare, ma non maggiori probabilità di avere colesterolo alto non-HDL. Nella nostra recensione, i bambini che seguivano l’attuale raccomandazione di passare al latte magro a due anni non erano più magri di quelli che consumavano latte intero. Abbiamo bisogno di saperne di più per capire come funziona il metabolismo dei grassi nei bambini. Saranno necessari studi randomizzati per determinare quale grasso di latte vaccino minimizza il rischio di eccesso di adiposità”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Vanderhout SM et al., Maguire JL. Am J Clin Nutr. 2019 Dec 18. 

Vanderhout SM et al. Public Health Nutr. 2019 Nov; 22(16):3017.

Wong VCH, Maguire JL et al. J Pediatr. 2019 Aug; 211:105-111.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it