Insetticidi al piretro: il sospetto che possano innalzare il rischio di cardiopatie

I piretroidi fanno parte dell’elenco degli insetticidi comunemente usati con la maggiore quota di mercato e costituiscono la maggior parte degli insetticidi domestici commerciali. Si trovano in numerosi marchi commerciali di insetticidi e sono ampiamente utilizzati in contesti agricoli, pubblici e residenziali per il controllo dei parassiti. I metaboliti dei piretroidi, come l’acido 3-fenossibenzoico, possono essere misurati nelle urine delle persone che sono esposte ai piretroidi. Un nuovo studio dell’Università dell’Iowa suggerisce che le persone che hanno livelli più alti di sostanza chimica nel loro corpo che indicano l’esposizione a insetticidi comunemente a base di piretroidi muoiono di malattie cardiovascolari a un tasso significativamente più alto. I risultati dello studio, suggeriscono che coloro che hanno alti livelli di esposizione agli insetticidi piretroidi, hanno una probabilità tre volte maggiore di morire di malattie cardiovascolari rispetto alle persone con scarsa o nessuna esposizione. Wei Bao, professore associato di Epidemiologia presso il College of Public Health dell’Università dello Iowa e autore corrispondente dello studio, afferma che i risultati provengono da un’analisi di un campione rappresentativo a livello nazionale di adulti americani, non solo quelli che lavorano in agricoltura. Ciò significa che i risultati hanno rilevanza per la salute pubblica per la popolazione generale.

Non è una novità che ci sia il sospetto che gli insetticidi a base di piretro possano essere tossici anche per l’uomo. Tradizionalmente il piretro è stato sempre considerato molto specifico per gli insetti e praticamente non pericoloso per l’uomo. Il problema è che i piretroidi di sintesi, modificati sulla struttura dei componenti originali del piretro, sono diversi dalle piretrine vegetali sotto molti aspetti. Hanno ormai una struttura vagamente rassomigliante, la loro emivita chimica ed ambientale è aumentata di molto e come gli organofosforici, anche i piretroidi sono insetticidi tossici per il sistema nervoso, almeno molto di più per quello degli insetti. Non sono dichiarati a loro carico effetti esplicitamente mutageni o teratogeni a carico di tali sostanze, così come effetti a carico dell’apparato riproduttivo o della comparsa di tumori. Sono però possibili fenomeni da accumulo da cui potrebbero originare effetti collaterali sconosciuti. Ad esempio, ci sono sospetti che uno di questi effetti ignoti sia a carico del pancreas e alcuni studi hanno analizzato l’inquinamento da piretroidi e l’incidenza del diabete. Il Dr. Bao e il suo team di ricercatori hanno analizzato i dati sui livelli di acido 3-fenossibenzoico nei campioni di urina raccolti da 2.116 adulti di età pari o superiore a 20 anni che hanno partecipato al sondaggio di esame nazionale sulla salute e la nutrizione degli Stati Uniti tra il 1999 e il 2002.

Hanno incrociato i riferimenti di mortalità a determinare quanti di quegli adulti nel loro campione di dati erano morti entro il 2015 e di quale causa. Hanno scoperto che durante una media di 14 anni di osservazione, quelle persone che avevano i più alti livelli di acido 3-fenossibenzoico nei loro campioni di urina avevano il 56% di probabilità in più di morire di qualsiasi causa entro il 2015 rispetto alle persone con i livelli più bassi di esposizione. Le malattie cardiovascolari erano di gran lunga la principale causa di morte, con una probabilità tre volte maggiore. I ricercatori avvertono anche che, come studio osservazionale, la ricerca non determina se le persone nel campione sono morte a seguito della loro esposizione ai piretroidi.  Mentre lo studio di Bao non ha determinato in che modo i soggetti sono stati esposti ai piretroidi, afferma che studi precedenti mostrano che la maggior parte dell’esposizione ai piretroidi avviene tramite frutta e verdura che sono state spruzzate con loro ingeriscono la sostanza chimica.  Anche l’uso residenziale di piretroidi nei giardini e nelle case per il controllo dei parassiti è una fonte significativa di esposizione. Il dott. Bao osserva che la quota di mercato degli insetticidi piretroidi è aumentata dal periodo di studio 1999-2002, il che rende probabile che sia aumentato anche il tasso di decessi correlati alle malattie cardiovascolari in relazione all’esposizione.

Tuttavia, afferma Bao, sono necessarie ulteriori indagini per valutare se questa ipotesi valga. Il documento pubblicato, “Associazione tra esposizione agli insetticidi piretroidi e rischio di mortalità per tutte le cause e cause specifiche nella popolazione adulta generale degli Stati Uniti”, è stato pubblicato nel numero del 30 dicembre 2019 di JAMA Internal Medicine.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Bao W et al., Lehmler HJ. JAMA Intern Med. 2019 Dec 30.

Park J et al. Environmental Res. 2019 May; 172:399-407.

Barr DB et al. Environ Health Perspect. 2010; 118(6):742.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1864 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it