Prevenzione del tumore del colon-retto: password, “disciplina a tavola”

Il cancro del colon-retto è abbastanza comune, specialmente tra la popolazione che invecchia. Secondo l’American Cancer Society (ACS), il 2019 potrebbe portare circa 95.000 nuove diagnosi di tumore al colon e 45.0300 nuovi casi di cancro del retto solamente negli Stati Uniti. Questo tipo di cancro è più probabile che si manifesti negli individui più anziani, ma ci sono molti altri fattori di rischio associati alla sua comparsa, come fattori genetici e di stile di vita. Un importante fattore di rischio per il cancro del colon-retto è la dieta, e le scelte dietetiche sono anche vitali durante e dopo il trattamento.  Il cancro del colon-retto è un tipo di cancro che colpisce il retto, il colon o entrambi di una persona. I fattori di rischio più citati sono la dieta, che si riferisce specificamente a cattive abitudini alimentari che spesso portano anche all’obesità. Che aspetto ha una buona dieta per prevenire il cancro del colon-retto e per aiutare il trattamento del cancro?

Prevenzione (I): cosa evitare

Numerosi studi hanno indicato che una dieta troppo ricca di carne rossa è associata ad un aumentato rischio di cancro del colon-retto. La “carne rossa” è definita dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) come “tutta la massa muscolare dei mammiferi, tra cui manzo, vitello, maiale, agnello, montone, cavallo e capra”. Una revisione delle prove a sostegno di questo link rileva che “il consumo di carne rossa potrebbe essere correlato direttamente all’incidenza di carcinoma del colon-retto, o indirettamente perché una dieta ricca di carne tende ad essere povera di verdure, frutta e fibre”. Uno studio sulle popolazioni del Nord Italia ha mostrato che le persone che mangiano carne rossa insieme a uova, formaggio e altri cibi grassi – e anche amidi raffinati – hanno avuto un rischio quasi doppio di sviluppare il cancro del retto o del colon rispetto ai loro coetanei che preferivano una dieta a base vegetale.

Ricerche più recenti hanno anche rivelato che un aumento giornaliero di 100 grammi di carne o carne rossa è associato a un significativo aumento del rischio di cancro del colon-retto del 12-17%. Nel 2015, un rapporto pubblicato dall’Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro (IACR) ha fatto notizia, sottolineando che ogni porzione di carne lavorata da 50 grammi, come la pancetta o il salame, mangiata ogni giorno aumenta il rischio di sviluppare il cancro del colon-retto del 18%. Questa evidenza ha portato l’OMS a classificare le carni trasformate come “cancerogene per l’uomo”. Il danno causato da diete non salutari è tornato ai titoli all’inizio del 2018, quando uno studio pubblicato sula rivista British Medical Journal ha riportato che “cibi ultra-elaborati” potrebbero aumentare il rischio di sviluppare vari tipi di cancro.

Prevenzione (II): cosa mangiare

Quindi, se un’elevata assunzione di carne rossa e alimenti trasformati contribuisce al rischio di cancro del colon-retto, cosa dovrebbe essere mangiato per proteggere i nostri corpi da questo risultato? Secondo l’ACS, una dieta ricca di frutta, verdura e fibre potrebbe aiutare a minimizzare il rischio e molti studi esistenti sembrano supportare questo consiglio. Uno studio condotto dalla Loma Linda University in California ha scoperto che le diete vegetariane sono collegate a un ridotto rischio di cancro del colon-retto. I ricercatori hanno studiato quattro tipi di dieta a base vegetale. Tutte e quattro queste diete a base vegetale sono state ritenute meno propense a provocare il cancro, rispetto alle diete non vegetariane. Queste erano:

  • vegana, o rigorosamente senza prodotti di origine animale
  • latto-ovo-vegetariana, che comprende latticini e uova ma senza carne
  • pesco-vegetariana, che include pesce ma niente carne
  • semivegetariana, che include raramente carne e pesce

Uno studio dello scorso anno suggerisce anche che più il tuo pasto è colorato e meglio è, e che gli individui dovrebbero concentrarsi sull’integrazione di un arcobaleno di frutta e verdura nella loro dieta. Più specificamente, i loro esperimenti sul modello suino – che fornisce la somiglianza più stretta con il corpo umano in termini di processi metabolici – indica che le patate viola potrebbero proteggere dal cancro del colon. Ciò può essere dovuto al fatto che questi ortaggi a radice contengono composti che riducono i livelli di alcune proteine ​​pro-infiammatorie (citochine) nel corpo e l’infiammazione è nota per contribuire al rischio di cancro del colon. Recentemente, i ricercatori hanno anche isolato un certo numero di elementi tipici delle diete in stile mediterraneo, che potrebbero aiutare a prevenire l’insorgenza del cancro del colon-retto. Le persone a basso rischio di sviluppare questa condizione mangiavano molta frutta, verdura, noci e cereali integrali, oltre a pesce e pollame, piuttosto che carne rossa, e bevevano poco alcol e bevande analcoliche.

Cosa mangiare durante e dopo il trattamento

Secondo le linee guida del Dana-Farber Cancer Institute di Boston, MA, le persone sottoposte a trattamento per il cancro del colon-retto dovrebbero anche favorire i pasti a “piatto d’arcobaleno” e mangiare una vasta gamma di frutta e verdura per sostenere il loro sistema immunitario. Mangiare porzioni piccole ma frequenti è un altro approccio che gli specialisti del Dana-Farber Institute suggeriscono che le persone che seguono il trattamento potrebbero trovare utile. Consigliano ai pazienti di rimanere idratati ed evitare alcolici e caffeina, spiegando che alcuni tipi di farmaci possono interferire con queste bevande. Ma un precedente studio condotto da ricercatori ha indicato che quelli sottoposti a trattamento per il tumore del colon-retto avevano un rischio quasi dimezzato di recidiva del cancro se bevevano quattro tazze di caffè (stile americano), o 460 milligrammi di caffeina, al giorno. Come spiega l’autore dello studio principale Charles Fuchs: “Abbiamo scoperto che i bevitori di caffè avevano un rischio più basso di riacutizzazione del cancro e una sopravvivenza e una possibilità di cura significativamente maggiori”. E’ possibile che la caffeina svolga un’azione diretta sull’intestino che giustifica tali dati, ma è indubbio che il contenuto di antiossidanti del caffè (acidi fenolici, melanoidine, acidi clorogenici, cafestolo, ecc.) possa svolgere un ruolo primario.

Una ricerca pubblicata lo scorso anno su JAMA Oncology suggerisce che una dieta ricca di fibre vegetali può migliorare i tassi di sopravvivenza per i pazienti con carcinoma colo-rettale di stadio 1. Anche i cereali integrali sono stati collegati a un risultato migliore del trattamento, hanno osservato i ricercatori. Un altro studio dello scorso anno osserva che mangiare un minimo di 60 grammi di anacardi, nocciole, noci o pistacchi, ha quasi dimezzato il rischio di recidiva del cancro al colon per le persone dopo il trattamento del cancro in stadio 3. Il consumo di noci, nocciole e mandorle ha anche ridotto il rischio di morte dopo il trattamento del 53%. Per quanto riguarda il rischio di sviluppare un secondo cancro dopo il trattamento, l’ACS afferma che può essere ridotto facendo le stesse scelte dietetiche consigliate per la prevenzione di un primo cancro. Questi includono il mantenimento di un peso sano, ponendo “un’enfasi sui cibi vegetali” nei pasti quotidiani ed evitando l’assunzione di alcool. Infatti, il Dr. Victor Moreno – dell’Università di Barcellona in Spagna – e colleghi, hanno scoperto che i fattori dello stile di vita sono più importanti dei fattori di rischio genetici quando si tratta dello sviluppo del cancro del colon-retto.

Tutte le indicazioni, gli stili alimentari qui citati, non si discostano affatto dall’adozione di una dieta Mediterranea. Le ricerche scientifiche, tramite studi su coorti, metanalisi e trials clinici, hanno già provato che questo tipo di dieta riduce significativamente il rischio di comparsa di carcinoma del colon. Tutti questi dati indicano in generale che la scelta della dieta semplice, con alimenti non elaborati ma bolliti, marinati e rosolati lievemente, è la scelta più salutare per abbattere di molto il rischio di tumore al colon. Non significa che le eccezioni mensili non devono essere fatte: è necessario, invece, non farle diventare quotidiane.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2484 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it